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Koné, el jugador que salvó cuatro vidas en la cancha

Nació en Togo, fue víctima de racismo y el lunes recibió el premio de FIFA

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24 de octubre de 2017 a las 11:56

"Cuando eres africano, un hombre negro, y juegas en un país como este, no es como jugar en Francia o Bélgica. Aunque las cosas están mejorando, aún hay mucho racismo. Cuando estoy en el campo trato de no prestarle atención. Pero es difícil. El racismo me pone enfermo. Duele. Para nosotros, como jugadores africanos, es frustrante escuchar cosas como 'mono' o 'negro'. Tienes que estar ahí, en el terreno de juego, y que te lo indiquen para que entiendas realmente cómo te hace sentir", relató Koné en The Guardian.

El delantero togolés Francis Koné, el jugador que ha salvado la vida de cuatro futbolistas en los últimos ocho años, fue galardonado este lunes en Londres con el premio de la FIFA al Juego Limpio.

Koné, de 26 años, que juega en el Zbrojovka Brno checo, salvó la vida del golero rival Martin Berkovec el pasado mes de febrero al evitar que se tragara la lengua tras un choque.

El futbolista africano no estuvo presente en la gala, celebrada en Londres, y no recogió el premio -lo recogió un familiar suyo-, entregado por el exjugador Marcel Desailly por el actor británico Patrick Stewart.

En una entrevista que concedió a The Guardian, Koné contó su vida. Nació en Bondoukou, al norte de Costa de Marfil, y se crió a las afueras de Abidjan, la capital económica del país. Se nacionalizó para jugar para Togo por su madre. Pasó su infancia pescando cangrejos y lavando autos para ganar dinero y comprarse sus primeras botas de fútbol. Su ídolo siempre ha sido Didier Drogba, ex delantero del Chelsea, por lo que sueña jugar en Inglaterra. Ha sufrido muchas dificultades en su carrera futbolística y su primera aventura en el extranjero fue en Tailandia. También jugó en Omán, en Portugal y Hungría, hasta que llegó a República Checa. Allí se ha establecido con su familia. Su drama principal es que siempre ha tenido que lidiar con el racismo.

Francis Koné ya salvó la vida de cuatro jugadores en los últimos dos año.Su primera situación crítica fue cuando tenía 18 años y entrenaba con el Muangthong United de Tailandia. Uno de sus compañeros se golpeó la cabeza en el gimnasio donde se ejercitaban. Las otras dos ocasiones, en su paso por el fútbol africano, fueron por golpes entre compañeros en la cancha. El destino lo puso más de una vez ante el desafío de salvar una vida.

"Fue mi mamá quien me dijo que si algo malo pasaba en la cancha no debía salir corriendo y pensar que alguien más iba a resolver la situación", explica Koné, quien no pudo presenciar la gala de The Best celebrada en Londres. Su premio lo recogió un familiar suyo de manos del ex jugador francés Marcel Desailly y del actor británico Patrick Stewart.


El ganador el pasado año fue Atlético Nacional por su impresionante gesto de humildad. El equipo solicitó a la CONMEBOL que proclamara al Chapecoense campeón de la Copa Sudamericana, tras el accidente aéreo acaecido en noviembre de 2016 en Colombia, que se cobró las vidas de la gran mayoría de los pasajeros, incluidos miembros de la delegación del equipo brasileño y del grupo de periodistas que acompañaban a la expedición.

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