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La “extraordinaria” reducción de las tasas de fecundidad en medio mundo y cuál es la situación en América Latina

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09 de noviembre de 2018 a las 09:34

Madre e hija
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Las poblaciones de muchos países amenazan con reducirse, debido a la caída en las tasas de fecundidad.

Ha habido un notable descenso global en el número de hijos que están teniendo las mujeres.

Una reciente investigación concluyó que la caída de la tasa de fecundidad significa que casi la mitad de los países del mundo se enfrentan actualmente a un problema grave: no hay suficientes niños para mantener el tamaño de su población.

Para los investigadores, estos hallazgos son una "gran sorpresa".

Una con profundas consecuencias para las sociedades con "más abuelos que nietos".

En América Latina los países con las tasas más bajas son Cuba, Puerto Rico, Chile, Brasil y Costa Rica.

Transición extraordinaria

El estudio, publicado en la revista de medicina The Lancet, observó las tendencias en todos los países desde 1950 hasta 2017.

En 1950, las mujeres tenían un promedio de 4,7 hijos. El año pasado, esa tasa de fecundidad (Total Fertility Rate, en inglés), se redujo casi a la mitad: a 2,4 hijos por mujer.

Pero eso enmascara la enorme variación entre países.

La tasa de fertilidad en Níger, África Occidental, es de 7,1. Sin embargo, en la isla mediterránea de Chipre las mujeres tienen solo un hijo como promedio.

Cuando la tasa de fecundidad de un país desciende por debajo de aproximadamente 2,1, las poblaciones eventualmente comenzarán a reducirse, mucho más aún en los países que tienen una alta tasa de mortalidad infantil.

Baby
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La mitad de los países del mundo no tiene suficientes bebés para mantener sus poblaciones.

Lo cierto, es que de acuerdo a un informe de Naciones Unidas entregado en octubre de 2018, de 12 países estudiados en América Latina y el Caribe, que representan a un 85% de la población total de la región, las tasas de fecundidad oscilan entre 1,8 y 2,5 nacimientos por mujer, lejos de las tasas de 6 hijos que tenían muchos de ellos durante la década de los años 1960 del siglo pasado.

Los 12 países estudiados son Nicaragua, República Dominicana, Chile, México, Colombia, Venezuela, Perú, Costa Rica, Argentina, El Salvador, Brasil y Uruguay.

Por ejemplo el caso de Chile, que presentó una tasa de fecundidad del 1,7, se debió a que en 2016 -año de la última medición- hubo 231.749 nacimientos, que representó una baja del 5,6% respecto al año anterior, o sea, 2015.

Lo más extraño, es que el año del comienzo del estudio, en 1950, no había ningún país es esta situación.

El profesor Christopher Murray, director del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington, dijo a la BBC: "Hemos llegado a esta cuenca en la que la mitad de los países tienen tasas de fecundidad por debajo del nivel de reemplazo, por lo que si no sucede nada, las poblaciones disminuirán en esos países.

Población.
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El tamaño de una población es una combinación de la tasa de fertilidad, la tasa de mortalidad y la migración.

"Es una transición extraordinaria. "Y la idea de que la mitad de los países del mundo estén en esta situación será una gran sorpresa para la gente".

Países afectados

Los países con tasas de fecundidad más bajas son los más desarrollados económicamente. Esto incluye la mayor parte de Europa, Estados Unidos, Corea del Sur y Australia.

Esto no significa que el número de personas que viven en estos países esté disminuyendo, al menos no todavía, ya que el tamaño de una población es una combinación de la tasa de fecundidad, la tasa de mortalidad y la migración.

También puede tardar una generación para que los cambios en la tasa de fecundidad se afiancen.

Pero el profesor Murray dice: "Pronto ocurrirá una transición tal que las sociedades se enfrentarán a una población en declive".

La mitad de las naciones del mundo todavía está produciendo suficientes niños para crecer, pero a medida que los países avancen económicamente, más bajas serán sus tasas de fecundidad

La caída en las tasas de fecundidad no se reduce al conteo de espermatozoides ni a ninguna de las cosas que normalmente se nos ocurren cuando pensamos en el tema.

En su lugar, se atribuye a tres factores clave:

• Menos muertes en la infancia, lo que significa que las mujeres tienen menos bebés.

• Mayor acceso a la anticoncepción.

Ancianos.
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Según las tendencias actuales, en muchos países habrá más abuelos que nietos.

• Más mujeres en la educación y el trabajo.

En muchos sentidos, la caída de las tasas de fecundidad es una historia de éxito.

Impacto

Sin la migración, los países enfrentarán poblaciones que envejecen y disminuyen.

George Leeson, director del Instituto de Envejecimiento de la Población de Oxford, dice que esto no tiene que ser algo malo, siempre que toda la sociedad se adapte al cambio demográfico masivo.

"La demografía tiene un impacto en cada aspecto de nuestras vidas, simplemente mire por la ventana a la gente en las calles, las casas, el tráfico, el consumo, todo está impulsado por la demografía.

"Todo lo que planeamos no solo está impulsado por los números de la población, sino también por la estructura de edad. Eso está cambiando y no nos estamos concentrando en eso", asegura.

Bebé.
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Las bajas tasas de fertilidad de China son motivo de preocupación para el gigante de Asia.

Leeson piensa que los centros de trabajo tendrán que cambiar e incluso la idea de retirarse a los 68 años -el máximo actual en países como Reino Unido- será insostenible.

Según el informe los países afectados deberán considerar el aumento de la inmigración o introducir políticas -que a menudo fallan- para alentar a las mujeres a tener más hijos.

El autor del informe, el profesor Murray, argumenta: "Según las tendencias actuales, habrá muy pocos niños y muchas personas mayores de 65 años, y eso es muy difícil de sostener para la sociedad global".

"Pensemos en todas las profundas consecuencias sociales y económicas de una sociedad con más abuelos que nietos.

"Creo que Japón está muy consciente de esto. El país se enfrenta a una población en declive. Pero no creo que este problema haya afectado a muchos países en Occidente, porque la baja fertilidad se ha compensado con la migración".

El caso de China

China ha experimentado un enorme crecimiento poblacional desde 1950, pasando de unos 500 millones de habitantes a 1.400 millones.

Tasas de fecundidad
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Aunque las tasas de fecundidad han decrecido, las tasa de natalidad en el mundo sigue aumentando.

Sin embargo, el gigante asiático también enfrenta el desafío de las tasas de fecundidad, que se situó en solo 1.5 en 2017.

China se ha alejado recientemente de su famosa política de un solo hijo.

La razón por la cual los países desarrollados necesitan una tasa de fecundidad de 2,1 es que no todos los niños sobreviven hasta la edad adulta y los bebés son ligeramente más propensos a ser hombres que mujeres.

Pero en China, el informe muestra que por cada 100 niñas nacidas había 117 niños, lo que "implica sustanciales abortos selectivos por razones de sexo e incluso la posibilidad de infanticidios femeninos".

Esta realidad significa que aún más niños tendrían que nacer para tener una población estable.


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