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La yerba mate usada en el laboratorio del Clemente Estable.

Ciencia > INVESTIGACIÓN

Cómo obtener energía a partir de yerba mate usada: el hallazgo de científicos uruguayos

Para medir cuanto metano producen, colocaron el residuo de yerba con un consorcio de estos microorganismos en frascos conectados a un medidor de gases

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29 de junio de 2021 a las 15:55

Uruguay es el país del mundo que consume más yerba mate por habitante. Según un estudio, solo en Montevideo se generan 125 toneladas diarias de residuo, informó el Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable.

Junto a investigadores de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de la República, la Universidad de San Pablo y la Universidad CLAEH, el Clemente Estable se propuso estudiar el uso de la yerba para obtener metano, un gas combustible que sirve para producir electricidad o directamente mezclarlo con el gas usado en la cocina.

Los investigadores aseguran que este gas es el resultado del metabolismo de pequeños microorganismos que viven en un consorcio junto a otros microorganismos que los benefician, al igual que al medio donde viven. 

Según explicaron en su cuenta de Twitter, estos microorganismos forman una cadena trófica donde unos consumen lo que otros producen. Aseguraron que a través de esa cadena trófica degradan el residuo de yerba mate y producen gas metano.

Para medir cuanto metano producen, colocaron el residuo de yerba con un consorcio de estos microorganismos en frascos conectados a un medidor de gases. Estos viven en ausencia de oxígeno (porque el aire es tóxico para ellos). Entonces, utilizaron una atmósfera sin aire.

¿Cómo se crea esta atmósfera? Pasando una corriente de nitrógeno previo a cerrar los frascos. Luego, se conectan a un equipo que mide el gas generado. Finalmente, para verificar que sea metano se mide en otro equipo, el cromatógrafo de gases, que permite determinar si hay metano y cuánto.

Los resultados del trabajo muestran que es posible obtener metano a partir del residuo de yerba mate. Y, si se hace un pretratamiento químico, la producción aumenta más de 10 veces.

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