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Vista del barrio Jalousie de Petionville en Puerto Príncipe, Haití

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La ONU pidió tomar medidas urgentes para evitar una estampida del cólera en medio de una crisis humanitaria

La representante de las Naciones Unidas en Puerto Príncipe indicó que un corredor humanitario permitiría el suministro de elementos de primera necesidad para frenar una posible epidemia

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07 de octubre de 2022 a las 10:52

Funcionarios de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) llamaron a tomar medidas para evitar una posible estampida de casos de cólera en Haití, país que se encuentra inmerso en una seria crisis humanitaria.

A través de videoconferencia la representante especial adjunta de la ONU en Haití, Ulrika Richardson, resaltó la situación del combustible monopolizado por bandas armadas en la capital, Puerto Príncipe, como impedimento para actuar inmediatamente frente a la emergencia sanitaria.  

“Hemos pedido que se establezca un corredor humanitario para que el combustible llegue a la ciudad y al resto del país, de modo que podamos garantizar nuestra respuesta. Sin combustible, no hay agua limpia. Sin agua limpia, habrá más casos (de cólera) y será muy difícil contener este brote”, aseguró Richardson.

La terminal de importación de combustibles más importante de Haití, Varreux, está bajo control criminal desde mediados de septiembre por lo que se han visto obligados a cerrar hospitales y centros de salud, y esto ha paralizado la distribución de agua potable, explicó la funcionaria.

El corredor humanitario, insistió la representante de la ONU, permitiría suficiente suministro de combustible y elementos de primera necesidad para frenar una posible epidemia.

“Uno diría que tal vez las condiciones están dadas para una tormenta perfecta, desafortunadamente”, advirtió Richardson.

El ministro de Salud Pública y Población de Haití anunció el domingo pasado la aparición de los primeros casos de cólera en años, que ha provocado siete muertes hasta el momento.

Según informes de las autoridades sanitarias, actualmente hay 11 casos confirmados y 111 bajo sospecha.

Fuente externa

La cepa de la bacteria Vibrio cholerae, causante del brote de cólera que desde setiembre de 2010 ha afectado a más de 600.000 personas en Haití, pudo provenir de una única fuente, debilitando la hipótesis de que habría sido introducida repetidas veces en los últimos tres años, señala un estudio en mBio de la American Society for Microbiology.

Los investigadores secuenciaron el genoma de 23 muestras de V. cholerae recolectadas en distintas áreas del país y en diferentes períodos desde el inicio de la epidemia.

Tras comparar las secuencias de las cepas con las de otras partes del mundo, hallaron que las aisladas en Haití y Nepal son las más estrechamente relacionadas entre sí. 

William Hanage, investigador de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard y coautor del estudio, sostiene que “el brote se originó en una fuente puntual, sin evidencia de intercambio genético con otras poblaciones. Además, verificamos que el ancestro común más reciente de todas las cepas de la epidemia databa de fines de septiembre de 2010, poco antes de los primeros casos registrados”.

Los resultados refuerzan la posibilidad de que la cepa haya sido introducida por los soldados nepaleses que desembarcaron para la Misión de Estabilización de las Naciones Unidas en Haití (MINUSTAH), entre julio y octubre de 2010, después del terremoto de aquel año.

Pero Hanage dice que se necesitan más investigaciones para descartar la existencia de relaciones entre las cepas haitianas y muestras de otros lugares.

“Lo importante es que la tecnología que usamos tiene un enorme potencial para caracterizar brotes, sus tasas de crecimiento y su momento y lugar de origen”, agrega.  

Desde octubre de 2010 seis por ciento de los haitianos se han infectado con V. cholerae, 350.679 han sido hospitalizados y alrededor de 8.000 han fallecido.

Vera Lucia Pereira-Chioccola, investigadora del Instituto Adolfo Lutz, de Brasil, destaca la metodología aplicada por el estudio, "que se basó en enfoques genómicos para caracterizar los cambios evolutivos del V. cholerae en la población haitiana". "La epidemiología molecular podrá esclarecer el brote de cólera que afecta el país", añade.

Por otra parte, el 1° de julio venció el plazo de 60 días que representantes de los afectados por el cólera dieron a la ONU para llegar a un acuerdo de compensación económica.

Pero un portavoz de la ONU que no fue identificado, afirmó a SciDev.Net que las reivindicaciones no son admisibles, en virtud de la Convención sobre Privilegios e Inmunidades de la entidad.

Agregó que la organización ha trabajado en colaboración con el pueblo y el gobierno de Haití para proporcionar tratamiento, mejorar el agua y el saneamiento y reforzar la prevención de brotes.

“El objetivo ahora es fortalecer la respuesta al cólera a través de inversiones y el uso de vacunas orales”, dice.
 

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