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Omegle: los niños que se exhiben frente a adultos a través de la página de videochat en vivo

Omegle es una herramienta de videochat que conecta a extraños al azar; en los últimos años aumentó la preocupación por los depredadores que lo utilizan para recopilar material de abuso sexual infantil 

Omegle creció a nivel mundial y ahora tiene 65 millones de visitas

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18 de febrero de 2021 a las 15:51

Advertencia: este artículo contiene información que puede ser perturbadora.

Una investigación de la BBC sobre el popular sitio web de video chat en vivo titulado Omegle, descubrió lo que parecen ser niños y preadolescentes que se tocan explícitamente frente a adultos extraños.

Omegle conecta a personas al azar para video chat virtual y chats de texto, y dice ser moderado, pero tiene una reputación de contenido impredecible e impactante.

Los grupos mundiales de protección infantil están cada vez más preocupados por los depredadores que utilizan el sitio para recopilar material de abuso sexual infantil generado por ellos mismos.

El fundador del sitio web, Leif K Brooks, le dijo a la BBC que en los últimos meses su sitio incrementó los esfuerzos de moderación.

Según una nueva investigación recopilada por el analista de datos Semrush, Omegle creció a nivel mundial de aproximadamente 34 millones de visitas al mes, en enero de 2020, a 65 millones en enero de 2021.

material en Omegle
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La BBC encontró en el sitio a hombres masturbándose y hombres desnudos.

El interés se ha disparado sobre todo en EE.UU., Reino Unido, India y México.

Solo en el Reino Unido, el tráfico aumentó 61%, con 3,7 millones de visitas en diciembre principalmente de personas menores de 34 años, muchos de ellos adolescentes.

Omegle ha sido objeto de videos virales recientes de personas influyentes de las redes sociales como KSI, Charli D'Amelio, James Charles y Emma Chamberlain.

Solo en TikTok, los videos etiquetados con "Omegle" se han visto más de 9.400 millones de veces.

TikTok le dijo a la BBC que, como resultado de nuestra investigación, ahora prohibió compartir enlaces a Omegle.

La compañía dice que sus equipos de seguridad no han encontrado ningún contenido dañino de Omegle en su plataforma, pero que continuarían monitoreando los videos.

Omegle en tiktok
Tiktok
Sólo en TikTok Omegle tiene más de 9.400 millones de visitas.

"Hombres que son repugnantes"

"Es tendencia ahora en TikTok que todo el mundo esté en Omegle, así que mis amigos y yo pensamos que volveríamos al sitio", dice en el chat de video del sitio Keira, de 15 años, de EE.UU.

"Algo que mis amigos y yo vemos mucho es a hombres que son repugnantes. Debería estar mejor monitoreado. Es como la web oscura pero para todos".

En los últimos seis meses, muchas escuelas, fuerzas policiales y agencias gubernamentales han emitido advertencias sobre el sitio en el Reino Unido, Estados Unidos, Noruega, Francia, Canadá y Australia.

omegle
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No hay procesos de verificación de edad ni de registro para unirse a los chats de video.

Durante las aproximadamente 10 horas que monitoreamos Omegle, nos conectaron con docenas de menores de 18 años, y algunos parecían tener tan solo siete u ocho años.

El descargo de responsabilidad de Omegle establece que los usuarios deben tener 18 años o más, pero no existe un proceso de verificación de edad.

Durante solo un período de dos horas estuvimos conectados al azar con 12 hombres masturbándose, ocho hombres desnudos y siete anuncios porno.

También existe la opción de buscar contactos basados en intereses, por ejemplo, "fútbol" o "películas".

Cuando ingresamos una palabra clave genérica relacionada con material para adultos, nos conectaron con más frecuencia con personas que participan en actividades explícitas.

Niños involucrados en actos sexuales

También nos conectaron dos veces al azar con lo que parecían ser jóvenes preadolescentes masturbándose en vivo en el chat de video.

Uno de ellos se identificó como de 14 años.

Estos ejemplos no fueron grabados y terminamos ambos chats rápidamente antes de denunciarlos a las autoridades.

Una portavoz del Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados en los Estados Unidos dijo: "La velocidad con la que encontraste material de posible abuso sexual infantil debería subrayar la necesidad de verificar la edad en las plataformas de redes sociales".

Brooks, el propietario del sitio web, dice que ya bloqueó el uso de la palabra clave, pero la BBC no ha podido verificarlo.

"Material de abuso autogenerado"

La organización Internet Watch Foundation (IWF), que es responsable de encontrar y eliminar imágenes y videos de abuso sexual infantil en línea, dijo que los resultados de nuestra investigación eran preocupantes pero que siguen una tendencia reciente.

"Hemos encontrado material de abuso autogenerado en otras partes de Internet que ha sido creado por depredadores que han capturado y distribuido imágenes de Omegle", dijo Chris Hughes, director de la línea de ayuda de la fundación.

"Algunos de los videos que hemos visto muestran a personas autopenetrándose en la cámara web, y este tipo de actividad se lleva a cabo en un hogar donde sabemos que a menudo los padres están presentes".

"Se pueden escuchar conversaciones, incluso cuando se les llama a los niños para que bajen a cenar".

En 2020, la IWF dijo que los analistas procesaron 68.000 informes que fueron etiquetados por incluir contenido de abuso sexual infantil "autogenerado", un aumento del 77% con respecto al año anterior.

Octane AI
Octane AI Facebook
Brooks en una reunión con el personal de otra de las compañías que fundó, Octane AI.

Una madre en el Reino Unido con la que hablamos dijo que su hija de ocho años casi fue obligada a tener relaciones sexuales con un hombre mayor en el sitio web.

La mujer le dijo a la BBC: "Mi hija había visto que algunos videos que se volvían virales en TikTok mostraban personas que estaban en este Omegle, así que exploró este sitio y no hay restricciones de edad ni de inicio de sesión ni nada por el estilo".

"Estas personas le decían que era hermosa, ardiente, sexy. Ella les dijo que solo tenía ocho años y ellos contestaron que no había problema con eso. Vio a un hombre masturbándose y otro hombre quería jugar a decir la verdad o atreverse a un reto con ella".

"Le estaba pidiendo que moviera el trasero, que se quitara la blusa y los pantalones, lo que afortunadamente no hizo".

El diputado Julian Knight, presidente del Comité de Selección Digital, Cultura, Medios y Deporte de la Cámara de los Comunes de Reino Unido, señala que los problemas en Omegle ponen de manifiesto la necesidad de más legislación en este país.

"Estoy absolutamente consternado. Este tipo de sitio tiene que tomarse en serio sus responsabilidades. Lo que tenemos que hacer es imponer una serie de multas e incluso la posible interrupción del negocio si es necesario, lo que implicaría el bloqueo de sitios web que no ofrecen protección alguna. para niños."

Durante un período de tres meses, la BBC intentó comunicarse con Omegle y con el fundador Leif K Brooks varias veces para hacer comentarios.

No hay forma de ponerse en contacto con Omegle a través de su sitio web o en cualquier otro lugar en línea.

Buscando a Leif K Brooks

Brooks no ha hablado públicamente sobre Omegle durante varios años.

Después de seis correos electrónicos a una empresa separada que cofundó, Octane AI, finalmente respondió.

Dijo que su sitio fue moderado y que su equipo bloqueó a los usuarios que "parecen tener menos de 13 años".

También dijo en un correo electrónico que había ampliado los esfuerzos de monitoreo en 2020.

"Si bien la perfección puede no ser posible, la moderación de Omegle ha hecho al sitio significativamente más limpio y también ha generado informes que han llevado al arresto y enjuiciamiento de numerosos depredadores", indicó.

También afirmó que los anuncios pornográficos del sitio tenían restricciones de edad, pero no dio detalles sobre cómo esto es posible sin la verificación de la edad.

Describió los anuncios pornográficos explícitos como "discretos" y dijo que mostrarlos es una situación "clásica" de "poner al mal tiempo buena cara".

"Omegle no está destinado a intereses lascivos, y cuando los adultos visitan Omegle con esa intención, tiene sentido dirigirlos a un lugar más adecuado para ellos", agregó.

Brooks no respondió a más preguntas.


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