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Jeju, la isla que no quiere olvidar

Ubicada en Corea del sur, es reconocida por su inocultable belleza y porque guarda una trágica historia de la que se recupera cada día

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01 de abril de 2018 a las 05:00

Desde el cielo se aprecia lo magnífico del lugar. Playas, cascadas, montes, un volcán. Jeju es una de las maravillas coreanas que es imprescindible visitar. Pero detrás de toda esa belleza hay una historia dramática que los habitantes de la isla no quieren que quede en el olvido.

Setenta años atrás la isla era otra. El episodio conocido como "la masacre del 3 de abril", un hecho que se desarrolló entre el 1º de marzo de 1947 y el 21 de setiembre de 1954, cambió la vida del lugar y sus habitantes para siempre. En el período posterior a la independencia de Japón, y cuando el mundo se preparaba para la Guerra Fría, miles de isleños se oponían a la división de la península coreana y se manifestaban en contra de las elecciones que formaron la república de Corea en el sur, en el año 1948.
En medio de un clima de creciente tensión, militares y policías enfrentaron a los pobladores y 30 mil personas murieron durante ese período.

El conflicto comenzó el 1º de marzo de 1947, durante el aniversario del movimiento independentista de 1919. Según relata el material elaborado por el comité conmemorativo de los 70 años de la masacre, que se entrega en las visitas a los memoriales en la isla, en aquellos años no había división entre izquierda y derecha en Jeju. Las personas salieron unidas a reclamar "una independencia real y una sociedad mejor".

Memorial Jeju

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Sin embargo, luego de la ceremonia, cuando la gente marchaba, un niño fue golpeado por un policía montado. Eso generó la furia de los manifestantes, que comenzaron a seguir a los uniformados y a tirarles piedras. Y la Policía respondió con balas. Ese día murieron seis personas, pero –relata el comité– en ese momento nadie imaginó que eso desencadenaría el levantamiento y la masacre del 3 de abril. Tiros por la espalda a personas desarmadas, un disparo a una mujer con un bebé en brazos, a estudiantes y a quienes pasaban por el lugar. Luego siguió el levantamiento para protegerse contra la opresión policial. Y luego arrestos y detenciones. Esa situación, que dio lugar a opresión, divisiones, una posterior guerra y la imposibilidad de solucionar los problemas en forma pacífica, terminó con la muerte de decenas de miles de personas, en el episodio más dramático de la historia de la isla.

Memorial Jeju

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Para no repetir el pasado

Con el objetivo firme de no olvidar, y para que las nuevas generaciones y cada visitante que llegue al lugar sepan a conciencia qué suelo pisan sus pies, en Jeju existen memoriales que acogen a quien quiera conocer ese pasado y entender cómo su gente logró sobreponerse. Uno es el Museo de la Paz: un enorme predio en el que las esculturas recuerdan a los asesinados, y en el interior, una imagen impactante. En uno de los laberintos aparecen dos paredes completamente cubiertas con las fotos de las víctimas de los ataques. Niños, ancianos, jóvenes. Cada una de esas caras es un golpe de historia y de memoria.

A pocos minutos de allí se levanta el lugar quizá más sobrecogedor. Allí están las tumbas de los niños que fueron enterrados en los lugares de la masacre.

Memorial Jeju

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La sociedad de Jeju cuenta su historia. La discute, la explicita a todos quienes visitan ese lugar paradisíaco, en el que es fácil que la naturaleza tape la historia. Los sobrevivientes dan testimonios y también muestran cómo después del drama humanitario, con el paso del tiempo, lograron recuperarse. Pero no quieren olvidar y por eso se empeñan en que su historia se conozca. Para que ese pasado nunca vuelva.


Patrimonio de la humanidad y una de las maravillas

Isla de Jeju cascada

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La incuestionable belleza de la isla de Jeju es reconocida en el mundo de distintas formas. Para empezar, integra el listado de Patrimonio Mundial de la Unesco. La descripción del paisaje volcánico y los túneles de lava de la isla son destacados como "de una belleza fuera de lo común" y asegura que "constituye un testimonio de las características y procesos de la historia geológica del planeta". También fue seleccionada como una de las maravillas naturales del mundo.
Por sus playas y sus infinitas posiblidades de turismo, la isla es elegida por gran parte de los coreanos para pasar sus vacaciones.

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