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Pico de casos de virus sinicital, que afecta a los preescolares y del que hay que proteger a los bebés

A partir de la vuelta a la presencialidad en las escuelas, se registró un pico de virus respiratorio sinicital. Si bien es característico de esta época del año, no tuvo lugar en 2020 debido a la baja de la movilidad

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11 de agosto de 2021 a las 14:00

La pandemia del covid-19 obligó a suspender muchas actividades, y una contracara positiva de ello fue que la diseminación de determinados tipos de virus se enlenteció a consecuencia de la baja movilidad. Uno de ellos es el Virus Respiratorio Sinicital, que afecta principalmente a preescolares, aunque pueden padecerla niños más grandes y adultos.

El síntoma principal es el resfrío y no suele revestir gravedad, salvo en bebés, cuando puede llegar a requerir ventilación mecánica.  Es una enfermedad endémica y por ende siempre está circulando, pero algunas semanas al año registra picos de contagios –como sucede actualmente–, señaló el director del Hospital Pediátrico del Hospital Pereira Rossell, Álvaro Galiana, a El Observador

Durante el año pasado no hubo picos de contagios por este virus, debido a la baja movilidad que hubo durante el invierno. El VRS tiende a predominar en guarderías y en escuelas, razón por las que los médicos exhortan a mantener las medidas de higiene y piden a los padres que no envíen a sus hijos a los centros educativos si presentan estos síntomas, para evitar que estos centros se conviertan en focos de contagio. 

El panorama más preocupante ocurre si se contagia un lactante o lactante pequeño, porque en esos casos es más probable que derive en una bronquiolitis. En esos casos se "afecta predominantemente los bronquios y los bronquiolos. El bronquiolo es un bronquio fino. Cuando su pared bronquial se debilita genera un aumento marcado a la resistencia de la circulación del aire hacia los pulmones. El aire entra, pero cuesta mucho que salga para que vuelva a entrar la respiración siguiente, entonces se va acumulando el aire en el pulmón sin buen intercambio de oxígeno", explicó Galiana. 

¿Cómo identificarlo?

El bebé aparenta estar fatigado y presenta dificultad para respirar, alimentarse o dormir y aumenta su frecuencia respiratoria. Si presentara alguno de esos síntomas, es recomendable consultar a un médico. 

Para tratar este cuadro se aplica oxígeno, fisioterapia respiratoria y aspiración de secreciones nasales bajo constante supervisión del médico a cargo. Si evolucionara negativamente, se indican métodos más invasivos como la transmisión de oxígeno por cánula nasal, oxígenos de alto flujo –que permite no intubarlos, pero pasarles más cantidad de oxígeno– y, por último, la utilización de un respirador artificial. 

Para evitarlo, Galiana señaló que si un niño en edad preescolar o escolar sufre de un resfrío, no se acerque a ningún bebé y no concurra al centro educativo. 

 

¿Cómo saber si es covid-19?

"En momentos de pico de infecciones respiratorias por un virus, como es este caso, en general todos son por este mismo virus", aseguró Galiana refiriéndose al VRS. Si bien puede existir la coinfección de covid-19 con el virus sinicital, no es lo más frecuente. De todas formas, si tienen síntomas, el protocolo es el mismo: mantenerlos dentro de casa, intensificar la higiene y evitar que estén cerca de los bebés. 

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