Economía y Empresas > primeros efectos del covid-19

Empleo de marzo fue el más bajo desde 2005 tras la pérdida de 94.000 puestos

La tasa de desocupación cerró en 10,1% de la población activa, pero recogió parcialmente los efectos de la pandemia 

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05 de junio de 2020 a las 16:46

Aumento de la desocupación, mayor número de empleados “ausentes” de sus puestos de trabajo y menor número de uruguayos activos por haber abandonado su búsqueda de empleo, son los primeros efectos sobre el mercado de laboral que tuvo la pandemia del covid-19 y las medidas sanitarias impulsadas por el gobierno.

Los números de marzo divulgados por el Instituto Nacional de Estadística (INE) recogen parcialmente los efectos iniciales de la pandemia, pero muestran una tasa de desocupación de 10,1% de la población económicamente activa. En febrero el desempleo había cerrado en 10,5%.

Si bien los cambios en la metodología de muestreo –forzados por las medidas de distanciamiento– dificulta la comparación con meses anteriores, el registro de marzo no se aleja de la tendencia del indicador. Se encuentra cuatro décimas por debajo de la estimación de febrero y seis décimas por encima de marzo del año pasado.

De todas maneras, los efectos del covid-19 sobre el mercado laboral uruguayo no se limitan a la tasa de desocupación, que por diferentes razones no representa un buen indicador de impacto.

En primer lugar, el desempleo se calcula sobre el total de uruguayos activos. Esto es, los uruguayos que tienen un empleo o buscan activamente su participación en el mercado de trabajo. Si cae el número de uruguayos activos, cae también la tasa de desempleo y eso sucedió en el último mes.

Respecto a febrero, el número de uruguayos ocupados se redujo en 94 mil, lo que llevó a que la tasa de ocupación cayera de 56,4% de la población activa en febrero a 53,1% en el último mes, su nivel más bajo para marzo desde el año 2005.

El número de desocupados también cayó y lo hizo en una magnitud de 18.000. Esos uruguayos siguieron sin tener un empleo en el último mes, pero desertaron de su búsqueda en términos netos. 

Según explica el INE en su boletín de divulgación, “ante el llamado al confinamiento voluntario de la población, es posible que la búsqueda de empleo se encuentre reducida por la complejidad del mercado laboral (empresas cerradas y escasa demanda)”.

De hecho, el INE agregó una pregunta adicional a la encuesta que indica que, entre los uruguayos que declaran estar disponibles para trabajar pero no buscaron activamente una oportunidad en el mercado, 18,5% atribuye su inactividad a “la coyuntura de la pandemia”.

Otro efecto que tuvo el covid-19 sobre el mercado local tiene que ver con que un buen número de los trabajadores afectados por la pandemia y las medidas de distanciamiento siguen considerándose “ocupados” según la metodología de cálculo que utiliza el INE.

Se trata de aquellos “ocupados ausentes temporalmente de sus trabajos”. Son aquellos trabajadores que “sin haber trabajado la semana pasada (a ser encuestados) mantienen un vínculo con su puesto de trabajo”, según el INE. Si bien la razón principal para la ausencia es la licencia o, con menor frecuencia, conflictos laborales, suspensión o seguro de desempleo, hubo un aumento significativo en el último mes de esta categoría de ocupación.

Mientras que en marzo del año pasado los trabajadores ausentes representaban 5,4% del total de ocupados, en el último mes ese número trepó a 9,4%, esto es casi 144 mil trabajadores. Si se analiza semana a semana, el porcentaje trepó desde un registro similar a 2019 en la primera semana de marzo (5,5%) a 17,6% en la última semana del mes, en pleno brote de la pandemia.

Si se toma la totalidad de los ocupados ausentes encuestados en el mes de marzo, 44,2% indicó que estaba de licencia, mientras que 21,8% se encontraba suspendido o en cuarentena por el covid-19 y 21,5 en seguro de paro o desempleo.

 

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