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Hospital Maciel hará diagnósticos gratuitos de EPOC: conocé los detalles

Esta es una enfermedad crónica que provoca dificultades para respirar y empeora con los años 

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12 de noviembre de 2019 a las 12:21

Cerca de 251 millones de personas padecen de EPOC en el mundo. La enfermedad pulmonar progresiva crónica es la tercera causa de muerte más prevalente, pero ocho de cada 10 uruguayos afectados no están diagnosticados, según el Proyecto latinoamericano de investigación en obstrucción pulmonar. 

Esta enfermedad crónica se caracteriza por la obstrucción de los bronquios, lo que provoca dificultad progresiva para respirar. Los síntomas más frecuentes son la tos, falta de aliento y presión en el pecho, aunque no siempre se presentan y menos en las etapas iniciales. "Es importante que las personas entiendan la importancia de la prevención y de la detección precoz", aseguró la doctora Victorina López, jefa de servicio de Neumología del Hospital Maciel. 

Para tomar conciencia, uno de los primeros pasos es dejar a un lado los estereotipos que se han creado en torno a la enfermedad. Los hombres de edad avanzada, exfumadores, que dependen de un tanque de oxígeno para respirar son apenas una fracción de los pacientes, explicó López.

Aunque es cierto que las personas que tienen o tuvieron el hábito de fumar cigarrillo corren mayor riesgo de contraer EPOC, 25% de los pacientes nunca fumaron. Además, cuanto antes se detecte mayores son las posibilidades de atenuar los efectos adversos que se producen con el tiempo. Existen casos, por ejemplo, de personas que en su infancia tuvieron numerosas enfermedades infecciosas –lo que enlentece y reduce el crecimiento de los pulmones– o que estuvieron expuestas a sustancias irritantes por un largo tiempo, explicó la jerarca del Hospital Maciel. Y al ser una enfermedad progresiva, a menudo se detecta cuando ya está muy avanzada. 

El 13 de noviembre es el Día Mundial del EPOC. Como todos los años, el Hospital Maciel montará una carpa en la plaza Fabini (avenida 18 de julio y Río Negro) donde los integrantes del servicio de Neumología realizarán diagnósticos gratuitos y explicarán qué pasos dar a quienes les detecten EPOC. El servicio estará disponible para todo público este miércoles en la plaza céntrica, entre las nueve y las 13 horas. 

El diagnóstico es simple. El paciente tiene que soplar en un dispositivo que mide la cantidad de aire que puede inhalar y exhalar y a qué velocidad. Si los valores registrados son inferiores a los esperables, este es un indicio de la obstrucción de los bronquios. Después de haberse realizado el examen, si correspondiera, los médicos y técnicos del Hospital Maciel le darán una charla informativa a la persona para explicarle cuáles son las opciones que le servirán. 

La doctora López explicó que hay varias formas de tratar la enfermedad y todas ellas están sujetas a cuán avanzada esté, pero el objetivo siempre es reducir el impacto sobre la salud ya que esta es una enfermedad crónica. Existen medicamentos y prestaciones que alivian los síntomas del EPOC, pero la médica hizo énfasis en la importancia de cambiar los hábitos.

En este sentido, López se detuvo en los cigarrillos electrónicos, cuyo consumo ha incrementado en los últimos años y la gente no suele percibir el daño que producen. La jefa del servicio apuntó a la evidencia internacional, ya que en otros países existen estudios científicos que vinculan la aparición de EPOC con el hábito de fumar cigarrillos electrónicos o vaporizadores. 

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