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Expresidente paraguayo Horacio Cartes

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Caso Cartes: fracasó el intento de abrir un juicio político a la fiscal general de Paraguay

La iniciativa, apoyada por la oposición y parte del oficialismo, responsabilizaba a la funcionaria de obstaculizar las investigaciones que involucran al expresidente Horacio Cartes con supuestas operaciones de lavado de dinero y contrabando

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09 de agosto de 2022 a las 18:47

El Congreso de Paraguay votó finalmente en contra de abrir un juicio político contra la fiscal general, Sandra Quiñónez, acusada por la oposición y parte del oficialismo de obstaculizar sistemáticamente las investigaciones que involucran al expresidente Horacio Cartes con supuestas operaciones de lavado de dinero y contrabando, entre otros delitos.

El debate se inició el 24 de julio pasado y desde entonces pasó a cuarto intermedio en numerosas ocasiones en procura de los 53 votos indispensables para que la iniciativa fuera aprobada. Al votarse el proyecto, apenas 15 diputados lo hicieron a favor, 28 en contra, 3 se abstuvieron y 34 abandonaron la sesión para evitar pronunciarse, según el diario local Última Hora.

Los impulsores de la iniciativa acusan a Quiñónez de "blindar" a Cartes, de “no actuar en forma oportuna” en relación con los informes de la Secretaría de Prevención de Lavado de Dinero o Bienes (Seprelad) y de "parcialidad, arbitrariedad y selectividad". Posición que pareció respaldar recientemente el presidente Mario Abdo Benítez, cuando afirmó que la Fiscalía General enfrenta "una crisis de credibilidad tremenda".

El fracaso de la iniciativa supone una victoria clave para Cartes, luego que el gobierno de Estados Unidos anunciara el 22 de julio que incluyó al expresidente en su lista Engel de "personas significativamente corruptas", por lo que le prohibió la entrada a su territorio y dispuso el congelamiento de los activos que pueda tener en ese país.

Antes de eso, a fines de mayo la prensa local reveló que la Seprelad remitió a la Fiscalía sus informes sobre las actividades presuntamente ilícitas de Cartes, sus socios y sus empresas. Entre ellas, la de Tabacalera del Este, una compañía que se vio involucrada en el caso del avión iraní-venezolano retenido en la Argentina desde el 10 de junio, de acuerdo con un informe remitido por la Seprelad a la Unidad de Información Financiera (UIF) de la Argentina.

La frustrada destitución de Quiñónez hubiera sido la primera consecuencia concreta tras las denuncias contra Cartes, referente de uno de los dos sectores del oficialismo y dueño de un grupo de empresas dedicadas a varios rubros, entre ellas medios de comunicación en la industria televisiva (GEN TV, Tropicalia, Canal HEI), diarios (La Nación, Crónica y Diario Popular y el portal de noticias Hoy) y radios (970 AM, Radio Laser, HEI Radio 91.9 FM y Radio Montecarlo).

Según detallas el informe de la Seprelad, las firmas de Cartes “entretejen la compleja red que realiza acciones para facilitar el lavado de dinero proveniente del contrabando de cigarrillos, así como del flujo de mercaderías que se benefician del tránsito por el mismo corredor logístico”. El pedido de juicio político, el tercero que enfrentó Quiñónez, lo presentaron diputados de la oposición y lo acompañaron algunos de la oficialista Asociación Nacional Republicana (Partido Colorado) que responden al actual presidente, quien sucedió a Cartes al frente del Poder Ejecutivo.

El debate por la destitución de Quiñónez y las denuncian que involucran a Cartes con hechos de corrupción se dan un contexto caracterizado por los posicionamientos político de cara a las elecciones presidenciales y departamentales que se realizarán en el país el 30 de abril de 2023 en una única vuelta electoral en la que el ganador será el candidato que obtenga el mayor número de votos. Previamente, los binomios presidenciales —que deberán inscribirse antes del 31 de agosto— serán definidos en las elecciones internas simultáneas, pero no obligatorias, del 18 de diciembre.

El pulso político

Según los analistas locales, el pulso político está marcado por el surgimiento de la Concertación por un Nuevo Paraguay. Una plataforma electoral fruto del acuerdo multipartidario entre 23 partidos y 2 movimientos opositores al Partido Colorado, que ha gobernado Paraguay durante los últimos 70 años, con la excepción del breve paréntesis del gobierno del progresista Fernando Lugo.

La fuerza más importante del espacio es el PLRA, un espacio donde conviven sectores de centro izquierda, liderados por Efraín Alegre, y de centro derecha, como el que conduce Blas Llano. Alegre, actual presidente del PLRA y candidato presidencial en 2013 y 2018, es su candidato in pectore.

Sin embargo, la definición del binomio presidencial de la Concertación estará marcada por la decisión que tome Alegre con relación a quién lo secundará en la fórmula, dupla que sería la favorita para las primarias de diciembre. Una de las candidatas con mayores chances es Esperanza Martínez, la exministra de Salud de Fernando Lugo y actual senadora del Frente Guasú.

El segundo gran eje del escenario político se caracteriza por la fractura del  Partido Colorado que enfrenta a Cartes con Abdo, y división que los politólogos locales señalan que no obedece a factores ideológicos, sino a disputas de orden económico y de poder interno propias de un partido institucionalizado, una suerte de PRI paraguayo.

Hasta el momento, el Partido Colorado presentó dos precandidatos. La corriente Fuerza Republicana —con el respaldo de Abdo— postula Hugo Velásquez, actual vicepresidente. En tanto, la corriente Honor Colorado —que responde a Cartes— presentó al exministro de Economía Santiago Peña. Según el último sondeo de opinión de la encuestadora Ati Snead, realizado el mes pasado, Peña obtendría en la interna del espacio el 44,4 % de las preferencia frente al 29,8 % de Velásquez.

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