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Qué países serán las prioridades para la agenda comercial del gobierno en 2021

El Ministerio de Economía y Finanzas (MEF) está trabajando muy de cerca con Cancillería en temas vinculados al comercio exterior, lo que no había sucedido antes, según la ministra Arbeleche

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18 de diciembre de 2020 a las 14:58

La pandemia continúa, pero no se detuvieron las firmas de acuerdos comerciales en el mundo; Uruguay trata de alinearse en ese sentido.

Azucena Arbeleche, ministra de economía, detalló los avances que está realizando el gobierno en materia comercial y que se continuarán en 2021. En primer lugar, afirmó que “Uruguay hizo todo  lo que estuvo a su alcance para que se alcanzara el acuerdo Mercosur-Unión Europea”.

En ese contexto, destacó el viaje del canciller Francisco Bustillo a Europa en los últimos meses, en el que acordó avanzar en un nuevo protocolo y adicionar nuevos requerimientos medioambientales, "pero de manera recíproca", es decir, a ser cumplidos por la Unión Europea y por los estados parte del Mercosur.

También se terminaron los trabajos técnicos en el Mercosur en “áreas en las que el bloque hace concesiones a la Unión Europa”, como el protocolo para el comercio electrónico, que es clave para el desarrollo de nuevas tecnologías y para la ampliación del comercio de servicios de alto valor agregado. “Aunque parezca raro, todavía no lo habíamos hecho”, comentó la ministra.

La ministra siguió enumerando: lanzaron una ronda para incorporar mayores compromisos de comercio de servicios entre los países del Mercosur y la definición de un sistema de administración de cupos para las importaciones en el bloque. “Los cupos son una especie de diálogo entre las aduanas del Mercosur”, aclaró.

Los avances que está realizando el bloque en otros frentes comerciales, más allá de la Unión Europea, se continuarán en 2021. Entre ellos,  la negociación con Corea del Sur, a la que calificó de “relacionamiento interesante”. Los distintos estados parte del Mercosur también profundizaron en la relación bilateral con Israel en los últimos tiempos y “se esperan novedades” con ese país para el caso uruguayo, dijo Arbeleche, sin dar más detalles.

Estas declaraciones fueron dadas por la ministra en el webinar en ocasión del Día de los Exportadores, que también contó con la participación del viceministro de Comercio Exterior de Brasil, Roberto Fendt; el presidente del BROU, Salvador Ferrer; y la presidenta de la Unión de Exportadores, Andrea Roth.

En el caso de México, el Mercosur suscribió la decisión que establece las reservas a los anexos de los servicios e inversiones negociados en el Tratado de Libre Comercio (TLC) de 2004.

Se está avanzando con Chile, para plantear en el TLC la incorporación de encadenamientos productivos y cadenas globales de valor. “Esto permitirá que Uruguay venda sus productos a Chile, y que Chile incorpore esos productos en sus procesos productivos, y luego pueda vender al resto del mundo”, afirmó. Recordó, en ese sentido, que Chile tiene una amplia red para sus exportaciones. Esto podría favorecer a Uruguay.

Egipto también estuvo en la lista de la ministra. Existe un TLC con ese país de Medio Oriente y Uruguay está trabajando para mostrar los beneficios de ese acuerdo, según anunció. También se trabajará en sacar más provecho a los acuerdos vigentes con Perú y Colombia.

En otro orden, Uruguay tiene el objetivo de lograr que el reparto de las cuotas sea "el adecuado" para el Mercosur y Uruguay, en relación al Brexit y la Unión Europea.

Finalmente, Arbeleche mencionó que Uruguay procurará mejores condiciones de ventas y de los productos nacionales, para los mercados de China, Estados Unidos y Rusia.

Destacó que el MEF retoma "un papel protagónico" junto con Cancillería en materia de comercio exterior. “Antes no era así”, afirmó. Otro de los focos para el próximo año es abordar y tratar de resolver el tema de la vulnerabilidad de Uruguay, en cuanto el 63% de sus exportaciones se hacen pagando aranceles, a diferencia de sus competidores que tienen aranceles más bajos o tendientes a cero, como los casos de Nueva Zelanda, Australia y Chile.

La ministra mencionó también a las pymes para que se unan al sector exportador.

Cabe agregar que las exportaciones de Uruguay registraron un descenso de 2,5% en noviembre (excluyendo zonas francas), esto es US$ 600 millones. En lo acumulado en el año, alcanzaron unos US$ 6.300 millones, esto es una caída de 10,5% respecto al mismo período de 2019. Algunos productos se destacaron por su incidencia negativa, como la soja y la carne, mientras que se notó una incidencia positiva con el arroz. En cuanto a los principales destinos, siguen siendo los mercados chinos y brasileños.

Otros balances

En su exposición prácticamente como cierre de año, la ministra Arbeleche hizo un balance de la gestión del MEF desde que asumió el cargo. Señaló que la lucha contra la pandemia ocupó mucho tiempo, pero que no se dejaron de lado las reformas estructurales para que el país sea más competitivo.

Destacó la nueva regla fiscal y aclaró que los “importantes ahorros” que se lograron no tienen que ver con los fondos que se tienen con la pandemia.

Las restricciones comerciales que marcaron los distintos países del mundo durante la pandemia "se están levantando", aunque la eliminación de las mismas será lenta.

Enumeró las medidas que se tomaron en materia comercial por la situación de emergencia, como la creación de regímenes especiales para las exportaciones, prórrogas de pagos en el sector, aceptación de copias de los certificados de origen (lo que antes no se hacía), entre otras.

Brasil, BROU y Unión de Exportadores

El viceministro de Comercio Exterior de Brasil, Roberto Fendt, señaló que los tratados de libre comercio son una prioridad para el gobierno de Bolsonaro, incluyendo el acuerdo Mercosur-Unión Europea.

Fendt explicó la situación actual de Brasil, con 14 millones de trabajadores desempleados y 38 millones de informales (a los que se les llama “invisibles”), y que los retos de su país para 2021 estarán en la creación de empleos, la consolidación fiscal y el aumento de la productividad, con eje en el sector privado y las privatizaciones.

Por su parte, Salvador Ferrer, presidente del BROU, puso su mira en que dos terceras partes de las exportaciones de Uruguay son de bienes, principalmente agroindustriales, pero que los servicios (las tecnologías de la información, servicios financieros y audiovisuales) también dinamizan la economía. Asimismo, destacó los créditos de la banca en este contexto de pandemia y el SIGA Turismo.

Andrea Roth, presidenta de la Unión de Exportadores, mencionó la meta de 2021 de duplicar las exportaciones.

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