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Ciencia > 2012 TC4

Un asteroide pasó muy cerca de la Tierra

El cuerpo rocoso permitió a los científicos simular un ejercicio de defensa

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12 de octubre de 2017 a las 13:39

Un asteroide de pequeñas dimensiones bautizado 2012 TC4 pasó está madrugada muy cerca de la Tierra. Se desplazó entre nuestro planeta y la Luna a una distancia inferior a 42.000 kilómetros y a una velocidad relativa respecto de la Tierra de 7,3 km por segundo.

Su paso no fue peligroso y permitió a los científicos simular un ejercicio de defensa. "Así, el día en que llegue un objeto verdaderamente peligroso, habremos ensayado varias veces antes", dijo el científico Detlef Koschny, quien estuvo involucrado en las misiones Rosetta, Smart-1, Venus Express, Chandrayaan-1 (ISRO) y ExoMars 2016.

El ejercicio fue coordinado por la Universidad de Maryland (Estados Unidos) junto a la NASA, la ESA y varios observatorios.

Según explicó Koschny, el asteroide en cuestión es un "objeto muy pequeño", "como una casa" de entre 15 y 30 metros. Cuando se acercó a la Tierra, enviaron la información a centros de gestión de situaciones de emergencia. "Veremos entonces si los datos que les enviamos son comprendidos debidamente, si son claros o si hay que mejorar las cosas", dijo Koschny.

Si bien el 2012 TC4 no fue visible a simple vista, los aficionados con buenos telescopios pueden haber logrado capturar imágenes. Australia fue el lugar desde donde fue más fácilmente observable.

Este objeto rocoso, que gira alrededor del sol en 609 días, fue descubierto en 2012. Fue detectado nuevamente este año por el telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral de Chile, lo que permitió a los astrónomos calcular su trayectoria.


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