El mercado de los nuevos fármacos contra la diabetes y la obesidad está en franca expansión.

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Un nuevo producto se suma a los fármacos para combatir la diabetes y la obesidad

El Zepbound se integra a la gama de nuevos medicamentos contra la alta glucemia y el sobrepeso, un mercado dominado por dos laboratorios que alcanzará US$ 140.000 millones en una década
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10 de noviembre de 2023 a las 05:01

Las autoridades sanitarias de Estados Unidos anunciaron la aprobación de un nuevo medicamento para bajar de peso llamado Zepbound, del grupo estadounidense Eli Lilly, la última incorporación en el campo de los nuevos y poderosos fármacos contra la diabetes y la obesidad.

Se espera que esté disponible en Estados Unidos en unas semanas, sumándose a medicamentos como Ozempic y Wegovy, ambos de la danesa Novo Nordisk, y los analistas predicen que se convertirá en un éxito de ventas.

El JPMorgan pronosticó que las ventas anuales de los llamados medicamentos GLP-1 alcanzarán los US$ 140.00 millones para 2032, con el mercado dominado por Novo y Lilly.

Administrado mediante una inyección semanal como los ya existentes, Zepbound está indicado para pacientes obesos o con sobrepeso que padezcan al menos una afección relacionada con el peso, como hipertensión arterial, diabetes tipo 2 o colesterol elevado.

A diferencia del Trulicitiy y el Ozempic, que usan las drogas dulaglutida y semaglutida respectivamente, el principio activo de Zepbound es la tirzepatida, que ya había sido aprobado bajo el nombre comercial Mounjaro, un medicamento de control de la diabetes también fabricado por Eli Lilly.

Una dosis concentrada del Ozempic ha sido presentada recientemente para combatir la obesidad mórbida.

"La obesidad y el sobrepeso son condiciones serias que pueden ser asociadas con algunas de las principales causas de muerte como cardiopatías, accidentes cerebrovasculares y diabetes", dijo John Sharetts, de la agencia de medicamentos de Estados Unidos, la FDA, en un comunicado.

Bajar 20 kilos

En un ensayo clínico con más de 2.500 adultos, las personas que tomaban Zepbound junto con un régimen alimentario y ejercicio perdieron 22 kilos en promedio al tomar la dosis más alta permitida, mientras que con la dosis más baja perdieron poco más de 15 kilos. Bajo efectos del placebo, fueron 3 kilos.

Al comienzo del ensayo, el peso promedio de los participantes era de 104 kilos.

Alrededor del 70% de los adultos en Estados Unidos son obesos o tienen sobrepeso; la pérdida de entre 5 y 10% del peso corporal mediante dietas y ejercicio está ligado a un menor riesgo de enfermedades cardiovasculares.

"Las nuevas opciones de tratamiento traen esperanza a las muchas personas con obesidad que luchan contra esta enfermedad y buscan mejores opciones para controlar el peso", declaró Joe Nadglowski, presidente y director ejecutivo de Obesity Action Coalition.

Zepbound se venderá por US$1.059,87, un precio que limitará el número de personas que puedan recibirlo, dado que las compañías aseguradoras no cubren por lo general medicamentos para la pérdida de peso.

Sin embargo, Eli Lilly dijo en un comunicado que las personas cubiertas por un seguro podrían pagar sólo 25 dólares por una receta para 1 o 3 meses.

Pese a ello, con sus bonificaciones iniciales el nuevo producto costará menos que los ya existentes.

Riesgos gastrointestinales

A pesar de su creciente popularidad, se ha descubierto que la nueva clase de fármacos para adelgazar conocidos como agonistas del receptor GLP-1 aumenta el riesgo de padecer ciertos problemas gastrointestinales graves.

Según un amplio estudio publicado el mes pasado en la revista Journal of the American Medical Association (JAMA), entre ellos figuran la parálisis estomacal, la pancreatitis y la obstrucción intestinal.

"Dado el amplio uso de estos fármacos, estos efectos adversos, aunque poco frecuentes, deben ser tenidos en cuenta por los pacientes que estén pensando en utilizarlos para perder peso", señaló en un comunicado el autor principal, Mohit Sodhi, estudiante de medicina de la Universidad de la Columbia Británica, en Canadá.

Según la FDA, entre los efectos secundarios de Zepbound figuran náuseas, diarrea, vómitos, estreñimiento, dolores abdominales, reacciones a las inyecciones, fatiga, reacciones alérgicas, eructos, pérdida de cabello y reflujo gastroesofágico.

Se ha descubierto que causa tumores de células C tiroideas en ratas, pero se desconoce si ocurre lo mismo en humanos.

(Con información de AFP)

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