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Campaña de vacunación oral de la OMS contra la cólera en Haití

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El otro nombre de la pobreza: brotes de cólera en Malaui y Haití

El país de África oriental y el de la isla del Caribe sufren uno de los peores brotes de cólera de las últimas décadas. Los muertos por esta enfermedad superan el millar en Malaui y ya son más de 500 en Haití. La Organización Mundial de la Salud alertó a las poblaciones sobre los riesgos de contagio

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25 de enero de 2023 a las 18:57

El ministro de Salud de Malaui, Khumbize Chiponda, informó que ya suman más de 1.000 los muertos en el peor brote de cólera registrado en ese país del este de África. También señaló que hay 30.621 casos diagnosticados hasta el momento.

Por su parte, la Organización Mundial de la Salud (OMS) confirmó que el número de muertos anunciado superó las cifras de lo que antes fue considerado como el brote más grande registrado, que mató a 968 personas entre 2001 y 2002.

Como primera medida de control, Chiponda pidió el miércoles a la población que tengan especial cuidado al manipular los cuerpos de las víctimas del cólera antes de los funerales. “Las personas que están muriendo de cólera pueden ser lavadas por miembros de la familia que luego preparan banquetes fúnebres y los brotes de cólera, comúnmente, siguen a estos banquetes”, dijo en su informe.

Por eso, instó a las personas a utilizar procedimientos de descontaminación adecuados con cloro y bolsas de plástico para cadáveres.

La mayoría de las muertes en Malaui ocurrieron en sus dos ciudades principales, Lilongwe y Blantyre, donde dieron comienzo recientemente las clases, luego de que las escuelas retrasaran la apertura para tratar de contener la propagación de la enfermedad.

De acuerdo a la OMS y su filial regional, el cólera golpea regularmente al país del este africano durante las lluvias de noviembre a marzo, con muertes que generalmente rondan las 100. Pero ahora ocurrió un aumento inusualmente alto en las contaminaciones durante y después de la temporada festiva en 2022 a pesar de que, en el pasado mes de noviembre, Malaui recibió casi tres millones de dosis de vacuna oral contra el cólera por parte de las Naciones Unidas para intensificar su campaña de inmunización.

El alerta de la OMS se había disparado en septiembre del año pasado. En ese momento, la organización había constatado, después de años de declive, un "aumento preocupante" de los brotes de cólera en todo el mundo, y que el cambio climático se sumaba al desencadenante tradicional: la pobreza.

La estadística señala que la enfermedad afecta a entre 1,3 millones y 4 millones de personas en todo el mundo cada año, provocando hasta 143.000 muertes.

En el Caribe también se desató un brote de la temida enfermedad. Ocurrió en Haití, donde la cifra de muertes superó el medio millar.

El Ministerio de Salud Pública y Población de Haití informó este martes que en las últimas horas se registraron 15 fallecimientos por el cólera, por lo que la cifra de muertos por esa enfermedad aumentó a 511. En un boletín del ministerio, de las muertes recientes, 10 fueron registrados en hospitales y cinco en sectores populares.

El brote de cólera comenzó hace cuatro meses en el país de la Isla caribeña La Española. Los casos confirmados desde entonces son 19.378 y los sospechosos superan los 25 mil. Cifras que pueden ser mucho más altas, ya que hay cientos de casos que no se reportan al sistema sanitario.

Los niños de uno a cuatro años de edad son los más afectados por esta enfermedad, agregó el ministerio. A la vez que informó que la falta de agua potable, la dificultad de movimiento por el temor a las bandas armadas que asolan el país y las condiciones climáticas extremas son las principales causas de la propagación del cólera.

Pero algo queda claro: la causa primaria de esta enfermedad causada por la bacteria vibrio cholerae que afecta a los intestinos tras ingerir agua o alimentos contaminados es la pobreza.

El cólera provoca una diarrea aguda que lleva a altos grados de deshidratación y puede provocar la muerte en cuestión de horas.

El personal sanitario haitiano está trabajando en una campaña de vacunación oral contra el cólera desde diciembre pasado, cuando con apoyo de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) el país recibió alrededor de 1.17 millones de dosis de la vacuna.

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