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Rana toro, una de las especies exóticas de más alto riesgo

Ciencia > INVESTIGACIÓN BIOLÓGICA

Uruguay tiene identificadas 42 especies invasoras, según un nuevo libro

Se lanza el libro del estudio de las especies exóticas invasoras que hay en el territorio nacional

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10 de junio de 2022 a las 14:00

Especies exóticas invasoras de Uruguay: distribución, impactos socioambientales y estrategias de gestión. Así se llama el nuevo libro que se presentó este viernes en la Facultad de Ciencias de la Universidad de la República en el marco de la Semana Mundial del Medio Ambiente.

El texto nació a partir de un ciclo de seminarios sobre “Invasiones Biológicas en Uruguay”, organizado por el grupo de Biodiversidad y Áreas Protegidas de la Red Temática de Medio Ambiente de la Udelar (RETEMA) hace cinco años, con la participación de más de 80 personas, en colaboración con el Comité Nacional de Especies Exóticas Invasoras (CEEI).

Las presentaciones realizadas en aquel seminario constituyen la base del libro, con el objetivo de promover la difusión y discusión académica de esta problemática.

La publicación del libro fue retrasada dos años debido a la pandemia de covid-19 y al proceso de creación del nuevo Ministerio de Ambiente, a partir de su separación del Ministerio de Ordenamiento Territorial.

Tapa del libro elaborado por el Ministerio de Ambiente, CEEI, RETEMA y la Udelar

En el libro se engloba una perspectiva del panorama actual de las especies exóticas invasoras en el territorio uruguayo, considerando un amplio espectro taxonómico de especies vegetales, acuáticas y terrestres.

Los investigadores, además, plantean planes de gestión para la prevención y el control de las mismas.

Actualmente en Uruguay han sido identificadas 42 especies invasoras, de las cuales 12 especies exóticas son las que se detallan en 12 capítulos del libro como muestra representativa del fenómeno de invasiones biológicas y consideradas de alto riesgo.

Identificación de una especie exótica invasora

Según la base de datos de Invasiones Biológicas para Uruguay (InBUy), se considera como especie invasora a todos aquellos organismos exóticos que lograron, por diferentes mecanismos, “establecerse y dispersarse de manera sostenida ocasionando efectos negativos en la biodiversidad autóctona, disturbios ambientales, efectos económicos y/o en la salud humana”.

Por su parte, el Convenio de Diversidad Biológica de las Naciones Unidas define a una especie exótica invasora como: “cualquier organismo que está fuera de su distribución normal y que afecta a la salud, la economía o la biodiversidad”.

En Uruguay se han identificado 351 especies exóticas, la mayoría de ellas originarias de Europa, según describe el libro. Pero se cree que hay especies aún no identificadas y categorizadas, que fueron introducidas fuera de una distribución natural.

Para que una especie exótica pase a ser catalogada como tal debe pasar por una serie de fases descritas en el libro.

La primera corresponde a que sean transportadas de su hábitat natural a uno diferente. La siguiente fase refiere a que se intentan establecer. Si la especie se establece, se incrementa y expande en el territorio.

Una vez se pasan las tres fases, los individuos llegan a una etapa determinante llamada “fase de impacto”. Si la expansión y abundancia llega al punto de la invasión de comunidades nativas y genera daños, se trata entonces de una especie exótica invasora.

Políticas públicas

Uruguay ha progresado en cuanto a la gestión de las invasiones biológicas, según se describe en el libro. Allí se tienen identificadas las especies invasoras a nivel nacional, cuáles son de alto riesgo, sus impactos y la distribución en el territorio.

Sin embargo, queda mucho por hacer, aseguran los investigadores. En el estudio se considera que la base de datos de especies exóticas está incompleta y desactualizada. Además, resulta complejo determinar el nivel de amenaza y el impacto de una especie. Consideran que hay debilidades metodológicas.

Por otra parte, se plantea la necesidad de "profundizar políticas nacionales para la prevención, control y manejo de invasiones biológicas". Hay muchos avances a nivel global para la adopción de medidas que promueven minimizar la distribución de estas especies, que podrían implementarse a nivel nacional. 

Además, actualmente en Uruguay no existen mecanismos para evitar el ingreso de especies invasoras de países limítrofes o por diversas vías, según describe el estudio.

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