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Ordoqui con una tortuga pronta para volver al mar

Ciencia > INVESTIGACIÓN

Quién es el uruguayo destacado por National Geographic como joven investigador del año

La revista de divulgación científica seleccionó a 25 jóvenes alrededor del mundo que son “hacedores de cambio”

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21 de diciembre de 2021 a las 05:00

Florencia Nobelasco - Especial para Cromo

Juan Manuel Ordoqui tiene 23 años y nació en Rivera. Desde niño sintió gran afinidad por el cuidado de los animales, recorrer el campo o el bosque en bicicleta. Al crecer comenzó a aumentar su interés por la vida salvaje. Hoy estudia Ciencias Biológicas en la Universidad de la República. Como estudiante, trabajó con ecología, comportamiento y conservación de flora y fauna. Este año presentó un proyecto en National Geographic y quedó seleccionado como uno de los jóvenes investigadores más sobresalientes de todo el mundo.

Según la propia organización internacional, los jóvenes como Ordoqui “son hacedores de cambios en sus comunidades”. Intrépidos, comprometidos, innovadores y motivados por el impacto que se rehúsan a aceptar el status quo. En 2021 seleccionó a 25 de estas personas alrededor del mundo, de entre 16 y 25 años de edad, para ser parte de su grupo de jóvenes exploradores, denominados “Young Explorers 2021”. 

Ordoqui fotografiando una ballena en las costas uruguayas

El proyecto que postuló para recibir esa distinción se tituló “Estudio exploratorio de una potencial área costera marina protegida” en Playa Verde, Maldonado. Debió superar dos fases para ser seleccionado: la primera instancia constó de una breve presentación personal y de lo que pretendía hacer. En la segunda etapa tuvo que escribir al detalle la metodología, los meses que duraría la investigación, información sobre los integrantes del equipo que lideraría y los resultados esperados. Para este proceso contó con la ayuda de la coordinadora científica de la ONG ambientalista y rescatista de tortugas Karumbé, la doctora Gabriela Vélez-Rubio y la coordinadora de educación ambiental de esa organización Ayelén Pacheco.

"Ya llegar a que te pidan que mandes el proyecto fue un gran logro", comentó Ordoqui. Resaltó que si no hubiera quedado seleccionado luego de este último paso, National Geographic le enviaría una corrección, y eso sería un “aprendizaje para toda la vida”. 

Ordoqui, quien recibió la noticia de que había sido seleccionado el 1° de diciembre, es el líder del proyecto. De todas formas lo realizará junto a un equipo de nueve personas de la organización Karumbé. 

En febrero de 2022 comenzarán el buceo y exploración en la zona de Playa Verde que durará 10 meses. Durante ese período realizarán un estudio del comportamiento de las tortugas verdes y un relevamiento de la flora y fauna marina local. 

Ordoqui junto a una tortuga marina en la playa

Su objetivo es registrar la biodiversidad y generar una base de datos que le permita asentar un fundamento para postular esa área al Sistema Nacional de Áreas Protegidas. También realizar actividades de divulgación científica a la población de la zona, generar instancias de educación ambiental en escuelas para promover la importancia de la conservación de las especies y fomentar el buceo científico, que no está muy explotado en Uruguay.

Contar con el apoyo y financiamiento de National Geographic fue “un sueño hecho realidad, es un logro bastante grande”, comentó el estudiante, emocionado, quien deberá enviar avances a lo largo del proceso y presentar un informe final.

Sobre Juan Manuel Ordoqui
Desde que llegó a Montevideo a los 18 años para estudiar, buscó organizaciones con las que colaborar. Desde 2018 es miembro activo de Karumbé, también colabora con Socobioma, una ONG protectora de la biodiversidad en Uruguay. Desde 2019 participa en el Programa de Conservación de Murciélagos en Uruguay, donde realiza proyectos de investigación como estudiante de Ciencias Biológicas. Además trabaja como guía y coordinador en una agencia de turismo ecológico y sostenible. 
A través de este nuevo proyecto pretende que las personas valoren un poco más las costas uruguayas. 
 

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