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Un científico uruguayo es destacado por primera vez por la revista Nature

Gonzalo Moratorio es distinguido por su rol clave en el desarrollo de un kit diagnóstico de covid-19 en el país; es el único latinoamericano de la lista

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15 de diciembre de 2020 a las 09:26

Desde 2011, la prestigiosa revista científica Nature publica Nature's 10una lista internacional de diez personas que han tenido un impacto significativo en la ciencia a lo largo del año. En 2020, el único latinoamericano destacado por la revista es un uruguayo: el virólogo Gonzalo Moratorio. 

Profesor asistente de Virología en la Facultad de Ciencias de la Universidad de la República, e investigador responsable del Laboratorio de Evolución Experimental de Virus del Institut Pasteur de Montevideo (IP Montevideo), Moratorio ha encabezado, junto a la investigadora Pilar Moreno, el desarrollo a nivel local de un test de diagnóstico molecular de covid-19 por la técnica RT-PCR.

El ensayo facilitó que Uruguay pudiese sostener la creciente capacidad de testeo que requerían las circunstancias al principio de la pandemia. En este sentido, supuso una alternativa accesible, barata y local, que permitió al país independizarse de la importación de estos productos (escasos y caros por la demanda internacional). 

Además, el equipo de investigadores estuvo a la cabeza de la creación y capacitación de una red de laboratorios públicos que usaban los test desarrollados en Uruguay. En colaboración con el Ministerio de Salud Pública, la red logró ampliar los puntos de testeo en Uruguay a todo el territorio, abarcando el 40% de los test diarios que se han hecho en el país.

"Es un reconocimiento que llega en un momento muy crítico para el país", contó Moratorio a Cromo. "Es un reconocimiento a la ciencia del Uruguay, al sistema científico del Uruguay, a mi equipo. Necesita una historia de vida personal, pero hay un equipo detrás trabajando. También pone al Uruguay, y a las decisiones que han tomado las autoridades en una excelente posición porque han escuchado a los científicos", declaró. 

Nature explica en un comunicado que esta elección "explora los avances científicos clave de este año y algunas de las personas que desempeñaron un papel importante en estos hitos. Junto con sus colegas, ayudaron a hacer descubrimientos asombrosos y llamaron la atención sobre temas cruciales".

La prestigiosa revista establece que esto "no es un premio ni una clasificación". "La selección es compilada por los editores de Nature para resaltar eventos clave de la ciencia a través de las historias de los involucrados", indica.

En la lista aparece Anthony Fauci, médico líder de EEUU en el combate a la pandemia, el director general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus; Verena Mohaupt, una "patrullera polar" que en una misión ártica sin precedentes mantuvo a los científicos a salvo de los osos y del frío extremo; Adi Utarini, un investigador de salud pública que dirigió un ensayo pionero de una tecnología que podría ayudar a eliminar el dengue; Kathrin Jansen, líder de Pfizer, que ha desarrollado una de las vacunas contra el coronavirus, Zhang Yongzhen, un científico que publicó la secuencia de ARN del coronavirus antes que nadie, y Li Lanjuan, el eipdemiólogo que recomendó cerrar Wuhan para controlar el primer brote en la ciudad origen de la pandemia.

Moratorio es el primer uruguayo destacado por las listas de Nature, así como uno de los pocos científicos latinoamericanos, junto con la argentina ecologista Sandra Díaz (2019), el físico e ingeniero brasileño Ricardo Galvão (2019), el doctor en sismología mexicano Víctor Cruz-Atienza (2017), la epidemióloga brasileña Celina M. Turchi (2016) y la diplomática costarricense Christiana Figueres (2015).

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