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Aparte del fenómeno subyacente, los precios volátiles no ayudaron a atenuar el indicador

Economía y Empresas > Alza récord

La inflación de EEUU llegó al 7% el año pasado, el máximo en 40 años

El avance de los precios en el último mes del año fue de 0,5%, una décima por sobre lo que había anticipado el mercado; ahora los ojos están puestos en la Fed por la subida de las tasas de interés

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12 de enero de 2022 a las 12:29

El costo de vivir en EEUU repuntó el año pasado a niveles no vistos en casi cuatro décadas. Así lo reveló el índice de precios al consumidor (IPC) dado a conocer este miércoles, que dio cuenta de un aumento de 7% en 12 meses en diciembre, en línea con lo que esperaban analistas y equivalente al mayor avance registrado desde junio de 1982.

El Departamento de Trabajo de la mayor economía del mundo también precisó que en comparación con noviembre los precios pagados por los consumidores aumentaron 0,5%, una décima por sobre el 0,4% que había estimado el mercado para el último mes del año.

El dato interanual de diciembre supera la tasa de 6,8% a la que había crecido el IPC en EEUU el mes anterior. Pero en la comparación mensual el ritmo de avance se moderó, ya que entre octubre y noviembre el indicador había subido 0,8%.

El llamado IPC subyacente, que no considera los precios volátiles de ítems como alimentos y energía, creció 5,5% en 12 meses, una décima por sobre lo que había anticipado el mercado, y anotó su mayor salto anual desde febrero de 1991, o sea en más de 30 años. Frente a noviembre, el alza fue de 0,6%, por encima del 0,5% pronosticado por analistas.

¿Qué llevó a este inédito pero esperado aumento del IPC al cierre de 2021? Principalmente los mayores precios de la vivienda, los autos usados y los alimentos. Y si bien la energía estuvo presionando durante gran parte del año, en diciembre dio cuenta de una caída.

Los precios de la vivienda, que representan un tercio del indicador, subieron 4,1% en el año a diciembre y 0,4% en el último mes, lo que equivale al ritmo de avance más rápido desde febrero de 2007. Los autos usados —que no solo en EEUU, sino que en todo el mundo han ido aumentando su costo durante la pandemia— elevaron su costo en 37,3% al cierre del año, y 3,5% en diciembre. Los alimentos, en tanto, subieron 6,3% en 12 meses y 0,5% en el duodécimo mes del año, el mayor incremento desde octubre de 2008.

La gran sorpresa la dieron los precios de la energía, que cayeron 0,4% en diciembre. Pero la baja no fue suficiente para compensar el rápido crecimiento del año: en 12 meses el ítem subió 29,3%, impulsado por el alza de 49,6% de los costos de la gasolina.

Ojos sobre la Fed

El dato que cierra 2021 llega al día siguiente de las declaraciones de Jerome Powell, presidente de la Reserva Federal (Fed), en las que alertó de que la alta inflación es una "grave amenaza" para la recuperación del mercado laboral.

"Si tenemos que aumentar más las tasas de interés con el tiempo, lo haremos", dijo ayer la autoridad al Senado, mientras el mercado espera que en marzo la Fed empiece a subir la tasa de interés. Si bien el banco central prevé tres alzas durante 2022, hay entidades que prevén hasta cuatro ajustes este año.

Tras conocerse el resultado, Paul Ashworth, economista jefe para EEUU de Capital Economics, escribió: "Esto es tan malo como esperábamos". La consultora británica prevé que la Fed comience a subir la tasa en marzo, con un total de cuatro aumentos de 25 puntos base este año y otros cuatro en 2023.

Por su parte, Kathy Bostjancic, economista financiera jefe para EEUU de Oxford Economics, coincide en los cuatro aumentos de la tasa durante este año, a partir de marzo. "La Fed ahora ve como su máxima prioridad garantizar que la inflación se modere hacia el objetivo de inflación a largo plazo del 2% para promover una expansión económica duradera que genere el máximo empleo a lo largo del tiempo", señaló.

Diario Financiero - RIPE

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