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Más misiones en Marte: llega "Esperanza", la primera expedición de febrero

Si la sonda consigue con éxito situarse en órbita, Emiratos Árabes Unidos se convertirá en el quinto país en llegar a Marte

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08 de febrero de 2021 a las 14:48

La primera de las tres misiones programadas para febrero en el planeta rojo prevé llegar este martes a la órbita de Marte. La sonda "Esperanza", de Emiratos Árabes Unidos, lograría su objetivo siete meses después de su lanzamiento.

China y Estados Unidos también lanzaron misiones en julio, en el período en el que la Tierra y Marte están más cercanos.

Si "Esperanza" consigue con éxito situarse en la órbita, Emiratos se convertirá en el quinto país en llegar a Marte, y China en el sexto, al día siguiente. Hasta ahora, solo Estados Unidos, India, la antigua Unión Soviética y la Agencia Espacial Europea (ESA) han logrado alcanzar el planeta rojo.

Tras el despegue desde Japón, la sonda "Al-Amal" o "Hope" en inglés ("Esperanza" en español) tendrá que realizar su maniobra "más crítica y compleja", según los responsables emiratíes, con una posibilidad de dos de conseguir su entrada en órbita.

El artefacto debe frenar mucho para ser capturado en la gravedad de Marte, prendiendo sus seis propulsores Delta-V durante 27 minutos para reducir su velocidad, de 121 mil kilómetros por hora a unos 18 mil.

El proceso, que consumirá la mitad de su carburante, empezará el martes a las 15:30 GMT y deberán pasar 11 minutos hasta que la señal de sus avances llegue a la sala de control en tierra.

"Inmensa felicidad"

Entre tanto, los monumentos de Emiratos están iluminados en rojo, en las cuentas del gobierno en las redes sociales domina la etiqueta #ArabstoMars, y el Burj Khalifa de Dubái, el rascacielos más alto del mundo, estará en el centro de un espectáculo para la ocasión.

"Esperanza" estará en órbita alrededor del planeta durante al menos un año marciano, o sea 687 días. La sonda china "Tianwen-1" y el robot "Perseverance" de Estados Unidos se posarán en la superficie de Marte.

Omran Sharaf, el jefe del proyecto de la misión emiratí, declaró que suponía una "inmensa felicidad" para "Esperanza" ser la primera misión en llegar al astro.

"Para nosotros no era una carrera. Abordamos el espacio como una idea de colaboración e inclusión", añadió.

Aunque la sonda está creada para aportar una imagen completa de la dinámica meteorológica del planeta, la misión es la base de un objetivo mucho más ambicioso: la construcción de una colonia humana en Marte en los próximos 100 años.

Emiratos, que busca consolidar su estatuto de actor regional clave, también pretende que este proyecto sirva de inspiración para la juventud árabe, en una región sacudida por los conflictos y las crisis económicas.

Las misiones china y de EEUU

La sonda china "Tianwen-1" ya envió una primera imagen de Marte: una imagen en blanco y negro que muestra características geológicas, especialmente el cráter de Schiaparelli y los Valles Marineris, una serie de cañones cerca del ecuador del planeta rojo.

"Tianwen-1" se compone de tres elementos: un orbitador, un módulo de aterrizaje y un robot teledirigido con ruedas que, durante tres meses, analizará el suelo y la atmósfera del planeta.

Pekín espera que este robot, de 240 kilos, se posará en mayo en Utopía, una llanura de Marte.

https://www.elobservador.com.uy/nota/marte-que-es-el-fenomeno-de-la-oposicion-que-hace-que-veamos-al-planeta-rojo-mas-grande-y-mas-brillante-2020101271017

Por su parte, "Perseverance", la misión de la NASA, debería posarse en el planeta rojo el 18 de febrero. Si así es, se convertirá en el quinto robot estadounidense en conseguir el objetivo, desde 1997.

Tiene una misión astrobiológica para buscar restos de vida microbiana e intentará hacer despegar el helicóptero-dron Ingenuity, de 1,8 kilos, en el aire marciano.

AFP

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