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FNR incorporará fármacos de inmunoterapia: cuáles son y cómo funcionan

La directora técnica del organismo anunció que quieren ampliar la cobertura para pacientes con cáncer de pulmón 

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11 de octubre de 2019 a las 12:31

El Fondo Nacional de Recursos planea incorporar a su cobertura fármacos de inmunoterapia para tratar a personas con melanoma. Esta iniciativa será planteada en la próxima reunión de los países que integran el Fondo Estratégico de la Organización Panamericana de la Salud (OPS). 

La directora técnica del Fondo Nacional de Recursos, Alicia Ferreira, dijo a El País que a pedido de Uruguay convocarán a los laboratorios Janssen y Merck, dos de los principales productores de este tipo de tratamiento. 

El Fondo Estratégico es un sistema de compras conjuntas entre los países que lo integran. Permite que adquieran los medicamentos a menor precio, luego de haber definido la lista de fármacos que la OPS comprará en su representación. Para Uruguay, la ventaja está en que puede obtener los medicamentos al mismo precio que otros países con mayor demanda.

En principio, los fármacos que serán incluidos a la cobertura del Fondo Nacional de Recursos solo estarán disponibles para el tratamiento del melanoma, la forma más agresiva de cáncer de piel. Sin embargo, Ferreira aseguró que también prevén ampliar la cobertura a personas con cáncer de pulmón. “La idea es ver los números, seguir estudiando las posibilidades y seguir avanzando”, indicó la jerarca. 

La inmunoterapia es reconocida por los expertos como uno de los mejores tratamientos para el cáncer. El oncólogo Álvaro Luongo, presidente del Instituto Nacional del Cáncer, expresó a El Observador que "significa un cambio en la calidad de vida de los pacientes cuando la eficacia está probada sobre ese tumor". Los fármacos se consumen por vía oral y se pueden tomar en todas las etapas de la enfermedad, incluso por "larguísimos tiempos". 

La inmunoterapia esencialmente implica entrenar el propio sistema inmunitario del cuerpo para combatir la enfermedad. Se estimula al sistema inmunitario, que a menudo se ve obstaculizado por el cáncer, para que pueda atacar los tumores. El gran desafío es que la inmunoterapia no funciona para todos los pacientes ni para todos los tipos de cáncer. 

El Nivolumab, uno de los fármacos que quiere adquirir Uruguay, evita que algunos cánceres "se escondan" y permite que el sistema inmunitario los ataque. Para ello, interrumpe las señales químicas que usan los tumores para evadir las defensas de la persona. 

En el mundo se diagnostican entres dos y tres millones de casos de cáncer de piel al año, según la Organización Mundial de la Salud. De estos, solo 1% son diagnósticos de melanoma, el tipo de cáncer de piel que más muertes ocasiona. Uruguay tiene la mayor incidencia de cáncer de piel en comparación con el resto de los países de Latinoamérica: se detectan ocho casos al día y 131 personas mueren por esta causa cada año, según el Registro Nacional del Cáncer. 

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