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¿Vida en Marte? Descubrieron vapor de agua en la atmósfera del planeta rojo

Los científicos coinciden en que el planeta contó con abundante agua en el pasado

El descubrimiento fue realizado mediante un pequeño aparato denominado NOMAD

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11 de febrero de 2021 a las 16:40

La tesis que afirma que Marte habría albergado vida en algún momento tomó un nuevo impulso luego del hallazgo de dos científicos británicos. Según se informó este miércoles, se encontró vapor de agua en la atmósfera del planeta rojo.

La comunidad científica coincide en afirmar que Marte tuvo agua de forma abundante en el pasado, presente en lagos y ríos, y que, actualmente, el planeta guarda ese tesoro hídrico bajo tierra o en sus casquetes glaciares.

Sin embargo, según un nuevo estudio publicado en la revista Science Advances por dos investigadores británicos de la Open University, una parte de esa agua sigue evaporándose y abandonando la atmósfera marciana, en forma de hidrógeno.

El descubrimiento fue realizado mediante un pequeño aparato denominado Nomad que se encuentra a bordo de la sonda ExoMars de la Agencia Espacial Europea (ESA) y de la rusa Roscosmos, que mide la luz que pasa a través de la atmósfera del planeta.

"El instrumento Nomad está cambiando fundamentalmente nuestra comprensión de la evolución del agua en Marte", manifestó el doctor Manish Patel, coautor del estudio.

Según este especialista en Ciencias Planetarias, "el Nomad permite un conocimiento inédito de los isotopos del agua en la atmósfera de Marte en función a la vez del tiempo y de su localización en el planeta, un elemento crucial para comprender cómo Marte perdió su agua a lo largo del tiempo".

Sue Horne, responsable de exploración espacial de la Agencia Espacial británica, estimó que esas investigaciones constituyen "un elemento clave en nuestra búsqueda para arrojar luz sobre los misterios del planeta rojo".

Esta semana, Marte fue doblemente noticia. El lunes la sonda emiratí "Esperanza" consiguió ponerse en órbita del planeta rojo y este miércoles fue el turno de la sonda china "Tianwen-1". En los próximos días, una misión estadounidense intentará llegar al cuarto planeta del sistema solar.

AFP

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