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UTE ya exporta energía desde su nueva central térmica millonaria en Punta del Tigre

Las ventas a la región continúan a buen ritmo e incorporaron generación de central de ciclo combinado

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13 de febrero de 2019 a las 05:00

Uruguay sigue vendiendo energía eléctrica a Argentina y Brasil. Incluso hay momentos del día en que lo exportado es más que todo el consumo interno.

Desde diciembre se comercializa a la vecina orilla en base a ofertas de energía, con un precio que se estima para intentar dividir ganancias. Por ejemplo, si del lado de Argentina se evita quemar gas a  razón de US$ 50 MWh y del lado uruguayo se genera con agua de los embalses a US$ 20 MWh, el precio ofertado es de US$ 35. “Lo destacable es que ambas partes ganas”, dijo a El Observador una fuente del mercado eléctrico.

En el caso de Argentina se hacen ofertas diarias y en modalidad totalmente interrumpible por ambas partes. Con Brasil las ofertas son semanales con compromiso de entrega. “Se está exportando mediante ofertas de bloques de energía con precios que ingresan en los respectivos mercados cuando resultan competitivos. La modalidad es bien diferente lo que permite realizar ofertas competitivas a ambos mercados”, explicó la fuente.

Hasta este martes se llevaban colocados 505.900 megawatthora (MWh) hacia Argentina, según datos de la Administración del Mercado Eléctrico (Adme), 60% más de lo vendido en todo 2018 por UTE y privados. A Brasil las ventas acumuladas son de 148.300 MWh. En enero y febrero ya se exportaron a la región 654.200 MWh, casi el 55% del total vendido en todo el año pasado.

En su mayor parte se trata de excedentes de generación hidráulica y eólica. Pero en los últimos días también se vendió energía procedente de la nueva central de ciclo combinado en Punta del Tigre. El jueves 7 de febrero a las 18 horas finalizó el ensayo de carga con gasoil y gas natural y se llegó a exportar energía, según informó UTE.

En la imagen se muestra en color naranja la energía generada a través del ciclo combinado. El color verde muestra la generación de las represas hidroeléctricas del Río Negro (Bonete, Baygorria y Palmar), el celeste lo generado por los parques eólicos, el amarillo con paneles fotovoltaicos, el azul con centrales de biomasa y el rojo por la represa de Salto Grande. La demanda de Uruguay está representada en la línea punteada en color azul y todo lo que figura por sobre esa curva azul es energía exportada hacia Brasil y Argentina.

Hasta ahora son solo pruebas y como tales el costo variable es nulo. Por ejemplo, el martes la generación tuvo como objetivo la limpieza del gasoducto Montevideo-Buenos Aires. “Hay que pasar un cilindro como de polifón y para eso hay que soplarlo con gas que hay que consumirlo de este lado”, dijo la fuente. De todas formas igual se exporta de esta fuente y se cobra la semi-suma de los costos variables de los dos sistemas (Uruguay y Argentina). Las varias pruebas realizadas en el año han implicado exportación de térmica (o generación para la demanda nacional) forzada.

La planta de respaldo térmico de UTE de 531 MW es la mayor inversión individual que ha realizado la empresa desde su creación. Entre el montaje de la obra civil y el mantenimiento de la central por siete años el ente desembolsará unos US$ 1.200 millones a la firma Hyundai Engineering & Construction (HDEC).

Los conflictos gremiales, problemas en la dirección de obra y otras dificultades retrasaron de manera sensible la concreción que estaba prevista para 2016. El ente le aplicó multas a la firma coreana por los retrasos y Hyundai le reclama dinero a UTE por entender que es la responsable de esos retrasos. A fines de 2017, la firma privada presentó una demanda civil ante la Justicia por US$ 330 millones. 

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