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La agencia de viajes que es todo un éxito sin vender un solo billete de avión por internet

Aunque el negocio del sector turístico parece estar dominado por internet y las nuevas tecnologías, la agencia de viajes británica ITC ha logrado prosperar sin realizar ventas en línea.

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21 de agosto de 2018 a las 06:41

En la era de las apps, de las líneas de bajo coste y de Airbnb, la agencia de viajes británica Inspiring Travel Company (ITC) no vendió nunca nada por internet. Ni un billete de avión.

Pese a ello, sus finanzas están sanas, aumentó su número de empleados y suma unos ingresos anuales de unos US$120 millones.

Pero no siempre fue así.

En 2009, las finanzas de esta compañía con sede en Chester, en el norte de Inglaterra, estaban en rojo y a su alrededor se cernía lo que parecía la nulltormenta perfectanull.

Como consecuencia de la crisis financiera mundial había caído el número de personas que tomaban vacaciones, así como el tiempo que dedicaban a las mismas, lo que afectaba con fuerza a todo el sector turístico.

Entonces, las cosas lucían aún peor para ITC pues era una agencia tradicional que no realizaba gestiones por internet, lo que obligaba a sus clientes a llamar por teléfono y hablar directamente con algún miembro del equipo.

No parecía una buena estrategia en un momento en el que la mayor parte de los consumidores estaban intentando ahorrar al máximo, por lo que cada vez más tendían a comprar sus paquetes vacacionales en línea.

nullEra una tormenta perfecta de desastres para la compañía. Yo me preguntaba '¿qué pasará con nosotros?, ¿vamos a cerrar?, ¿van a vender la empresa?'null, comenta Jen Atkinson, la actual directora y copropietaria de ITC.

Captura de pantalla de la web de ITC
ITC
ITC sí tiene una página web pero no es posible usarla para hacer reservaciones.

En aquella época, Atkinson era la responsable de marketing y decidió dar un paso adelante para tratar de evitar la quiebra de la compañía que estaba perdiendo mucho dinero.

nullRecuerdo con claridad que tenía un plan, una visión para salvar la empresa, por lo que la escribí en dos folios de papel A4 y fue a ver a Drew Foster (el hombre que había fundado la empresa en 1974). Él me dijo: 'genial, adelante' y así es cómo yo terminé dirigiendo ITCnull, recuerda Atkinson.

Pero, ¿en qué consistió su plan y cómo logró llevar a la empresa a su éxito actual?

Más allá de internet

A lo largo de sus más de tres décadas de existencia, ITC siempre había atraído a cierta cantidad de clientes ricos.

Entonces, Atkinson pensó que deberían esforzarse más hacia este tipo de consumidores, ofreciéndoles vacaciones que no solo fueran lujosas sino que estuvieran hechas a la medida de sus deseos.

nullPensé que si le damos a nuestros mejores clientes algo que ellos no pueden conseguir por sí mismos, nuestro negocio tendría una oportunidad de dar la pelea y ser exitosonull, recuerda.

nullSe trata de darles la mejor recomendación posible. Así, al discutir con ellos sobre un destino de vacaciones, nuestro equipo les puede decir cosas como '¿por qué no se quedan en esta habitación?' o 'esta habitación es buena porque está en la planta baja y tiene acceso directo a la playa'. No puedes conseguir ese tipo de servicio en internet, donde hay muchas recomendaciones contradictoriasnull, señala.

El plan de Atkinson comenzó poco a poco a dar sus frutos y, aunque en aquel primer momento tuvo que recortar el número de empleados de 130 a 80, en la actualidad la plantilla creció hasta 210 miembros.

Entre los clientes de la agencia se incluyen estrellas de la música, presentadores de televisión, empresarios y futbolistas de élite.

Para asegurarse de que los empleados tengan la mejor información posible acerca de los destinos y hoteles que ofrecen, cada uno de ellos tiene la oportunidad de embarcarse en dos o tres de estos viajes lujosos cada año.

Como consecuencia de esta atractiva posibilidad, la empresa tampoco tiene dificultades para conseguir nuevos empleados.

Empleados de ITC.
ITC
En los últimos años el número de empleados de ITC ha subido hasta 210.

Mike Bugsgang, especialista en el sector turístico, considera que siempre habrá mercado para empresas de viaje tradicionales como ITC.

nullAún hay un gran número de consumidores en cada rango del mercado que, al momento de gastar una gran proporción de su presupuesto anual, prefieren contar con la guía de un experto. ITC es un ejemplo claro de este tipo de compañía, que puede realmente darte un trato personalizado y hecho a la medida para tus vacacionesnull, señaló.

Nueve años después de haber asumido las riendas de la empresa, Atkinson se reafirma en su apuesta de negocio.

nullLa gente decía que internet extinguiría a las agencias de viaje como ITC, pero aún estamos aquí. No vendemos en internet y nunca lo haremos porque hablando directamente con nuestros clientes les podemos ofrecer un mejor servicionull, aseguró.


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