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Hacker intenta envenenar el agua de una ciudad de EEUU con hidróxido de sodio

Un experto en informática aprovechó una vulnerabilidad para afectar a más de 15 mil personas

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12 de febrero de 2021 a las 17:25

Una pequeña localidad del centro-oeste de Florida, Estados Unidos, fue víctima de un ataque cibernético que puso en riesgo la calidad del agua potable.

Un hacker logró meterse el viernes pasado en el sistema que controla la planta de tratamiento de la ciudad de Oldsmar, que tiene una población de 15 mil habitantes.

Según la información de diarios estadounidenses, intentó contaminar el agua con un químico cáustico. No lo logró, pero el intento evidenció la vulnerabilidad de los sistemas cada vez más accesibles en internet.

El ciberdelincuente pudo acceder a la plataforma que utilizan los empleados de la planta. Durante un período corto pudo aumentar la cantidad de hidróxido de sodio en el agua, indicaron las autoridades del condado de Pinellas, donde está la ciudad de Oldsmar.

El consumo de esta sustancia es seguro si está muy diluido. En concentraciones elevadas puede provocar náuseas, dificultad para respirar e inflamación en los pulmones, además de generar inconvenientes en la visión y hasta la muerte en algunos casos.

Hubo un supervisor químico que detectó que se estaban manipulando los valores químicos cuando se dio cuenta que en su pantalla la flecha del mouse se movía de manera involuntaria. Tras detectar esa anomalía, avisó a sus superiores y pudo revertirse la situación sin afectar la salud de la población.

Lo que lograron las autoridades fue desactivar el acceso remoto tras el ataque y realizaron una advertencia a municipalidades de otros sitios de Estados Unidos a estar alerta ante este tipo de amenazas.

Este hecho generó consecuencias políticas. "Es un incidente que debe ser tratado como un problema de seguridad nacional", afirmó Marco Rubio, senador del estado de Florida.

“El ataque a Oldsmar no parecería ser uno particularmente complejo, pero demuestra la vulnerabilidad que tenemos y la imperiosa necesidad de aumentar nuestra ciberseguridad en departamentos como el de agua o el control de deshechos", dijo Daniel Kapellmann Zafra, analista de FireEye, según recoge el portal Infobae.

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