El presidente venezolano denunció que “la CIA y la DEA operan como organizaciones criminales imperialistas”.

Mundo > OPERACIÓN MONEY BADGER

La DEA espió en forma encubierta a Nicolás Maduro y otros funcionarios venezolanos

Así lo detalla un memorando secreto de la agencia antidrogas estadounidense revelado por la agencia AP luego de que una fiscalía federal lo subiera inadvertidamente a un sitio web
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01 de febrero de 2024 a las 12:23

Un memorando secreto detalla una operación secreta que duró un año por parte de la Agencia Antidrogas de Estados Unidos (DEA) de Estados Unidos, que envió agentes encubiertos a Venezuela para registrar y construir casos de narcotráfico contra los líderes del país, un plan que Estados Unidos reconoció desde el principio como una posible violación del derecho internacional, según reveló la agencia de noticias Associated Press (AP).

“Es necesario llevar a cabo esta operación unilateralmente y sin notificar a los funcionarios venezolanos”, se lee en el memorando de 15 páginas de 2018 que amplía la operación Money Badger (expresión en inglés que designa a un grupo de personas guiadas solamente por su ambición por el dinero. N. del R.), una investigación que, según las autoridades, estuvo dirigida a decenas de personas, incluido el presidente venezolano Nicolás Maduro.

La revelación de AP amenaza con alterar las ya tensas relaciones con el gobierno de Maduro y podría profundizar el resentimiento hacia Estados Unidos en toda América Latina por lo que se percibe como una intromisión. También ofrece una inusual ventana sobre los designios de la DEA para librar la guerra contra las drogas en un país que prohibió los agentes antidrogas estadounidenses hace casi dos décadas.

Algunos de los aliados más cercanos de Maduro quedaron atrapados en la investigación, incluido Alex Saab, el empresario liberado recientemente en un intercambio de prisioneros por 10 estadounidenses y un contratista de defensa fugitivo. Pero hasta ahora, no estaba claro que las investigaciones estadounidenses contra Venezuela involucraran tácticas legalmente cuestionables.

AP cita a Wes Tabor, un ex funcionario de la DEA que "no nos gusta decirlo públicamente, pero, de hecho, somos la policía del mundo". Tabor sirvió como agregado de la agencia en Venezuela mucho antes de que se iniciara la investigación descrita en el memorando.

El exfuncionario dijo que las acciones unilaterales y encubiertas pueden ser una herramienta eficaz cuando se llevan a cabo con los límites y la responsabilidad adecuados, particularmente en un país como Venezuela, donde las líneas borrosas entre el Estado y el mundo criminal han permitido constituir un punto de tránsito ideal para hasta el 15% de la cocaína del mundo.

"No estamos en el negocio de acatar las leyes de otros países cuando estos países son regímenes deshonestos y las vidas de niños estadounidenses están en juego", dijo. “Y en el caso de Venezuela, donde nos están inundando de droga, vale la pena correr el riesgo”.

La DEA y el Departamento de Justicia se negaron a responder preguntas de AP sobre el memorando, la frecuencia con la que Estados Unidos lleva a cabo actividades unilaterales y la composición del panel que aprueba dichas operaciones.

Tampoco el Ministerio de Comunicaciones de Venezuela respondió a solicitudes de comentarios. Pero en los últimos días Maduro acusó a la DEA y a la CIA de emprender esfuerzos para desestabilizar el país.

“No creo que el presidente Biden esté involucrado”, dijo Maduro en una aparición televisada este mes. "Pero la CIA y la DEA operan de forma independiente como organizaciones criminales imperialistas".

El memorando fue redactado en la cúspide de la campaña de “máxima presión” del presidente republicano Donald Trump para destituir al presidente venezolano.

Pero debido a que el plan parecía pasar por alto el derecho venezolano e internacional, requirió la aprobación de lo que se conoce como el Comité de Revisión de Actividades Sensibles, o SARC, un panel secreto de altos funcionarios del Departamento de Estado y de Justicia reservado para los miembros más sensibles de la DEA. casos que involucran consideraciones difíciles de ética, legal o política exterior.

Ninguna de las acusaciones contra venezolanos, ni antes ni después del memorando de 2018, hizo mención alguna al espionaje estadounidense. Y “para limitar o mitigar la exposición de las actividades unilaterales”, el documento aconsejaba a los funcionarios de la DEA proteger a sus informantes y restringir las reuniones en persona con los objetivos.

No está claro si "Money Badger" todavía está en marcha y el memorando de la operación nunca tuvo la intención de hacerse público.

Pero la Fiscalía Federal en Manhattan lo subió inadvertidamente entre docenas de pruebas gubernamentales a un sitio web para compartir archivos durante el juicio por conspiración de soborno a finales del año pasado de dos ex supervisores de la DEA que ayudaron a encabezar la ofensiva de la agencia contra el gobierno de Maduro. Sería eliminado horas después de que un periodista de AP comenzara a preguntar al respecto.

(Con información de agencias)

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