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Uruguay y su modelo de país

Economía y Empresas > idea de país

De Suiza a Corea del Sur: los estereotipos que mira Uruguay y qué debería tomar de ellos, según expertos

Uruguay tendría que encolumnar las iniciativas de transformación que surgen en diferentes ámbitos para posicionarse en el mundo, según experta

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17 de septiembre de 2022 a las 05:00

Uruguay, el país que históricamente ha sido identificado bajo el mote de “la Suiza de América”, busca hoy nuevos modelos de país para proyectar su futuro, y convertirse, así, en un referente a nivel regional y global. 

El modelo Suiza se ha corrido del horizonte de los uruguayos y le ha dejado su lugar a otros países como Israel o Irlanda. ¿A qué se debe este cambio de arquetipo? ¿Qué trayectos recorridos por estos países hace que hoy sean el espejo donde Uruguay se deba reflejar?

A partir de la década de 1920, Uruguay va a comenzar a ser conocido, tanto a la interna del país como para el exterior, como ‘la Suiza de América’”, recordó la doctora en Historia y profesora de alta dedicación de la Universidad Católica del Uruguay, Carolina Greising. 

La experta explicó que este apodo provenía de una “visión idílica de país”, que habían adoptado los uruguayos, “en una clara comparación con Suiza, considerado simbólicamente como el paraíso terrenal”, acotó. 

Esta autopercepción era hija de las políticas impulsadas por el primer batllismo que vivió el país, “en materia social, económica, cultural, lo hacían una excepción con respecto al contexto latinoamericano”, subrayó Greising. Algunas de las más representativas fueron “el desarrollo de la educación pública laica (en 1909), los avances en relación a los derechos de las mujeres con el divorcio por sola voluntad de la mujer, la educación secundaria pública femenina, y la creación de varios entes autónomos, como el Banco República”, se explayó la experta. 

Si bien la política más parecida de Suiza que se desarrolló en Uruguay  fue el sistema de gobierno colegiado —inspirado en el de ese país e impulsado por José Batlle y Ordóñez—, el estado de ánimo general durante esa época próspera impulsó esta imagen.

Paradigmas de ayer y de hoy

En la actualidad, a más de 100 años de esa coyuntura histórica, varios actores —como el Estado y algunos empresarios— buscan un país referente, un arquetipo en el que Uruguay pueda reflejarse. El objetivo “no es copiarlos”, pero sí tomar la fórmula que, por ejemplo, Israel, Irlanda o Corea del Sur, aplicaron para convertirse en referentes globales en los diferentes rubros de la industria del conocimiento, explicó la directora de Uruguay Innovation Hub del Ministerio de Industria, Carolina Gutiérrez, en diálogo con Café & Negocios

Por su parte, la periodista, asesora de NewLabs y autora del libro Laboratorio Uruguay, María Eugenia Estenssoro, explicó que el país debe definir “de qué va a vivir en los próximos 20 años”. Estenssoro indicó que Uruguay tiene potencial para convertirse en un país de referencia, pero debe “unificar sus iniciativas”, que, según la intelectual, han surgido desde diferentes sectores. Y destacó las propuestas que llevaron adelante organismos de gobierno junto con otros actores dedicados a impulsar el desarrollo de software;  también resaltó la iniciativa en el cambio de la matriz energética, —cuyos inicios datan de los gobiernos del Frente Amplio— y la “transformación educativa que piensa llevar adelante el presidente Lacalle Pou”, puntualizó Estenssoro.

Esto último “es fundamental” para “transformar la economía uruguaya” y llevarla desde la venta de materias primas actual al desarrollo de la industria del conocimiento. “Fijar estas bases puede ser el gran legado de Lacalle como presidente”, indicó Estenssoro.

“Lo que diferencia a los países que emprendieron en la economía del conocimiento (como Israel o Irlanda) es el pronto y vertiginoso crecimiento que registraron en las últimas dos décadas”, pese a sus tamaños y condiciones geográficas, explicó Estenssoro.

“Unificación de visiones (de país) y ejecución”, subrayó la periodista, quien tiene “fe en que Uruguay se transforme en el referente de la industria del conocimiento de Latinoamérica”. 

"No se trata de copiar esos modelos, sino de pararnos en nuestras ventajas competitivas y posicionarnos desde allí”, expresó, por su parte, Carolina Gutiérrez, directora de Innovation Hub del Ministerio de Industria, Energía y Minería, consultada sobre los “modelos” de país que debe seguir Uruguay.

Suiza

Suiza, el espejo histórico

Población8,6 millones de habitantes
Casi 2,5 más que Uruguay
Superficie41.285 km²
Suiza entra en Uruguay poco más de cuatro veces
Referente enPese a no contar con gran cantidad de materias primas, Suiza se convirtió en un referente de los servicios, sobre todo, el financiero (banca), aunque también se destaca el turismo y el desarrollo de la ingeniería
Lo que "nos queda" de Suiza

Más allá de los momentos históricos diferentes, “hay una matriz sobre la que descansa el Uruguay del siglo XXI que inevitablemente remite a esa época: el republicanismo, el respeto a los derechos políticos por sobre todas las cosas, que tal vez no es tan perceptible en otros países de la región”, señaló Greising.

Esta visión fue compartida por Gutiérrez, quien destacó la “estabilidad institucional” como diferencial de ambos países. 

Sin embargo, Greising  "hay un asunto que lamentablemente nos aleja cada vez de aquel Uruguay promisorio: la educación, cuyo deterioro actual es más que evidente". Eso "creo que impacta en una convivencia ciudadana cada vez menos amigable y menos pacífica", concluyó la experta.

Israel

Israel, el Silicon Valley de Medio Oriente

Población9,2 millones de habitantes
2,6 veces más que Uruguay
Superficie22.145 km²
Israel entra casi ocho veces en Uruguay
Referente en

Israel, referente mundial de la “alta tecnología”, alberga en su territorio a algunas de las tecnológicas más importantes, como IBM, Google, HP o Facebook. Además, es un germinador de startups, que comparten el ecosistema con estas compañías. 

Después de varios conflictos bélicos y crisis, Israel encontró su expansión a partir de 1985 tras un plan de estabilización económica. Más adelante, a raíz de los acuerdos de paz de 1991, Israel vivió un nuevo impulso económico que en la actualidad lo lleva a equipararse con el icónico Silicon Valley (California, Estados Unidos).

"Yo creo que Uruguay puede convertirse en la Israel de América", dijo el fundador y CEO de la startup en ciberseguridad VU Security, durante la apertura de las nuevas oficinas de esa empresa en Carrasco, en marzo de 2022.

Sin embargo, durante una presentación realizada en junio de 2022, Sergio Fogel, padre del primer unicornio uruguayo, dLocal, explicó que la gran diferencia en Uruguay e Israel es la falta de mano de obra cualificada que le hace falta al primero y en el que el segundo país es referente. "En Uruguay nos estamos quedando sin ingenieros", señaló el empresario. 

Cualidades

Israel logró, en las últimas décadas, despegarse de una región con complicados factores geográficos y apostar a las facilidades de instalación de grandes tecnológicas y al conocimiento con startups propias.

Irlanda

Irlanda, sede mundial de las empresas

Población5 millones de habitantes
Casi 1,5 veces más que Uruguay
Superficie70.273 km²
Irlanda entra en Uruguay casi dos veces y media
Referente en

Después de décadas de rezago económico, Irlanda supo aprovechar la industria del comercio y del conocimiento desde 1998 —cuando se selló la paz con Irlanda del Norte, bajo el acuerdo de Viernes Santo.

En la actualidad, Irlanda se convirtió en el referente mundial de las multinacionales por sus beneficios fiscales para la instalación en ese país y el esfuerzo en materia de educación que llevó adelante en las últimas décadas, que se orienta a incluir en los programas a la tecnología e innovación. 

En este sentido, el ministro de Industria, Energía y Minería, Omar Paganini, ha expresado públicamente en varias ocasiones que Uruguay debería seguir el ejemplo de Irlanda, por tener un mercado pequeño, pero que mira hacia el mundo.

Cualidades

Según Gutiérrez, uno de los ejes en lo que se sustenta la visión de país que propone el Ministerio de Industria, busca atraer a startups de todo el mundo, así como grandes corporaciones (un ejemplo es el acuerdo cerrado entre Uruguay y Microsoft este año para la instalación de su laboratorio de innovación). Este es el modelo que llevó adelante de forma exitosa Irlanda.

Corea del Sur

Corea del Sur, un pequeño gigante

Población52 millones de habitantes
15 veces más que Uruguay
Superficie100.210 km²
Corea del Sur entra 1.7 veces en Uruguay
Referente en

Después de la Guerra de Corea (1950- 1953), Corea del Sur pasó de estar sumida en la pobreza por la devastación de la guerra a ser una de las economías más fuertes del mundo, con uno de los mayores PBI (US$34.744 per cápita anual de 2021) —en Uruguay el PBI per cápita es de US$17.021.

El cambio brusco de la economía asiática se dio entre 1975 y 1999, cuando potenció su agricultura e hizo foco en la tecnología, pese a que ya contaba con grandes empresas familiares, como Samsung y LG.

Cualidades

El ejemplo que instaló este país del este de Asia se volvió icónico por su transformación económica brusca que permitió, por ejemplo, que sus empresas compitan con gigantes mundiales como Apple.

La innovación en la agricultura y la tecnología son las principales apuestas que hizo Corea del Sur para competir con los más grandes del mundo a pesar de su escala. 

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