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Un poco más cerca de Indonesia

En los próximos días se realiza en Uruguay la Semana de Indonesia

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13 de septiembre de 2019 a las 05:03

Debido a las actividades organizadas en el marco de los festejos por el 74 Aniversario del día de la independencia de la República de Indonesia, se llevarán a cabo en Montevideo una serie de actividades diplomáticas y culturales que son una excelente oportunidad para dedicarle un poco de atención a una de las principales potencias asiáticas.  El miércoles 18 de setiembre, la Embajada de Indonesia en Argentina, junto con el Consulado Honorario en Uruguay, realiza una recepción diplomática, mientras que, al día siguiente, la Universidad Católica a través de la Cátedra Mercosur – ASEAN, se suma a la Semana de Indonesia con espectáculos de danza, talleres artísticos y una muestra de cine indonesio.

Vale recordar que Indonesia, es un país con 268 millones de habitantes, lo que lo convierte en el cuarto más poblado del mundo. Hoy es la décima economía mundial si se considera su Producto Interno Bruto (PIB) por paridad de poderes de compra, que alcanza a 1,042 billones de dólares y ha crecido a tasas que superan el 5%, ritmo que se mantendrá al menos hasta el año 2023 de acuerdo con las proyecciones del FMI.

Indonesia ha logrado bajar drásticamente sus índices de pobreza y como otros países asiáticos, cuenta con una clase media pujante con cada vez más poder adquisitivo, el que acompaña un nivel creciente de reformas internas. Se trata de un país que integra el G20 y es el líder de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN), el proceso de integración más avanzado de Asia Pacífico, siendo parte también del RCEP, una mega negociación que profundizaría sus vínculos comerciales con todos sus socios de la ASEAN, China, Corea del Sur, Japón, India, Australia y Nueva Zelanda. Respecto a su relación con América Latina, cabe señalar que ya cuenta con un TLC vigente con Chile.

El país es internacionalmente conocido por sus maravillas geográficas y atractivos turísticos, por una cultura marcada por el islam, su religión dominante, por su idioma oficial el Bahasa, pero existiendo además unos 700 dialectos. Su compleja geografía, con más de 17.500 islas, desafían la integración nacional y le imponen al país enormes desafíos en obras de infraestructura, donde todavía existe un preocupante déficit, más allá de que el mismo está siendo atendido por un ambicioso plan de infraestructura a cargo de la administración del presidente Joko Widodo.

Lo cierto es que desde el año 2016 y hasta el año 2020, Indonesia invertirá más de 300 mil millones de dólares en la construcción de carreteras, puertos marítimos, aeropuertos, electrificación, generación de energía renovable y plantas para el tratamiento de agua potable entre otros proyectos de gran envergadura. Asimismo, hay una apuesta a profesionalizar los servicios a partir del turismo creciente y la industria, en particular la tecnológica, la que crece a elevadas tasas a impulso de una población joven y con capacidad de consumo. En este sentido, cabe destacar el crecimiento del comercio electrónico y la tecnología financiera, donde se han captado varios miles de millones de dólares en inversión extranjera.

En cuanto a otras industrias, además de la importancia del sector pesquero en el país, la todavía competitiva mano de obra, lo ha transformado en un jugador mundial en varias categorías de productos, lo que es claramente observable en sus corrientes de exportación. Sobre la base de una industria creciente, la nueva administración ha aprobado un plan para avanzar en la cadena de valor en sectores como los alimentos y bebidas, la electrónica, la industria automotriz y la vestimenta.

Al respecto de los intercambios entre Uruguay e Indonesia, si bien todavía son escasas las menciones que se hacen sobre este país más allá de sus desastres naturales, lo cierto es que en estos últimos años se han dado pasos significativos en la relación bilateral, comenzando por la visita del Canciller Rodolfo Nin Novoa al país en el año 2017. Un año después, se concreta la apertura de la Embajada de Uruguay en Yakarta, una decisión estratégica que se espera profundice las relaciones bilaterales entre los dos países. La definición de acciones para aumentar los vínculos entre los países del Mercosur e Indonesia, han sido un muy buen ejemplo de los logros que se generan cuando se da una buena interacción entre el sector público, los empresarios y la academia.

Claro que resta mucho por hacer, ya que el comercio entre Uruguay e Indonesia es todavía muy bajo considerando la potencialidad de negocios que existen en la relación bilateral. En los hechos, Uruguay exportó en el entorno de los 10 millones de dólares en 2018, destacándose principalmente las ventas de madera, desperdicios de la industria alimentaria, cereales y cueros. Llama la atención la escasa participación de Uruguay en la exportación de alimentos, ya que, en el año 2018, Indonesia superó los 20 mil millones de dólares de importaciones de productos alimenticios. Por otra parte, las adquisiciones uruguayas desde Indonesia alcanzaron los US$ 40 millones de dólares en 2018, destacándose las compras de calzado, grasas y aceites animales, instrumentos y aparatos de medicina.

Más allá de la distancia geográfica y el desconocimiento que aún existe en Uruguay sobre el mercado de Indonesia, es evidente el potencial de la relación entre estos dos países. Por eso vale la pena destacar las actividades que se realizarán la semana próxima en Montevideo, ya que nos acercan un poco más al país del sudeste asiático. l

Decano de la Facultad de Ciencias Empresariales de la Universidad Católica del Uruguay y director del Departamento de Negocios Internacionales e Integración de la misma Universidad. Doctor en Relaciones Internacionales e integrante del Sistema Nacional de Investigadores.

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