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Tecnología para bajar la temperatura del planeta

Expertos advierten que se está acabando el tiempo para actuar; las soluciones tecnológicas son parte de la esperanza para combatir los grandes problemas medioambientales

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13 de octubre de 2018 a las 05:03

La emergencia ambiental ya es una realidad insoslayable. Como expresó el físico Stephen Hawking antes de fallecer: “Estamos cerca del punto en el que el calentamiento global se vuelva irreversible ”. No exageraba. El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la ONU (IPCC) aseguró esta semana que es urgente limitar el aumento de la temperatura global a un máximo de 1,5 grados centígrados. Y el tiempo para actuar se está acabando si no se quiere llegar a una situación “catastrófica”. 

Para revertir esta situación hacen falta dos elementos fundamentales: por un lado, un cambio cultural que implica que las personas modifiquen ciertos hábitos, pero, además, que los fabricantes de tecnología colaboren con soluciones que aporten cada vez mayor eficiencia energética. Conscientes de este segundo factor, ya hay innovaciones en distintas industrias que están avanzando en este sentido.

Transporte

El dióxido de carbono (CO2) es el principal responsable del calentamiento global. Según diversas estimaciones, en el 2100 la temperatura media del planeta subirá 5 grados centígrados, con consecuencias desastrosas para el medio ambiente y la humanidad. La industria del transporte tiene un rol crucial ya que es la responsable de casi el 25% de las emisiones derivadas de la combustión de combustibles fósiles. Además, cerca del 70% de las emisiones globales de CO2 se debe a la combustión de combustibles fósiles. 

En este sentido, la compañía europea Schaeffler Automotive anticipó que para 2050 el 80% de los automóviles nuevos que se coloquen a la venta serán eléctricos, el 16% serán híbridos y apenas el 4% tendrá motor de combustión. Esta transformación permitiría que las emisiones de los coches pasen de las actuales 3,7 a 1,2 gigatoneladas en 2050. Esto se debe a que un auto eléctrico reduce hasta en 65% las emisiones de carbono en comparación con un automóvil convencional. 

El desafío principal es que aumente sustancialmente el uso de baterías que se cargan con fuentes renovables y que estas sean más económicas. Además, estas requieren de cobalto y litio, dos minerales que, según estimaciones, se agotarán antes de 2050. 

Esta semana se conoció el Solar Voyager, un medio de transporte que pretende reducir a cero las emisiones contaminantes. No solo tiene instalados paneles fotovoltaicos, sino que cuenta con una novedad: este vehículo está fabricado a base de materia orgánica a través de un proceso de impresión 3D. La conversión de basura reciclada en filamento de impresión consiguió una chapa especialmente rígida. El vehículo de 16 metros de longitud y algo menos de 1.500 kilogramos de peso se mueve sobre la nieve a una velocidad máxima de ocho kilómetros por hora. Solo un poco más rápido de lo que puede caminar una persona a paso ligero. 

Energía

Se espera que en breve la industria energética incorpore el uso de inteligencia artificial para  acercar la generación de electricidad a los consumidores finales de manera sustentable. Con esta tecnología también es posible anticipar la demanda, hacer mantenimientos predictivos y reducir los consumos tanto a nivel doméstico como industrial, mediante la integración de soluciones analíticas. Por ejemplo, Google consiguió reducir los consumos en sus centros de datos entre 15% y 40%, usando algoritmos de aprendizaje automático.  

La nueva herramienta de Google para combatir el cambio climático

Google comenzó a estimar las emisiones de gases de efecto invernadero para ciudades, parte de lo que describió recientemente como un nuevo plan para desplegar su tesoro de información geográfica a favor del clima. Hasta el momento, la compañía solo ha publicado datos para cinco ciudades, incluidas Pittsburgh, Buenos Aires y Mountain View. “Lo que imaginamos es una barra de búsqueda abierta para que los usuarios busquen su propia ciudad en el futuro”, dijo Saleem Van Groenou, gerente de programas de Google Earth.  Como parte de esta iniciativa, Google también publicará estimaciones de conducción anual a partir de la información recopilada por sus populares aplicaciones de mapas, Google Maps y Waze. La nueva herramienta llamada Environmental Insights Explorer (EIE) también permite conocer el potencial de energía solar de una ciudad. 

Carne de origen vegetal

Según datos de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la producción mundial de carne se cuadruplicó desde 1960, mientras que la población se ha duplicado. Además, se trata del alimento que requiere más recursos naturales y esta actividad es la responsable del 18% de todos los gases de efecto invernadero.

Para contrarrestar este impacto han surgido varios emprendimientos de base tecnológica. Por ejemplo, la estadounidense Impossible Foods asegura que en la fabricación de su carne artificial se usa un 95% menos de tierra, un 74% menos de agua y se emite un 87% menos de gases de efecto invernadero comparado con la producción de carne de vaca convencional. Esta marca lanzó al mercado una hamburguesa elaborada con recursos vegetales: en ella se utiliza aceite de coco, trigo y papas, entre otros ingredientes. Otro emprendimiento similar avanzado es el de la empresa Memphis Meat, que elabora carne de pollo artificial producida a partir de células madre musculares de animales vivos. Mosa Meat, una empresa holandesa que hace cinco años presentó la primera hamburguesa con carne creada en laboratorio, prevé  venderla a restaurantes a partir del 2021.  

Construcción

Los consumos de calefacción, energía eléctrica y agua potable a nivel residencial también son responsables de la emisión de gases de dióxido de carbono. Afortunadamente, los fabricantes están, desde hace años, desarrollando electrodomésticos más eficientes. Por ejemplo, las bombillas LED propician ahorros de hasta el 90% comparados con el consumo de las convencionales. Cada vez son más las aplicaciones que animan al ahorro en el hogar para incentivar en el uso de la tecnología en casa. El hogar conectado contribuye a que se ahorre más energía en las vivienda. Por otra parte, una de las principales ventajas de las cubiertas vegetales es que sirven como aislantes térmicos, ayudando a enfriar o calentar el interior del edificio sobre el que se asientan, por eso los habitantes de edificio pueden ahorrar hasta un 20% en el consumo energético. Por otro lado, las plantas absorben el C02 y, así, eliminan a este gran contaminante. Las estructuras sostenibles dependen de ubicación, eficiencia en el uso de recursos, uso de energías renovables, tipo de materiales empleados en la construcción, calidad de los espacios (ventilación e iluminación), y la innovación en los procesos empleados durante el diseño y la construcción. 

 

Cinco apps para cuidar al planeta
Cada uno de nosotros puede aportar su “granito de arena” para cuidar al planeta. Para eso, hay aplicaciones móviles que simplifican esta tarea. Aquí, una selección de las mejores herramientas. 
Plume Air Report 
Brinda información en tiempo real sobre los niveles de contaminación en un área concreta y pronostica cómo evolucionará la calidad del aire. De esta forma, el usuario sabe cuál es el mejor momento del día para realizar actividades al aire libre. iOS y Android. Gratis 
Green Globe 
Ofrece datos sobre servicios turísticos sostenibles, incluyendo alojamientos, centros de conferencias, atracciones y tours. 
Los miembros son evaluados bajo 40 criterios para garantizar sostenibilidad real. iOS y Android. Gratis 
GoGreen
Sirve para calcular la huella de carbono diaria o semanal en función de los hábitos del usuario. Además, la app ofrece consejos para ahorrar energía y disminuir las emisiones contaminantes derivadas de sus actividades diarias. iOS. Gratis
Green Tips
Esta guía incluye más de 150 consejos prácticos para ser más responsable con el medio ambiente en materia del uso del agua, el reciclado de residuos y el ahorro de recursos materiales en el consumo familiar. Android. Gratis 
Pérdida de la Noche 
Sirve para medir la contaminación lumínica. Indica la visibilidad que tienen las estrellas en cada punto; de esta manera es posible darse cuenta de los niveles de polución lumínica. Android. Gratis 

 

 

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