El acuerdo entre Bukele y “El Crook” se habría hecho para impedir el incremento de la violencia en las cárceles que alojan a miembros de la Mara Salvatrucha.

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Detienen en México a un capo de la Mara Salvatrucha y se sospecha de pactos con Bukele

Elmer Canales Rivera, alias “El Crook de Hollywood”, cumplía una condena, pero el presidente salvadoreño Nayib Bukele lo liberó en 2021
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10 de noviembre de 2023 a las 16:25

Elmer Canales Rivera, alias “El Crook”, uno de los jefes de la Mara Salvatrucha (MS-13) fue detenido en México y tiene un pedido de extradición a Estados Unidos, donde es acusado de delitos de “terrorismo”, ya que Washington colocó a esa banda narco como “organización terrorista”.

Era uno de los pandilleros más buscados por las autoridades estadounidenses y señalado por Washington como uno de quienes negoció en nombre de la Salvatrucha con el gobierno de Nayib Bukele, así como otras fuerzas políticas en El Salvador.

La detención pone en agenda la trastienda entre las bandas criminales y el gobierno autoritario de El Salvador que multiplicó por cuatro la cantidad de pandilleros presos en los últimos dos años.

Canales Rivera, de 45 años, ya había sido detenido en junio de 2021 y cumplía una condena en la cárcel de máxima seguridad de Zacatecoluca, al sur del país, pero fue liberado de forma irregular meses más tarde, pese a que Washington ya había solicitado la extradición.

“El Crook” vivía en una de las zonas más exclusivas de San Salvador hasta que se fue a Guatemala y luego a México. Su captura en ese país no es clara, ya que no hubo comunicado oficial ni de las autoridades mexicanas ni estadounidenses. Sin embargo, está confirmado que será extraditado a Nueva York.

En 2021, “El Crook” cumplía una condena y tenía procesos pendientes por homicidio, extorsión, narcotráfico y tráfico de armas. Sin embargo, el gobierno de Bukele lo liberó. Aunque nunca se firmó un pacto, la prensa salvadoreña daba por hecho que obedecía a un presunto acuerdo para impedir el incremento de la violencia en las cárceles donde están alojados miembros de las Mara Salvatrucha y Barrio 18.

La negociación incluía la no extradición de los líderes de ambas pandillas. Bukele negó dicho acuerdo, aunque en 2022, el medio salvadoreño El Faro publicó un audio donde se escuchaba a Carlos Marroquín, secretario de Reconstrucción del Tejido Social, admitiendo que él mismo llevó a “El Crook” hasta la frontera entre México y Guatemala.

La detención habría ocurrido el 8 de noviembre, cuando las autoridades mexicanas detectaron al capo narco en una zona al sur de la Ciudad de México y próxima al Estadio Azteca.

El pasado de Canales Rivera abunda en delitos en las últimas dos décadas. En 2002 se unió a otros líderes encarcelados y crearon una estructura que tomó el control de las prisiones donde estaban diseminados los integrantes de la mara.

Desde las prisiones se manejaron los delitos en El Salvador y también los contactos y negocios con los carteles de Sinaloa, Jalisco Nueva Generación, Del Golfo y Los Zetas.

Los delitos imputados a Canales Rivera y a otros 13 miembros de la Salvatrucha son conspiración para prestar y ocultar apoyo material a terroristas, conspiración para cometer actos de terrorismo que trascienden las fronteras nacionales, conspiración para financiar el terrorismo y conspiración de narcoterrorismo.

“Se trata de la acusación de más largo alcance y las más aplastante contra la MS-13 y su estructura de comando y control en la historia de Estados Unidos”, señaló la Fiscalía del Distrito Este de Nueva York en un comunicado cuando se hicieron públicos los cargos, a principios de 2021.

Para entonces, Canales Rivera llevaba seis años en la lista negra del Departamento del Tesoro junto a otros miembros de la cúpula de la organización.

En 2012, las maras habían hecho un acuerdo con los jefes del gobernante Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional y para reducir los homicidios “a cambio de mejores condiciones de encarcelamiento, beneficios y dinero”, aseguran la fiscalía de Nueva York, aunque en 2015 esa tregua terminó.

Las liberaciones irregulares de la cárcel, como la de “El Crook”, siguen una lógica similar: los capos se comprometen a reducir la violencia a cambio de quedar libres.

Bukele niega pactos con las mafias y reafirma las medidas de mano dura contra los grupos criminales. Sin embargo, en 2022, desde Washington se aseguró que hubo otra tregua, esta vez con Bukele, que habría durado de 2019 a 2021. La pandilla habría logrado que sus líderes no fueran extraditados.

Ahora, la captura y extradición de “El Crook” abre la puerta a que salgan a la luz testimonios comprometedores sobre los vínculos entre las pandillas y las autoridades salvadoreñas, así como los hilos que llevan a la Salvatrucha a México y Estados Unidos.

 

(Con información de agencias)

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