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Seis meses de pandemia: más consumo de supergás pero menos de nafta y electricidad

La mayor presencia de la población en los hogares incidió en el aumento de la demanda de GLP

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16 de octubre de 2020 a las 05:05

Durante años se estudiarán las consecuencias que la primer gran pandemia del siglo XXI ha tenido a todo nivel. En Uruguay se cumplieron en septiembre seis meses desde que entrara en rigor el estado de emergencia nacional sanitaria, decretado por el Poder Ejecutivo el viernes 13 de marzo. La consultora SEG Ingeniería divulgó un artículo donde presentó someramente cómo se ha comportado el consumo de algunos de los energéticos consumidos en el país durante el período que va de marzo a septiembre.

En primer lugar, se presenta el caso del gas licuado de petróleo (GLP) o más conocido como supergás. Utilizado por el 91% de los hogares para cocción de alimentos y por el 24% para calefaccionar las viviendas, según la Encuesta Continua de Hogares 2019 del Instituto Nacional de Estadística (INE), durante los meses de pandemia la demanda de supergás creció 9% si se la compara con los registros de 2019 y 9,6% con los del quinquenio 2015 a 2019, siendo el único energético que registró un crecimiento en la demanda, según SEG.

En el gráfico a continuación se observa la variación de la demanda con respecto a 2019. Se aprecian grandes incrementos en los meses al inicio de la pandemia, junio y setiembre. Parece claro que la mayor presencia de la población en los hogares incidió en el aumento de la demanda de este energético.

Sin embargo, son varios los factores que inciden sobre el consumo de los energéticos y entre los principales se encuentra el factor climático, que parece explicar la variación del 30% en un junio de 2020 especialmente frío si se compara con el mismo mes de 2019. Según los registros de cinco estaciones del Banco datos agroclimáticos del Instituto Nacional de Investigación Agropecuaria (INIA), la temperatura media de junio 2020 fue 2,2 Cº más baja que un año atrás.

Otro energético utilizado para calefacción y cocción de alimentos por el sector residencial es el gas natural. Con datos del Ministerio de Industria, Energía y Minería (MIEM) que llegan hasta julio, si bien desde marzo el consumo de este energético ha crecido apenas 0,5% respecto a 2019, la demanda de los clientes residenciales lo hizo 16%, haciendo contrapeso con la caída del 17% en el consumo del resto de los sectores.

La menor movilidad le pegó a los combustibles

Un fenómeno fácilmente apreciable en las calles al momento de decretarse la emergencia en Uruguay fue la caída en la movilidad. A mediados de abril, el informe elaborado por la Intendencia de Montevideo dio cuenta de ese fenómeno señalando que en la comparación del movimiento de vehículos en puntos de la ciudad que abarcan la mayoría de las zonas urbanas entre los días 9 de marzo, previo a la emergencia sanitaria, y el día 23 del mismo mes se constató una retracción en el tráfico de vehículos del 40%. Este descenso en el tránsito generó la consecuente merma en el consumo de gasolinas y gasoil.

Entre marzo y septiembre, la demanda de gasolinas fue 12% menor al igual período de 2019 y 8% menor al promedio del período en los cinco años que van desde 2015 a 2019. Aunque menos intensa, la contracción del mercado del gasoil fue de 6% respecto a 2019 y de 3% respecto al quinquenio antes señalado. Como se puede apreciar en el gráfico, con picos de -39% para las gasolinas y de -18% para el gasoil, la baja de la demanda se concentró en los primeros tres meses de pandemia.

También bajó la demanda de energía eléctrica

Por último, la demanda de energía eléctrica ha presentado para el período marzo-septiembre una caída del 0,8% respecto al año anterior. Como se puede apreciar en el gráfico correspondiente, en la comparación mes a mes entre 2020 y 2019, la variación mensual ha fluctuado entre -7% y 5%.

No obstante, también se presentan, en líneas punteadas y sombreado gris, las variaciones en la demanda eléctrica según el trabajo Impacto del covid-19 en la Demanda de Energía Eléctrica de Uruguay – Parte 2 realizado por el Grupo Energía Eléctrica de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de la República. Este resultado es más preciso, ya que aísla los efectos de la pandemia excluyendo entre otros las diferencias climáticas entre los años.

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