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El equipo de National Geographic en una de sus investigaciones

Ciencia > INVESTIGACIÓN

National Geographic realiza su primera expedición en Uruguay para investigar la costa oceánica

El equipo partió este domingo desde Rocha para elaborar informes y un documental sobre la fauna y los hábitats de la costa uruguaya, con la intención de generar un área protegida

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22 de marzo de 2021 a las 09:37

Este domingo partió desde el puerto de La Paloma, en Rocha, el barco de la Armada uruguaya ROU 23 Maldonado. A bordo, llevaba a los responsables de la primera expedición de National Geographic en Uruguay. En sus 133 años de existencia, esta organización nunca había realizado un viaje de investigación en el territorio uruguayo, lo que cambió este fin de semana, cuando junto a investigadores del gobierno y de la Organización Conservación Cetáceos (OCC), zarparon para realizar una exploración del océano local, su fauna y los distintos hábitats marinos, con la intención de evaluar esas zonas para su protección.

La expedición de National Geographic se realiza a través de su proyecto Pristine Seas, que comenzó en 2008, y ha generado 4,5 millones de kilómetros cuadrados de áreas protegidas marítimas a lo largo y ancho del planeta. El equipo internacional tendrá la tarea, en este caso, de elaborar informes científicos que serán presentados al gobierno nacional, a las intendencias de Rocha y Maldonado, así como a la comunidad científica y al público general, además de elaborar un documental sobre la expedición.

Esos insumos serán utilizados para la evaluación de una propuesta realizada en 2020 por OCC a través de su campaña Océanos sanos al presidente Luis Lacalle Pou, para establecer una reserva marina en la costa de Maldonado y Rocha, así como en el océano uruguayo, con la intención de proteger a 50 especies, y un parque de corales que se considera fundamental para la biodiversidad marina.

En el territorio oceánico uruguayo se encuentran ballenas, tiburones, delfines, tortugas, langostas, cangrejos, peces y aves. Además, hay una variedad de arrecifes de coral y cañones submarinos que están prácticamente inexplorados. Todas esas especies y hábitats serán explorados por esta inédita expedición, que utilizará cámaras especiales para documentar esas áreas. Por un lado se utilizarán cámaras para aguas profundas, que pueden llegar a grabar a 7.000 metros bajo la superficie, así como las que se conocen como "cámaras pelágicas", que serán usadas para registrar a las especies que viven más cerca de la superficie.

En la partida de la expedición este domingo, el equipo fue despedido por el intendente de Rocha, Alejo Umpiérrez, y se destacó que esta es la primera misión de Pristine Seas desde que comenzó la pandemia de covid-19 hace un año. El grupo de visitantes de National Geographic está liderado por el chileno Álex Muñoz, responsable de Pristine Seas para América Latina. "El planeta está atravesando una crisis climática y la creación de Áreas Marinas Protegidas aporta enormes beneficios para reducir la pérdida de la biodiversidad, mitigar el cambio climático, producir alimentos y proporcionar puestos de trabajo basados en actividades sustentables”, comentó Muñoz en la previa del inicio de la investigación.

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