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Gobierno da marcha atrás y exceptúa de recortes a instituciones de ciencia, innovación y tecnología

El Ministerio de Economía y Finanzas informó que la ANII, el Clemente Estable, el Institut Pasteur y otros organismos vinculados no entrarán en el ahorro presupuestal planteado 

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07 de agosto de 2020 a las 13:23

El Ministerio de Economía y Finanzas emitió un comunicado este viernes en el que informó que se va a exceptuar del plan de ahorro propuesto en el presupuesto nacional (decreto 90/2020) a una serie de instituciones comprendidas en áreas de “Ciencia, Tecnología e Innovación”.

Entre ellas se encuentran el Institut Pasteur de Montevideo, la Agencia Nacional de Investigación e Innovación (ANII), el Programa de Desarrollo de las Ciencias Básicas (Pedeciba), el Instituto Clemente Estable, la Dirección para el Desarrollo de la Ciencia y el Conocimiento, el Instituto Antártico Uruguayo y el Instituto Nacional de Investigación Agropecuario (INIA).

Para algunos de los organismos mencionados, el gobierno ya había anunciado que quedarían excluidos de la restricción presupuestal resuelta por el Poder Ejecutivo como, por ejemplo, el Pedeciba.

El presidente Luis Lacalle Pou señaló el 17 de mayo en su cuenta de Twitter que ese organismo es “una herramienta clave” en el desarrollo de las capacidades nacionales en ciencias básicas.  

La Agencia Nacional de Investigación e Innovación (ANII) cerró en julio "temporalmente" las ventanillas destinadas al financiamiento de emprendimientos e innovación.

Sin embargo, el presidente de la ANII, Flavio Caiafa, sostuvo que la suspensión se debía a un ajuste presupuestario por razones coyunturales y estructurales.

Caiafa dijo en ese momento que la ANII planificó su presupuesto para 2020 a fines del 2019, y que había definido un aumento. Sin embargo, la situación económica generada por la pandemia implicó la necesidad de ajustes en "todo el gobierno" para atender "cosas más urgentes", como el "enorme gasto" para extender el seguro de paro, apuntó.

En este sentido, en diálogo con El Observador, Caiafa sostuvo que se aspiraba  a "reabrir las ventanillas en dos o tres semanas". 

Los que quedaron afuera

Si bien el gobierno atendió parte del reclamo del sistema científico y tecnológico, no lo hizo para todas las instituciones. El decreto preveía recortes de 833 millones de pesos, según un informe elaborado por instituciones científicas y tecnológicas, a pedido de la ministra de Economía y Finanzas, Azucena Arbeleche, en el que analizan el impacto económico que recibirían por el decreto aplicado por el gobierno.

Entre las instituciones para las que sí regirá este decreto está el Centro Uruguayo de Imagenología Molecular (Cudim), la Universidad Tecnológica (Utec) y el Parque Científico y Tecnológico de Pando.

En Cudim "el importe destinado a investigación pasa de $ 25 millones, estimado al inicio, a $ 4 millones", señala el estudio.
En el Parque Científico de Pando poseen un presupuesto anual "congelado" desde hace años en $ 34 millones. En 2019 se recibió una partida de $ 45 millones para enfrentar "la difícil situación financiera". Por lo tanto, la aplicación del decreto "precipita la desfinanciación del polo, lo que supone un debilitamiento del componente de investigación, que es la esencia de la propuesta".

Qué pasa con la Udelar

El sistema científico ha estado preocupado por el recorte que podría imponèrsele a la Universidad de la República (Udelar), ya que es la institución que tiene el mayor presupuesto en ciencia y tecnología. Como por ley no se le puede imponer este decreto ya que es un organismo independiente, el gobierno le hizo un exhorto para hacer este recorte. La Udelar le dijo que no.

¿Qué hubiese implicado ese recorte? Según cálculos de esa institución, implicaría unos 450 millones de pesos. Afectaría grandes obras e inversiones como son la nueva Facultad de Veterinaria y un nuevo laboratorio en Salto. "De aplicarse, serían afectadas diversas actividades de enseñanza, investigación, extensión y asistencial de la salud realizadas por la Udelar", señala un comunicado enviado por la institución a las autoridades.

Rodrigo Arim, rector de la Udelar, dijo en la Comisión de Ciencia y Tecnología de la Cámara de Senadores la semana pasada que la restricción puede afectar las becas, que "casi se duplicaron" por la situación de crisis social que empezó a vivir Uruguay en marzo.

En esa comisión, agregó: "Hay que ser cuidadosos para que este recorte no se transforme en la base presupuestal del próximo quinquenio, porque en ese escenario sí estamos condicionando, y mucho, el desarrollo de ciencia de calidad, construida desde Uruguay".

Según los datos presupuestales que maneja Arim hasta el momento, no se han visto afectado los recursos que dispone la Udelar. "Los créditos presupuestales mensuales ejecutados hasta hace un par de meses son consistentes con lo que la Universidad tenía planificado", señaló. 

Repercusiones y lo que viene

Tras el anuncio, el diputado del Frente Amplio y miembro de la Comisión de Ciencia, Tecnología e Innovación de la Cámara de Representantes, José Carlos Mahía, señaló que esta decisión revierte "parcialmente" los efectos del decreto 90/020.

Por este motivo, dijo que es "esencial" priorizar a la Universidad de la República y al sistema de becas. "Invertir en investigación es apostar al desarrollo del país y las mejores oportunidades para nuestra gente", dijo en su cuenta de Twitter.

Miguel Sierra, presidente del Consejo Nacional de Innovación, Ciencia y Tecnología (Conicyt) –organismo que asesora al Ejecutivo y Legislativo en la materia–, dijo a El Observador que el "mensaje es positivo, pero insuficiente". "Hubo una actitud importante de evitar los recortes en esos sectores, pero nos gustaría que contemplara a todo el sistema", indicó Sierra.

La próxima semana habrá nuevas reuniones de representantes del sistema científico con el gobierno en las que les marcarán prioridades en el marco del presupuesto.

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