Ciencia > Calentamiento global

La Antártida se tiñe de verde debido al cambio climático

Un equipo de investigadores británicos afirma que en la costa antártica está existiendo un florecimiento de algas por este fenómeno

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22 de mayo de 2020 a las 12:35

Las altas temperaturas provocaron que principalmente en la parte costera oeste de la Antártida florecieran algas y tiñeran de verde brillante parte del continente más austral del mundo.

Nature Communications publicó que a medida que aumenten las temperaturas, más rápido se seguirán reproduciendo. A pesar de que la península fue la que tuvo el calentamiento más rápido de la Tierra, la Antártida Oriental fue la que experimentó su primera ola de calor con 7° centígrados por encima del promedio.

Si bien cada alga es inapreciable para el ojo humano, en masa se notan bastante, aun para confirmar que se pasa del blanco de la nieve a un verde brillante, factible de verse desde el espacio.

Gracias a la posibilidad de observación espacial, un grupo de científicos de la Universidad de Cambridge y de la British Antarctic Survey combinó dos satélites para investigar, durante dos veranos, el fenómeno que está pasando en el "continente blanco".

Los satélites permitieron crear un mapa a gran escala para saber en qué parte de la Antártida se están reproduciendo las algas. Con esta información, es puede saber su velocidad de propagación y el tiempo que le tomará acaparar toda la costa.

¿Es bueno?

Las algas de nieve son un componente clave en la capacidad del continente antártico para capturar dióxido de carbono. Gracias a la fotosíntesis (proceso por el cual las plantas y algas generan su propia energía), el dióxido de carbono disminuye. 

Los investigadores descubrieron casi dos kilómetros cuadrados de superficie ocupada por las algas verdes, que tienen la capacidad de reducir unas 479 toneladas de dióxido carbono por año. Es decir, el equivalente a 875.000 viajes en auto.

Los científicos agregan que es probable que la cantidad total de carbono contenida en las algas de nieve sea mucho mayor, ya que el dióxido de carbono también es absorbido por otras algas rojas y anaranjadas, que no se tomaron en cuenta para el estudio en cuestión.

Sobre las algas

Por lo general, son costeras ya que se reproducen en las zonas más cálidas del continente antártico, en donde las temperaturas promedio son de poco más de 0° centígrados durante el verano austral, el cual va de noviembre a febrero.

Los científicos también descubrieron que la propagación está fuertemente vinculada por los animales que allí habitan, como los pingüinos, focas y leopardos marinos, entre otros.

Resulta que el excremento de esos animales funciona como fertilizante natural que, dado su elevado componente nutritivo, acelera el crecimiento de las algas.

 

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