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Sam Sykes dice que se pasó 44 años de su vida con nulluna ansiedad casi constantenull.
El TDAH no es sólo cosa de niños hiperactivos.
nullEl TDAH no diagnosticado y no tratado puede tener un gran impacto para la salud, el bienestar y la probabilidad de empleo de una persona, dijo Tony Lloyd, director de la organización británica ADHD Foundation.
En la última década las recetas de medicamentos para el TDAH se duplicaron en Reino Unido.
Zoe no podía concentrarse ni en su trabajo ni en sus exámenes de secundaria.

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"No solo es cosa de niños revoltosos": el auge de los tratamientos para adultos que sufren del trastorno con déficit de atención por hiperactividad

Las terapias para el TDAH han aumentado notablemente en los últimos años en todo el mundo. Y el número de pacientes adultos va en aumento. Te explicamos por qué.

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28 de mayo de 2018 a las 11:13

A Sam le diagnosticaron trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) a los 44 años.

Sam Sykes

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Sam Sykes dice que se pasó 44 años de su vida con nulluna ansiedad casi constantenull.

Llevaba toda una vida enfrentando dificultades, con nulluna ansiedad casi constantenull. No lograba, por ejemplo, mantener un puesto de trabajo estable.

nullLlega un punto en el que ya no aguanto másnull, le cuenta esta británica al programa Victoria Derbyshire de la BBC.

nullSiempre pensé que se debía a que no tenía fuerza de voluntad, a que no podía sobrellevar situaciones estresantesnull.

nullO me aburro demasiado o me frustro de más o de verdad pienso que estoy haciendo un trabajo tan malo que es mejor aliviar a mis jefesnull.

Ahora Sam forma parte del creciente número de adultos en Reino Unido que son diagnosticados con TDAH, un trastorno mayoritariamente identificado en la infancia.

Los adultos son, de hecho, el grupo demográfico que más está creciendo entre los pacientes diagnosticados.

Ahora Sam toma una pastilla al día, un estimulante de acción lenta, que lo ha cambiado todo.

nullAl principio me daba un poco de miedo porque pensé que esto se convertiría rápidamente en algo de lo que tendría que depender para toda la vidanull, cuenta.

nullPero desde la perspectiva de sobrevivir al día a día, ha cambiado totalmente mi vidanull.

Un niño saltando al aire libre

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El TDAH no es sólo cosa de niños hiperactivos.

nullUn gran impactonull si no se trata

Hasta los médicos tienden a considerar el TDAH como un trastorno de niños.

En Reino Unido solo fue reconocido como una condición también de adultos en 2008, pero es difícil calcular a cuántas personas mayores de edad podría afectar.

Según el servicio británico de salud pública, NHS por sus siglas en inglés, los síntomas del trastorno son la impulsividad, la hiperactividad y la falta de atención.

Con frecuencia puede conllevar problemas de salud mental asociados, como una ansiedad severa o depresión.

Es posible desarrollar TDAH en la edad adulta, después de una lesión cerebral, por ejemplo, pero la mayoría de quienes son diagnosticados a edades avanzadas arrastran el trastorno desde que nacieron.

nullTodavía hay mucha ignorancianull, dice Tony Lloyd, director de la organización británica ADHD Foundation, que apoya a pacientes con el trastorno.

nullMuchos de los adultos que me visitan ahora me dicen 'pensé que el TDAH era cosa de niños revoltosos'null.

nullRecién empezamos ahora a entender que el TDAH no diagnosticado y no tratado puede tener un gran impacto para la salud, el bienestar y la probabilidad de empleo de una persona, así como para sus oportunidades en la vidanull, añade Lloyd.

Tony Lloyd

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nullEl TDAH no diagnosticado y no tratado puede tener un gran impacto para la salud, el bienestar y la probabilidad de empleo de una persona, dijo Tony Lloyd, director de la organización británica ADHD Foundation.

Los especialistas todavía desconocen las causas exactas de este trastorno, pero hay un creciente consenso de que se trata de un motivo biológico.

Se especula que una compleja combinación de factores genéticos y ambientales conlleva a la falta de los neurotransmisores químicos dopamina y noradrenalina en el cerebro.

Hace décadas que existe medicación para tratar el trastorno. La mayoría de los fármacos son estimulantes diseñados para potenciar artificialmente los niveles de esos neurotransmisores.

nullMetabolizarlos lleva una hora y, clic, empiezan a funcionarnull, dice Sam. nullNo hay ansiedad y sigues adelante con tu día, así de fácilnull.

Pero puede haber efectos secundarios.

Para Sam son pequeños nullen comparación con la diferencia que la medicación ha marcado en mi vidanull, dice.

No obstante, el fármaco más recetado en Reino Unido, el metilfenidato, también abreviado como MFD, está asociado a un mayor riesgo de malformaciones de corazón en los bebés cuyas madres consumieron esa medicación durante el embarazo, de acuerdo a un estudio de la revista JAMA de 2017.

¿Demasiadas recetas?

Tanto en Reino Unido como en Estados Unidos las recetas de tratamientos para el TDAH, en niños y adultos, ha aumentado notablemente en los últimos años.

Y ese incremento en el uso de medicamentos es controvertido.

Medicación

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En la última década las recetas de medicamentos para el TDAH se duplicaron en Reino Unido.

nullA mí me preocupa muchonull, dice la doctora Joanna Moncrieff, profesora de la londinense University College London.

nullEs importante que la gente se dé cuenta de que están tomando una sustancia que altera la mente; es esencialmente una dosis baja de metanfetamina o de una sustancia que es muy parecida a la anfetaminanull, explica.

Pero muchos otros psiquiatras desestiman esa preocupación, argumentando que estas píldoras estimulantes le permiten a mucha gente controlar su trastorno.

nullEl verdadero efecto de darle a alguien medicación para el TDAH es que se siente bien, tiene una sensación de normalidadnull, defiende la doctora Helen Read, una psiquiatra especializada en el trastorno en adultos.

nullEso puede sonar como algo insignificante, pero para alguien que ha tenido dificultades durante toda su vida para hacer las cosas que al resto de la gente le resultan fáciles, eso es absolutamente increíblenull.

nullParalizantenull

A Zoe Twin, de 21 años, le diagnosticaron el trastorno en la adolescencia, cuando tenía unos 15 años.

Zoe

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Zoe no podía concentrarse ni en su trabajo ni en sus exámenes de secundaria.

Para esta joven de Kent, en Inglaterra, el TDAH era nullmentalmente debilitantenull.

nullTe abrumas y entras en un estado de parálisis porque no puedes decidir qué es lo más importantenull.

Zoe no podía concentrarse ni en su trabajo ni en sus exámenes de secundaria y desarrolló depresión.

Empezó a tomar medicación, pero a raíz de una mala experiencia la dejó a los 16 años.

Los síntomas no desaparecieron.

Después de una crisis los médicos volvieron a tratarla, esta vez como adulta, y le recetaron un tratamiento distinto, un estimulante de acción lenta.

nullMe permite concentrarme y establecer mis prioridadesnull, afirma.

nullMe gustaría pensar que no lo voy a necesitar toda la vida, porque no sabemos cuál es el efecto a largo plazo, pero de momento es lo que necesitonull, agrega Twin.


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