Economía y Empresas > Industria en problemas

Colgate-Palmolive: baja en demanda local y costos aceleraron cese de producción en Uruguay

Según datos del Sindicato de Trabajadores de la Industria Química, los costos de producir una tonelada en Uruguay rondan los US$ 178, mientras que hacerlo en México insume US$ 22

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07 de febrero de 2019 a las 05:04

La empresa internacional Colgate-Palmolive comunicó a sus trabajadores este martes su decisión de cesar la producción de productos de limpieza en su planta de Montevideo, ubicada en Camino Teniente Galeano, en Punta Rieles. 

La empresa informó que  la resolución correspondió a un “contexto de optimización de cadenas de operación” para centralizar las actividades de fabricación en la planta de Queretaro en México. 

De parte del Sindicato de Trabajadores de la Industria Química (STIQ), se manejan algunos números que pueden reflejar la posición de la empresa a la hora de tomar la drástica decisión. Según comentó a El Observador el dirigente de STIQ y trabajador de la empresa, Edgardo Mederos, los costos de producir una tonelada -mano de obra y mantenimiento- en Uruguay rondan los US$ 178, mientras que hacerlo en México insume un gasto de US$ 22. 

A su vez, la empresa había invertido recientemente US$ 6 millones para aumentar la producción a través de incorporación de nueva maquinaria. Sin embargo, Mederos señaló que desde abril de 2018 los niveles de producción comenzaron a caer ante una baja de la demanda en el mercado local. 

“Eso creo pudo haber contribuido a tomar la decisión y acelerar el proceso que capaz lo tenían pensado más a largo plazo”, reflexionó Mederos. 

En el comunicado por la empresa se señaló que el cierre operativo de la planta será efectivo a partir del 15 de este mes e implicará la reducción de 59 puestos de trabajo directos, que se desempeñan en la planta de Montevideo.

Tanto desde la empresa como desde el sindicato se manejó que se pierden 59 puestos de trabajo directo, pero en el caso de los trabajadores agremiados, estos también sostuvieron que más de 20 que trabajan en cooperativas asociadas y otros 20 zafrales también serán afectados.  

Asimismo, se informó que muchos de los operarios despedidos tenían más de 20 años dentro de la compañía y muchos de ellos superan los 50 años de edad. Algunos hasta con más de 40 años vinculados a la empresa, acotó Mederos. 

Por su parte, el presidente de la STIQ, Diego Zipitría, declaró a radio Carve que la empresa transmitió que se trataba de una reestructura global con el fin de mejorar la competitividad. “Pero no es que la planta no sea rentable. La planta es muy rentable, los precios de los productos son accesibles y los márgenes son buenos”, apuntó. 

La decisión de centralizar la producción en otra planta de Latinoamérica con "instalaciones, tecnología e infraestructura adecuadas" responde al Programa Global de Crecimiento y Eficiencia de la compañía, sostuvieron desde la firma.  

La planta que dejará de producir es la única que tiene la empresa en el país y fabrica productos líquidos para limpieza, ya que los demás insumos como pastas dentales o jabones provienen de Brasil o México. Las marcas más reconocidas en el mercado son la línea de limpiadores Fabuloso y el detergente Axion.  La empresa además aclaró que a los trabajadores afectados se les abonará la indemnización correspondiente. 

"Colgate-Palmolive reafirma su compromiso de seguir presente en Uruguay, como lo ha hecho en los últimos 70 años, y mantener sus actividades comerciales y su oferta de productos en el país", finaliza el comunicado enviado por la empresa. 

Este jueves a la hora 13 habrá una instancia en el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, de la que participarán el director nacional de Trabajo, Jorge Mesa, la central del PIT-CNT, el sindicato de la empresa y algunos de sus principales jerarcas. 

Si bien desde el sindicato no se tienen altas expectativas, uno de los planteos a hacer este jueves implicará alguna exoneración de impuestos que permita “producir en Uruguay”. Mederos comentó que otra alternativa que se viene trabajando desde el sindicato es en referencia a algunos proyectos productivos con desocupados del sector, para en caso de ser posible quedarse con la planta producir “productos químicos de la índole que sean tanto para el sector veterinario, de pintura u otro”. Pero para concretar estas aspiraciones, dependerá de que Palmolive-Colgate permita operar la planta. 

Otros casos 
En agosto de 2017, la empresa de pinturas Sherwin-Williams anuncio el cierre de su planta industrial en Uruguay, que contaba con unos 80 trabajadores. En un comunicado la empresa manifestó que la decisión fue adoptada a partir de una evaluación de sus operaciones de fabricación en todo el mundo y tras la adquisición de Valspar Corporation, dedicada a la industria de revestimientos. La planta, ubicada en la zona de Sayago, había sido adquirida por Sherwin-Williams en  2007 y el abastecimiento de los productos que fabricaba comenzó a ser cubierto por la planta de la empresa en Brasil. Por su parte, en febrero de 2018 la empresa Rush –que fabricaba insumos hospitalarios– bajó la cortina tras 40 años de actividad y dejó a unos 150 trabajadores sin su fuente laboral, la mayoría mujeres. 
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