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Llegan a 40 millones los despidos en Estados Unidos por la pandemia

El nivel de desempleo es el más alto desde la Gran Depresión de la década de 1930 

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28 de mayo de 2020 a las 12:22

La cantidad de trabajadores en Estados Unidos que solicitaron beneficios por desempleo debido a la crisis del coronavirus superó los 40 millones el jueves, mientras que las ventas de productos manufacturados se desplomaron incluso en medio de señales de reapertura económica.

Una pérdida de empleos a esa escala no se veía desde la Gran Depresión de hace casi un siglo, y ocurre cuando según nuevos datos la economía más grande del mundo se contrajo 5% en el primer trimestre, un anticipo de que lo peor está por venir en la recesión por el covid-19. 

El ritmo de los despidos ya pasó su pico máximo, pero continúa en cantidades masivas: el Departamento del Trabajo informó que otros 2,12 millones de trabajadores se acogieron al seguro de paro en la semana finalizada el 23 de mayo.

Esta cifra deja enana a la de la peor semana de la crisis financiera mundial hace 12 años, pero es menor a los 2,44 millones de personas de la semana anterior. 

El Departamento de Trabajo dijo que más de 21 millones de estadounidenses recibieron algún beneficio por desempleo durante la semana del 10 al 16 de mayo. Esto supone una reducción de 3,86 millones con respecto a la semana anterior, la primera baja desde la llegada de la pandemia y una indicación de que algunas personas pueden estar regresando al trabajo. 

El Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca dijo en Twitter que la disminución "sugiere un flujo sustancial del desempleo al empleo". 

Si se mantiene, sería algo positivo para el presidente Donald Trump. El mandatario, que enfrenta una dura batalla de reelección en noviembre, ha alentado a los estados a reiniciar la actividad, consciente de que la salud de la economía pesará mucho en el ánimo de los votantes.

Pero el secretario de Trabajo, Eugene Scalia, admitió en la cadena Fox Business que la tasa nacional de desempleo podría llegar a 20%. 

El analista de Pantheon Macroeconomics, Ian Shepherdson, espera que los reclamos semanales por desempleo se ubiquen por debajo del millón para fines de junio y disminuyan en las siguientes semanas. 

La diferencia entre los 21 millones de desempleados que actualmente reciben beneficios y los 41 millones de personas que han solicitado un subsidio desde mediados de marzo se explica por el hecho de que algunas personas no lo cobraron, mientras que otros volvieron a su trabajo o encontraron uno nuevo.

Colapso de productos manufacturados

El Departamento de Comercio informó por otra parte que los pedidos de bienes manufacturados durables, un componente clave para medir el PIB en la economía estadounidense, cayeron 17,2% en abril, luego de una caída de 16,6% en marzo. 

Las ventas cayeron a 170.000 millones de dólares en abril, el primer mes completo en que rigieron las órdenes de confinamiento de la población, en comparación con 246.000 millones antes del virus. 

Gran parte del problema se debió al gigante aeroespacial Boeing, que no informó de nuevos pedidos en abril, en comparación con el 31 en marzo. 

Al igual que otras compañías en todo el país, Boeing cerró sus fábricas estadounidenses debido a la pandemia, pero desde entonces ha reanudado la producción. La compañía planea reducir 10% su fuerza laboral y bajar la producción. 

Las ventas de vehículos y repuestos se derrumbaron casi 52,8% en comparación con marzo. En total, los pedidos de transporte se derrumbaron más de 47% después de la caída de 43% en marzo. 

Excluyendo el transporte, las ventas totales de bienes duraderos cayeron solo 7,4%. 

Fin de la expansión 

El Departamento de Comercio también informó que el PIB de Estados Unidos cayó 5% en los primeros tres meses del año, un poco peor que la contracción de 4,8% reportada originalmente, poniendo fin a una década de expansión económica. 

La caída fue impulsada por un colapso en el gasto de los consumidores y las exportaciones, y fue aún más dramática dado que los cierres de negocios recién rigieron en las últimas dos semanas del trimestre. 

El presidente de la Reserva Federal (Fed, banco central), Jerome Powell, dijo que el derrumbe en el trimestre de abril a junio podría alanzar 30%, nuevamente en línea con la Gran Depresión.

La consultora Oxford Economics dijo que las medidas de la Fed para inyectar liquidez y los paquetes de estímulo del Congreso han mitigado parte del impacto, pero advirtió que "se necesitará más" para una recuperación.

AFP

 

 

 

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