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A las corridas: crónica del último día para sacar la credencial

La fila a la entrada de la oficina inscriptora en Montevideo ocupaba cuatro cuadras en la mañana de este lunes

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15 de abril de 2019 a las 15:24

Ester y Eunice parecen ser las únicas a gusto mientras caminan este lunes esquivando gente por la calle Cerrito en la Ciudad Vieja de Montevideo. Azoradas, sacan fotos con celulares de última generación y se acercan a una de las tantas pensiones que hay en esa zona, donde la dueña está barriendo papeles, botellas y envoltorios acumulados en la vereda. "Disculpe, una pregunta: ¿para qué está haciendo fila esta gente?", le consultan en un español abrasilerado. 

Beatriz levanta por primera vez la vista. "Vienen a sacar la credencial", respondió, pero ellas no entienden y sus sonrisas siguen congeladas, a la espera de otra respuesta. "El documento que permite votar", aclara a las dos turistas, quienes llegaron este domingo a Montevideo desde San Pablo, Brasil, para pasar la Semana Santa. La simplificación funciona y ellas se ríen. Pensaban que la fila —que da vuelta a la cuadra formada por las calles 25 de mayo, Ituzaingó, Cerrito y Juan Carlos Gómez— y el despliegue de policías tal vez se debían a la venta de entradas del recital de un cantante famoso. 

La fecha límite para tramitar antes de las elecciones nacionales la Credencial Cívica (el documento que acredita que la persona está habilitada para votar), es este lunes 15 de abril. La oficina inscriptora de la Corte Electoral ubicada en la calle 25 de mayo, al igual que el resto de las oficinas del país, funcionará este día en horarios extendidos y con más personal que de costumbre. Los funcionarios con más experiencia aseguran que cada cinco años la escena se repite: los uruguayos rehuyen de hacer el trámite y, conforme se acerca el plazo, es más improbable que ellos puedan cubrir la demanda.

A las 11.15 horas, Joaquín Rodríguez se apoya contra una de las vallas con las que la policía cercó las calles aledañas a la oficina para impedir el paso de vehículos. El joven contempla la muchedumbre de gente que llega apresurada y se coloca en el último lugar de la fila. "Estoy viendo si me voy a quedar o no", dijo. Según afirmó, el día anterior pasó por "la misma tortura": llegó a las ocho de la mañana y esperó, paciente. Pero cerca del mediodía, una funcionaria de la Corte Electoral salió del edificio y anunció que se habían agotado los números, por lo que dejarían de atender a quienes no estuvieran agendados, y les pidió que por favor volvieran este lunes. 

El vicepresidente de la Corte Electoral, Wilfredo Penco, confía en que antes de la medianoche hayan podido atender a todos. Según dijo a El Observador, tan solo en Montevideo unas 1.500 personas completaron el trámite entre el sábado y el domingo, días en que las oficinas también abrieron en horario extendido. En el resto del país, la actividad se desarrolló con mayor normalidad. La mayoría de los concurrentes fueron jóvenes que se inscribieron en el Registro Cívico y votarán por primera vez este año, pero también hubo traslados departamentales y personas que renovaron la credencial, como corresponde hacer cada 15 años.  

Rodríguez tiene 23 años y está dentro del grupo de los que votarán por primera vez. En las elecciones pasadas no votó porque no sacó la credencial, y dice que tampoco le interesa tramitarla esta vez, cinco años después. "La verdad, no me interesa la política. La vine a sacar porque me gustaría irme del país; por si me la piden para viajar o algo así", aseguró. Este argumento es replicado por personas de todas las edades en la fila: no muchos saben qué consecuencias tiene no haber tramitado la credencial y no tienen voluntad de votar en octubre, pero no quieren ser reprendidos por no haber iniciado el trámite. 

No inscribirse en el Registro Cívico Nacional o no renovar la credencial en tiempo y forma son delitos electorales. De acuerdo al artículo 194 de  la ley 7.690, "la omisión en que incurren los ciudadanos al dejar voluntariamente de inscribirse en el Registro Cívico Nacional" es un delito electoral, y puede ser penada hasta con tres días de prisión. A su vez, tras los comicios nacionales, la Corte Electoral debe controlar el cumplimiento de la obligatoriedad del voto, según la norma 16.017.

Los artículos 9, 10 y 11 de esta ley indican qué restricciones tendrán las personas inscritas en el Registro si no acuden a las urnas. Por un período de 120 días tras las elecciones, no podrán "otorgar escrituras públicas, salvo testamento y las provenientes de ventas judiciales", "cobrar dietas, sueldos, jubilaciones y pensiones de cualquier naturaleza, excepto la alimenticia" ni "percibir sumas de dinero que por cualquier concepto les adeude el Estado (Poderes Ejecutivo, Legislativo y Judicial, Municipios, Entes Autónomos y Servicios Descentralizados)".

 Tampoco podrán ingresar a la Administración Pública ni rendir exámenes o inscribirse en "cualesquiera de las Facultades de la Universidad, ni Institutos Normales, ni Institutos de Profesores" y estarán impedidos de "obtener pasajes para el exterior de ninguna empresa o compañía de transporte de pasajeros". 

Una vez dentro de la oficina inscriptora, el trámite se da con celeridad. Sergio Fernández, de 35 años, estuvo más de seis horas en la fila este lunes —llegó a las cinco de la mañana e ingresó al edificio cerca de las doce del mediodía—, pero salió de allí en menos de 20 minutos. Penco explicó que la rapidez del proceso depende de cuál sea el trámite. El que más tiempo lleva es el registro de los votantes primerizos, lo que implica la asignación de una combinación de letras y números correspondiente al domicilio fijado, llenar un formulario, tomar las 10 huellas dactilares y sacar una foto de perfil. 

Además, el vicepresidente de la Corte Electoral recordó que el trámite realizado en las oficinas inscriptoras es el comienzo de un proceso que el organismo deberá continuar en los días siguientes. Por ejemplo, hay funcionarios especializados en dermatoglifia, que es la disciplina que estudia las impresiones que forman las huellas dactilares, palmas de las manos y plantas de los pies. Estos profesionales analizan minuciosamente las nuevas huellas ingresadas al sistema, para confirmar que no hayan sido incluidas antes. De este modo es posible evitar que una persona vote dos veces, dijo Penco. 

¿Cuándo les será entregado el documento a quienes hayan ido este lunes? No hay una fecha establecida, pero la Corte Electoral prevé hacerlo en las próximas semanas, máximo un mes. De todos modos, el organismo tiene tiempo hasta el 27 de octubre, cuando se realizarán las elecciones nacionales. El plazo para tramitar la credencial con tiempo suficiente para poder votar en las elecciones internas de junio venció el 29 de marzo. 

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