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UTE ganará competitividad exportando con regasificadora

Podrá generar con parque térmico por debajo de los US$ 60 el MWh

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28 de octubre de 2017 a las 05:00

El resurgimiento del proyecto de planta regasificadora producto del interés que ha mostrado la multinacional holandesa Shell se sigue con cautela y expectativa en UTE, por la potencialidad que esa iniciativa le daría a la exportación de energía a los vecinos. "Si el proyecto se concreta, vamos a ser todavía más competitivos en la exportación de energía en Brasil y Argentina", aseguró una fuente del ente a El Observador.
Incluso en UTE ya manejan números de cuánto costaría generar energía eléctrica con gas natural. Proyecciones preliminares manejan un costo de US$ 52 por megawatt/hora (MWh). Ese valor está por debajo incluso de los US$ 65 por MWh que UTE paga a los privados eólicos que tienen contratos con el ente, y que es hoy lo que cuenta con excedentes exportables. "La regasificadora nos ampliará significativamente nuestra capacidad de exportación", resaltó el informante.

La planta de gas le daría a UTE una opción sensiblemente más económica que el gasoil o el fueloil para el respaldo térmico que requiere su sistema de generación. De hecho, poder acceder a gas natural a precios accesibles y sin restricciones permitiría amortizar en un tiempo menor la millonaria inversión que la empresa estatal realizó para ampliar la central de Punta del Tigre .

En 2012, UTE firmó el mayor contrato de su historia con la firma Hyundai para construir una segunda central térmica de 531 MW de ciclo combinado en Punta del Tigre. Entre el montaje de la obra civil y el mantenimiento de la central por siete años el ente desembolsará unos US$ 1.200 millones.

Freno y reflote

El proyecto de la planta regasificadora –que en un principio habían diseñados UTE y ANCAP a través de la empresa Gas Sayago–quedó trunco en febrero de 2015 cuando la constructora brasileña OAS abandonó la obra civil. En junio, GNLS (conformada por GDF-Suez y la japonesa Marubeni) decidió rescindir el contrato con Gas Sayago abonando una multa de US$ 100 millones. El Directorio de UTE ya aprobó un memorándum de entendimiento para que Shell pueda hacerse cargo del proyecto que gestionaba Gas Sayago, y en breve hará lo propio ANCAP. Si bien se trata de un acuerdo marco, la multinacional holandesa se haría cargo de todos los costos y estudios que involucren su proyecto. El semanario Búsqueda publicó este jueves que en el Poder Ejecutivo están evaluando qué hacer con Gas Sayago en caso que la iniciativa de Shell se concrete.

Una de las posibilidades es que se elimine, aunque esto dependerá el modelo de negocios que el privado pueda ofrecerle al Estado para el suministro de gas. Las fuentes indicaron que de aquí a fin de año la suerte del proyecto depende de un aspecto clave: el acuerdo que Shell cierre con Argentina para colocar el excedente de gas. "Ese proceso lo miramos por la ventana. Es algo en lo que Shell está trabajando pero no tenemos mayores detalles", indicaron desde UTE.

El interés de Shell por participar del negocio de la regasificadora sucede en un momento donde otros gigantes mundiales, como ExxonMobil y BP, están recurriendo a los países pobres para desarrollar nuevos mercados en donde colocar los excesos de producción asociados a los grandes descubrimientos de reservas de gas natural. Una manera de hacerlo es apoyar el desarrollo de terminales flotantes de almacenamiento y regasificación en ciudades costeras.

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