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La joven que se viste de varón para ser el hijo que sus padres no tuvieron

Lleva más de 10 años vestida de hombre, forzada por sus padres

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23 de abril de 2018 a las 12:20

Sitara Wafadar anhela tener una melena larga, como otras jóvenes. Pero la adolescente afgana lleva más de 10 años vestida de varón, forzada por sus padres a ser el hijo que nunca tuvieron.

Con cinco hermanas, Sitara sigue la costumbre de cambio de género conocida como bacha poshi, que en dari hace referencia a una niña 'vestida como un chico', lo que le permite realizar con seguridad los deberes de un hijo en este país patriarcal.

La joven de 18 años, que vive con su familia en la pobreza, en una casa de adobe en un pueblo de Nangarharen, la provincia oriental de Afganistán, ha fingido ser un varón la mayor parte de su vida.

Todas las mañanas se pone una camiseta ancha, pantalones y chancletas que tradicionalmente llevan los afganos. A veces cubre su corto pelo castaño con una bufanda y hace más grave su voz para esconder su verdadero género.

"Nunca pienso que soy una chica", dice Sitara a la AFP en la fábrica de ladrillos donde ella y su padre, ya anciano, trabajan seis días a la semana en condición de servidumbre para pagar el dinero que pidieron prestado al propietario y alimentar a la familia.

"Mi padre siempre dice 'Sitara es como mi hijo mayor'. A veces... Voy a funerales como su hijo mayor", algo que nunca tendría permitido hacer como mujer, explicó.

El bacha poshi tiene una larga historia en la sociedad afgana, profundamente conservadora, donde los hombres se valoran más que las chicas y las mujeres son a menudo confinadas al hogar.

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Normalmente son las familias sin herederos varones las que hacen a la hija vestirse como un varón para que pueda cumplir con los deberes de un hijo sin ser acosada, o algo peor.

Pero algunas chicas eligen hacerse pasar por varones para disfrutar de la libertad que ellos dan por sentada en un país que trata a las mujeres como ciudadanas de segunda clase.

Mientras la mayoría de bacha poshi, como se les conoce, dejan de vestirse como un chico tras alcanzar la pubertad, Sitara dice que sigue llevando ropa masculina, para protegerse a sí misma en el horno de ladrillos.

"Cuando voy al trabajo la mayoría no se da cuenta de que soy una chica", dice Sitara. "Si se dieran cuenta de que una chica de 18 años está trabajando desde la mañana hasta la noche en una fábrica de ladrillos entonces tendría muchos problemas. Incluso podría ser secuestrada".

Sin elección

Sitara empezó a trabajar en la fábrica cuando tenía 8 años, siguiendo los pasos de sus cuatro hermanas mayores, que también fabrican ladrillos en lugar de ir a la escuela, hasta que se casen y se queden en casa.

Hace 500 ladrillos al día por 160 afganis (unos US$ 2).

Desde las 7 hasta las 17 se agacha en el suelo preparando barro y arcilla para mezclarlos y formar moldes de ladrillos bajo el sol abrasador que ha oscurecido su piel.

"No me avergüenzo de lo que estoy haciendo pero la gente de mi edad me dice: 'Has llegado a la pubertad y ahora no tienes que trabajar en la fábrica de ladrillos'", dice Sitara. "¿Pero qué hago? No tengo otra opción".

El padre de Sitara, Noor, dice que "Alá todopoderoso" no le dio un hijo, y que no le dejó otra opción que obligar a su hija a vestir como un chico y trabajar.

La familia explica que debe 25 mil afganis al propietario de la fábrica y familiares a los que han pedido dinero para sufragar los gastos médicos de la diabetes de la madre de Sitara.

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"Si tuviera un hijo no habría enfrentado todos estos problemas y la vida de mi hija sería tranquila y próspera", dice Noor a la AFP. "Toda la responsabilidad está en mis hombros y los de Sitara; tenemos que proveer a la familia y devolver los préstamos."

"Ojalá tuviera un hermano"

El bacha poshi suele aplicarse en "zonas particularmente conservadoras" de Afganistán, dice a la AFP el profesor de sociología de la Universidad de Kabul Baryalai Fetrat.

Pero después de años de vestirse como un varón, las niñas pueden sentirse confundidas sobre su identidad de género y estatus en una sociedad controlada por los hombres.

"Haré el trabajo duro porque no quiero que mi hermana más joven se vista como un chico y trabaje en la fábrica", dice Sitara. "Si no trabajo, tendremos muchas adversidades y problemas".

Pero incluso después de muchos años actuando como un chico, Sitara todavía se sorprende imaginando cómo sería si tuviera un hermano y pudiera llevar el pelo largo e ir a la escuela libremente. "Cuando me visto como un chico me gustaría tener un hermano, entonces mis sueños se habrían cumplido", dice.

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