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José Luis Barsallo, el "ángel del oxígeno" en Perú que ayuda a salvar vidas en lo peor de la pandemia

José Luis Barsallo garantiza el precio justo del oxígeno medicinal mientras aumenta la demanda, escasea el suministro y recibe amenazas

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05 de febrero de 2021 a las 19:20

José Luis Barsallo es el "ángel del oxígeno". Fue enfermero de la Marina de Guerra peruano y ahora es el dueño de la empresa Criogas, en la ciudad de Callao, próxima a Lima.

Frente a su empresa, en la avenida Alfredo Palacio de esta ciudad portuaria, decenas de personas hacen fila durante días y noches para poder comprar oxígeno medicinal, un recurso vital para tratar a un paciente de covid-19 y, por la desmesurada demanda, escaso.

July Blanco y su hermano Juan Carlos, son dos entre tantos que hicieron fila, durmiendo en la calle para recargar un balón (tanque o cilindro) y ayudar en la recuperación de su padre, Germán Blanco, de 60 años, diabético y con el 50% de sus pulmones comprometidos por el coronavirus. Blanco está de reposo en su hogar en el sector Bellavista de esta ciudad.

Empezaron a hacer la fila el domingo y fue el jueves de esta semana cuando pudieron recargar su tanque. "Mi hermano y yo nos turnamos", cuenta July a la agencia AFP.

La escasez y la alta demanda han atraído a los especuladores, que recargan y revenden a altos precios o, incluso, "negocian" su puesto en la fila.

Barsallo estableció estrictos controles para vender las recargas de oxígeno, cuando detectó a los revendedores que especulaban con la necesidad de la gente en la pandemia. Su empresa, además, ganó fama porque ofrece el suministro al precio más económico.

Cada tanque tiene capacidad para 10 metros cúbicos de oxígeno a presión. Pero Barsallo los recarga solo a la mitad para tratar de que más personas puedan comprar.

Mantener los precios y controlar las recargas ha supuesto para Barsallo recibir amenazas por lo que tuvo que solicitar la protección de la Policía Nacional.

Cada metro cúbico vale 20 soles (US$ 5,5). Los especuladores elevan el precio hasta los 100 soles (unos US$ 27). La semana pasada Barsallo tuvo, incluso, que suspender el servicio por falta de garantías. "Es indignante que hasta el 60% de lo que vendemos se lo lleven los especuladores", declaró, según recoge Gestión Perú.

La labor de Barsallo durante la pandemia ha sido reconocida por el Ministerio de Justicia y Derechos Humanos "por mantener el precio justo del oxígeno medicinal pese a la gran demanda".

La demanda por oxígeno medicinal creció en 200% en Perú con la segunda ola de la pandemia, dijo la ministra de Salud, Pilar Mazzetti. Esto ha obligado a la gente a hacer esas largas filas en la calle, durmiendo sobre cartones o pequeñas carpas improvisadas.

Barsallo, bautizado por la prensa como el "Ángel del oxígeno". "No, no soy ángel, soy un ser humano común y corriente. Desearía que hubiera más ángeles".

(Con información de AFP)

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