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Alexis Muñoz, líder de la expedición.

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National Geographic retorna a Uruguay para mostrar por qué hay que proteger áreas marinas

"El presidente Luis Lacalle Pou tiene la oportunidad de dejar el mayor legado de conservación marina en la historia de Uruguay", dijo el líder de la expedición

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02 de diciembre de 2021 a las 20:44

National Geographic Pristine Seas. Así se llama la segunda expedición organizada por esta asociación dedicada a la conservación marina, que se comenzará este sábado 4 de diciembre, y que partirá desde el puerto de Punta del Este hacia Isla de Lobos y Bajos de Mejillones. El objetivo es contribuir a la investigación científica en una de las áreas que está siendo contemplada por las autoridades nacionales.

Camarógrafos submarinos y de superficie "y de prestigio internacional" bucearán las aguas uruguayas durante 10 días. Estarán acompañados por un equipo de científicos marinos nacionales e internacionales con quienes estudiarán la zona con el fin de obtener insumos que den cuenta de la importancia de proteger el océano uruguayo, informó el diario El País.

Alex Muñoz, director del programa para América Latina y líder de la expedición, resaltó la importancia de esta actividad para el futuro del país: "El presidente Luis Lacalle Pou tiene la oportunidad de dejar el mayor legado de conservación marina en la historia de Uruguay. Con la creación de dos nuevas áreas marinas protegidas, una en Isla de Lobos y otra en el Talud uruguayo, el país contribuiría a proteger lugares icónicos de importancia mundial y avanzar en la meta del 30% del océano protegido para el año 2030".

National Geographic informó a Cromo que junto al equipo de trabajo participarán la Organización de Conservación de Cetáceos y Karumbé, ambas instituciones uruguayas dedicadas a la conservación marina. 

Desde la asociación indicaron que Uruguay se encuentra en una zona "estratégica de alta biodiversidad" donde confluyen dos corrientes oceánicas: una cálida, de Brasil, y otra fría, de Malvinas, que junto a la descarga del Río de la Plata generan un ecosistema "único, productivo y diverso".

La superficie marina de Uruguay cuenta con una "gran diversidad de especies acuáticas" como mamíferos (ballenas, lobos y delfines), tortugas y aves marinas, tiburones, rayas, peces e invertebrados. Las zonas bajo estudio constituyen un "importante" hábitat, agregó la organización, para los recursos pesqueros. Merluza, atunes, calamares, tiburones, cangregjos, langostas "son muy vulnerables a impactos humanos", como los corales de profundidad.

Luego de la travesía, el equipo científico entregará un informe de la expedición al gobierno uruguayo, a la Intendencia de Maldonado y Rocha que reúna "tomas inéditas" de las zonas investigadas.

En el último año, la organización Océanos Sanos le pidió al gobierno uruguayo declarar como protegida un área de 12.800 kilómetros que va desde la zona de Isla de Lobos hasta Cabo Polonio. Eso representa el 10% de la zona marítima nacional. El gobierno, a través del ministro de Ambiente, Adrián Peña, había declarado a un medio chino su compromiso de declararla. A mediados de setiembre el director nacional de Biodiversidad y Servicios Ecosistémicos de esa cartera dijo que "está en consideración de los técnicos" esa medida.

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