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Leonel Malacrida trabajando en el laboratorio del Insitut Pasteur Montevideo

Ciencia > RECONOCIMIENTO

Estudio uruguayo sobre trastornos de la visión fue publicado en reconocida revista científica

El investigador Leonel Malacrida lideró un proyecto para entender el desarrollo de las cataratas y la ceguera

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18 de febrero de 2022 a las 16:38

Leonel Malacrida, científico del Institut Pasteur de Montevideo y del Hospital de Clínicas, lideró una investigación junto a expertos de la Universidad de California en Irvine, que aportó datos clave para entender el desarrollo de cataratas y ceguera. Sus resultados fueron publicados en la prestigiosa revista Science Advances.

La investigación se enfocó especialmente en aspectos del desarrollo de las células del cristalino, la parte del ojo que actúa como una lente y permite ver y enfocar correctamente en la retina. Lo particular de estas células es que mientras la mayoría de las células del organismo tienen alto contenido de agua, además de otros elementos como proteínas, y ADN., 
 
Estas células tienen altísima concentración de proteínas y por ende menor cantidad de agua. Esta característica se conoce a nivel científico como “hacinamiento molecular”.
 
Sobre esa base, el proyecto buscó describir el papel del equilibrio y dinámica del agua en el desarrollo de las células del cristalino, la parte del ojo que actúa como una lente y permite ver y enfocar correctamente en la retina.
 
Además, analizó cómo dos proteínas involucradas en el transporte del agua en la célula juegan un rol fundamental en ese proceso, para ayudar a entender trastornos de la visión.  
Observaron que cuando se rompe ese equilibrio (cuando hay mucha o poca agua en el desarrollo de la célula), esto afecta el modo en que la luz llega a la retina y surgen problemas de visión, como cataratas o ceguera.
 
El conocimiento que aporta esta investigación permite entender mejor cuáles son los fundamentos del correcto funcionamiento del cristalino y cuáles podrían ser aspectos a atender para posibles terapias.
 El trabajo forma parte de una línea de investigación iniciada hace 4 años por Malacrida durante su posdoctorado en California y continuó más recientemente en la Unidad de Bioimagenología Avanzada, un laboratorio mixto entre el IP Montevideo y el Hospital de Clínicas que lidera desde 2019.
 

 

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