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Salman Rushdie

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Salman Rushdie con respirador artificial y peligro de perder un ojo tras ser apuñalado en Estados Unidos

El líder religioso iraní, Ruhollah Jomeiní, ordenó la muerte del escritor hace más de treinta años y la prensa conservadora del país felicitó al agresor 

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13 de agosto de 2022 a las 12:07

El escritor británico Salman Rushdie, cuya muerte ordenó hace más de treinta años el líder religioso iraní, Ruhollah Jomeiní, se encuentra con respirador artificial y podría perder un ojo tras ser apuñalado en un evento literario en el estado de Nueva York.

"Las noticias no son buenas", declaró a The New York Times su agente, Andrew Wylie.

"Salman probablemente perderá un ojo, los nervios de su brazo fueron seccionados y su hígado fue apuñalado y está dañado", precisó Wylie e informó AFP.

El escritor británico de origen indio y 75 años fue apuñalado el viernes cuando daba una conferencia en Chautauqua Institution, en la localidad de Chautauqua en Nueva York.

Rushdie fue apuñalado en el cuello y el abdomen, señaló la policía. Varios asistentes al evento se abalanzaron sobre el agresor antes de que lo detuviera un policía presente en el lugar.

Carl LeVan, profesor de ciencias políticas que presenció el ataque, dijo a la AFP que un hombre se lanzó sobre el escenario mientras Rushdie estaba sentado, "lo apuñaló violentamente varias veces" y "trató de matarlo”.

Un médico le administró primeros auxilios al escritor antes de que llegaran los servicios de emergencia. Luego del ataque, Rushdie fue trasladado en helicóptero a un hospital en donde fue sometido a una cirugía de emergencia.

"Lo que muchos de nosotros hemos presenciado hoy ha sido una violenta expresión de odio que nos ha sacudido hasta la médula", dijo Chautauqua Institution en un comunicado.

"Este acto de violencia causa consternación", dijo en un comunicado el asesor de seguridad del presidente estadounidense Joe Biden, Jack Sullivan. "Todos los miembros de la administración Biden-Harris rezan por su pronta recuperación", añadió.

El entrevistador Ralph Henry Reese, de 73 años, que estaba en el escenario junto al escritor sufrió una herida en la cara, pero fue dado de alta del hospital.

El conflicto con el mundo musulmán

Rushdie saltó a la fama con su segunda novela "Hijos de la medianoche" en 1981, que cosechó elogios internacionales y ganó el prestigioso premio Booker del Reino Unido por su descripción de la India posterior a la independencia.

En 1988 publicó su novela "Los versos satánicos" que fue considerada por numerosos musulmanes como una falta de respeto al profeta Mahoma, provocó indignación en el mundo musulmán e hizo que el líder revolucionario iraní emitiera una fetua (decreto religioso) pidiendo la muerte del escritor.

Rushdie se vio obligado a vivir oculto cuando se ofreció una recompensa por su cabeza que aún sigue vigente. El gobierno de Reino Unido —donde estudió y donde estableció su hogar—, le otorgó protección policial luego de los ataques sufridos por sus traductores y editores. Pasó casi una década escondido, mudándose de casa constantemente y sin poder decirle a sus hijos dónde vivía.

Recién comenzó a dejar su vida clandestina después de que gobierno de Irán declarara en 1998 que no apoyaba su asesinato. Y esta semana sufrió un atentado criminal.

Este sábado el principal diario ultraconservador de Irán, Kayhan, escribió: "Felicitaciones a este hombre valiente y consciente del deber que atacó al apóstata y depravado Salman Rushdie". "Besemos las manos del que desgarró el cuello del enemigo de Dios con un cuchillo", agregó.

La policía detuvo de inmediato al agresor, a quien identificó como Hadi Matar, hombre de 24 años originario de Fairfield, Nueva Jersey, sin detallar sus motivaciones.

Libertad de expresión

Instalado en Nueva York en el año 2000, Rushdie es un firme defensor de la libertad de expresión e hizo una fuerte defensa de la revista satírica francesa Charlie Hebdo después de que en 2015 un grupo fundamentalista asesinara a una parte de su personal por publicar dibujos de Mahoma.

Las amenazas y los boicots persisten contra los eventos literarios a los que asiste Rushdie, y su título de caballero británico en 2007 provocó protestas en Irán y Pakistán, donde un ministro del gobierno dijo que ello justificaba atentados suicidas.

Pero la fetua no logró acallar a Rushdie e inspiró sus memorias "Joseph Anton", el nombre de su alias mientras estaba escondido, que están escritas en tercera persona.

Los libros de Rushdie fueron traducidos a más de 40 idiomas y su novela "Hijos de la medianoche", que tiene más de 600 páginas, ha sido adaptada al teatro y el cine.

Respaldo al escritor

El primer ministro británico, Boris Johnson, se dijo "horrorizado" por lo ocurrido. Por su parte, el presidente francés, Emmanuel Macron, mostró su respaldo al escritor: "Desde hace 33 años, Salman Rushdie encarna la libertad y la lucha contra el oscurantismo. El odio y la barbarie acaban de golpearle cobardemente", tuiteó.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, dijo a través de su portavoz estar "horrorizado" por el ataque y que "de ninguna manera la violencia es una respuesta a las palabras". Suzanne Nossel, directora en Estados Unidos de la organización PEN, que aboga por la libertad de expresión, destacó su apoyo al "intrépido Salman", deseándole "una recuperación completa y rápida".

"Apenas unas horas antes del ataque, el viernes por la mañana, Salman me envió un correo electrónico para ayudar con las ubicaciones de los escritores ucranianos que necesitan un refugio seguro de los graves peligros que enfrentan", dijo Nossel en un comunicado.

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