El comisionado de policía James Harman dijo que la acción de los acusados “puede dañar la confianza en la policía”.

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La Justicia británica condenó a seis expolicías por comentarios racistas y homofóbicos en una red social

Todos fueron condenados a diversas penas que incluyen semanas de prisión, horas de trabajo no remunerado, suspensiones y hasta una multa de £ 500
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07 de diciembre de 2023 a las 18:31

Seis ex agentes de la Policía Metropolitana (MET) de Londres han sido condenados a penas de prisión suspendidas por enviar mensajes racistas, sexistas y homofóbico en un grupo del servicio de mensajería WhatsApp, tras una investigación de BBC Newsnight.

El magistrado jefe adjunto Tan Ikram dijo que habían dañado la confianza del público en la policía y no no aceptó la sugerencia hecha por los acusados de que sus opiniones fueran simplemente "anticuadas".

Durante un período de dos años compartieron decenas de mensajes con contenido considerado ofensivo, con referencias, entre otros, a la duquesa de Sussex y al primer ministro Rishi Sunak.

El juez Ikram dijo que los mensajes eran "ofensivos para muchas buenas personas de este país y no sólo para las personas que podrían sentirse directamente ofendidas".

Todos los exagentes fueron condenados por el uso indebido de una red pública de comunicaciones electrónicas a diversas penas que van desde 10 semanas de prisión, suspensión de 12 meses y 100 horas de trabajo no remunerado a 14 semanas de prisión y 200 horas de trabajo no remunerado. A uno de ellos se le impuso una multa de £ 500 por poseer dos cachiporras en un lugar privado, violando un artículo de la justicia Penal.

Los oficiales sirvieron en el comando de Protección Parlamentaria y Diplomática de la MET, pero fueron retirados cuando intercambiaron mensajes ofensivos, entre 2020 y 2022.

Lewis, quien creó el grupo, envió algunos de los mensajes mientras trabajaba como oficial de la Fuerza Fronteriza a tiempo parcial, según escuchó el tribunal.

Todos los acusados se declararon culpables del cargo, excepto uno, que fue declarado culpable tras un juicio.

Los hechos surgieron a la luz porque un miembro del grupo, enojado por la naturaleza de los mensajes, se contactó con el periodismo y reveló el contenido de la comunicaciones que intercambiaban.

Los mensajes, que la BBC decidió no publicar, contenían fotografías y vídeos con comentarios racistas añadidos por los hombres.

Algunos de los acusados intentaron eliminar las publicaciones después de que la BBC Newsnight transmitiera un informe que revelaba la existencia del grupo de WhatsApp.

El juez Ikram, que desestimó la afirmación de que el grupo de WhatsApp era privado y que los mensajes no estaban destinados a hacerse públicos, les dijo a los ex agentes que "debían haberlo sabido, y me resulta difícil aceptar que no lo sabían, que eran mensajes racistas".

Y añadió: "Siempre existiría el riesgo de que, incluso dentro de un grupo privado, estas publicaciones se hicieran públicas".

El juez Ikram dijo también que el riesgo de socavar la confianza en la policía era un "factor agravante" que debía considerar al decidir las sentencias de los hombres.

"No tengo ninguna duda de que cada uno de ustedes comprende ahora la indignación pública que habrá en todas las comunidades por sus atroces comunicaciones", agregó el magistrado.

En una declaración emitida después de la audiencia de sentencia, el comandante James Harman, que dirige el comando anticorrupción y abuso de la MET, describió los mensajes como "absolutamente espantosos".

"Dado que los acusados alguna vez sirvieron como agentes de policía, reconocemos que este caso puede dañar aún más la confianza en la policía", dijo.

(Con información de agencias)

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