Ciencia > Mar Aral

Por qué el cuarto mar más grande del mundo está al borde de desaparecer

La mano del hombre jugó un papel fundamental en el destino de este mar

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14 de agosto de 2019 a las 16:38

El mar Aral era considerado en el pasado como el cuarto mar de más grande del mundo, pero en la actualidad su realidad es muy diferente. Se encuentra ubicado en Asia entre Kazajistán y Uzbekistán, y supo tener una extensión de 68 mil kilómetros cuadrados, aunque hoy ocupa una décima parte de esa superficie.

La razón por la cual un mar, que en su momento producía 48 mil toneladas anuales de peces para la URSS, está en peligro de desaparecer se remonta a la decisión de la Unión Soviética de incrementar la producción de algodón. Para esto utilizaron el agua proveniente del río Amu Daria, uno de los ríos que lo alimentaban, y de esta manera el mar comenzó a secarse. Por esta razón, el mar se tornó cada vez más salado, aumento esa proporción en 10 veces, por lo que los peces y su vida marina murieron. En tanto, los animales que rodeaban el mar también se vieron afectados por esto, muchos murieron, otros se fueron.

Es usual ver barcos en la mitad del desierto, como si de una película se tratase, a raíz de la desaparición de gran parte del mar. Otro problema que afronta la zona es la contaminación a causa de los pesticidas utilizados en las plantaciones, lo que generó problemas en a salud a múltiples personas. Por lo tanto, la esperanza de vida en la zona pasó de 64 años a 51 años en poco tiempo, incrementándose las enfermedades respiratorias a causa de las tormentas de arena con alto grado de salinidad.

Hoy el mar se ha dividido en dos, la parte sur ha desparecido totalment. Mientras que el sector norte aún sigue luchando, la construcción de una represa en el 2005 la ha ayudado a sobrevivir. Eso incrementó el tamaño del cuerpo del mar Aral en un 18% y la vida marina volvió a florecer.

El gobierno uzbeko utiliza arboles saxaul para evitar que la contaminación se propague, según cuentó Orazbay Allanazarov, experto en silvicultura a BBC. "Un solo árbol saxaul puede sostener hasta 10 toneladas de tierra (contaminada) en sus raíces", sostuvo.

El saxaul es u tipo de arbusto típico de las regiones desérticas de Uzbekistán, Allanazarov sostiene que si bien han plantado muchos aún "quedan más de tres millones de hectáreas por cubrir", dijo.

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