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Relación entre China y California

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Relación entre California y China es "el experimento diplomático más grande entre superpoderes"

La creciente rivalidad comercial, militar y política entre EEUU y China tiene su efecto en California, que durante décadas fue el nexo de unión entre ambas superpotencias

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09 de febrero de 2022 a las 13:02

China y el estado de California, del que se dice que es la quinta economía del mundo, mantienen una relación que lleva forjándose más de 150 años a través de la inmigración, las inversiones inmobiliarias y el entretenimiento.

De 2008 a 2018, la relación entre ambos se potenció, pero se frenó con la llegada al poder de Donald Trump, que cuestionó la supuesta desventaja comercial de su país frente a China.

La guerra comercial, reflejada en la imposición de nuevos aranceles, afectó a California, que perdió independencia en la toma de decisiones. La política con China volvió a ser dictada desde la capital, Washington D.C., a miles de kilómetros de distancia.

La llegada de Joe Biden ha rebajado la tensión, pero la rivalidad se mantiene. Estados Unidos considera que China quiere desafiar su liderazgo mundial; Pekín, por su parte, cuestiona la hegemonía mundial norteamericana.

Y California, pese a las restricciones de los últimos años, sigue siendo el mejor lugar para reflejar el encuentro entre las potencias.

"La relación entre California y China es el experimento diplomático más grande entre superpoderes", asegura Matt Sheehan, egresado en Ciencias Políticas de la Universidad de Stanford y autor de A Transpacific Experiment: How China and California Collaborate and Compete for Our Future ("Un experimento transpacífico: cómo China y California colaboran y compiten por nuestro futuro").

Un cartel de una inversión inmobiliaria de un banco chino con letras en Chino en San Gabriel California.
Getty Images
Muchas de las construcciones en California están financiadas por entidades chinas. Esta imagen fue tomada en mayo de 2016 en San Gabriel, California.

En BBC Mundo conversamos con Sheehan, nacido y criado en California, quien estudió esta particular relación transpacífica tras vivir casi una década en China.


¿Por qué dice que hay un experimento diplomático entre California y China y que es el más grande entre las superpotencias?

Durante mucho tiempo, la relación entre EE.UU. y China fue muy lejana. Eran líderes de alto nivel en Washington D.C. y Pekín conversando.

Las personas comunes no siempre interactuaban entre sí, las empresas chinas no estaban en Estados Unidos y las películas estadounidenses no eran reproducidas en China.

Pero en los últimos diez años, de repente, hubo cientos de estudiantes chinos en universidades estadounidenses, mucha más inmigración, gran inversión en empresas de tecnología y en el sector inmobiliario.

Y California estuvo al frente de cada una de estas tendencias, convirtiéndose en escenario de este interesante experimento cuando dos poderosas superpotencias se encuentran en un nivel terrenal.

Matt Sheehan
Gentileza Matt Sheehan
Matt Sheehan es autor de "A Transpacific Experiment: How China and California Collaborate and Compete for Our Future" (Un experimento transpacífico: Cómo China y California colaboran y compiten por nuestro futuro).

¿California funciona como un país independiente, separado de Washington en su relación con China? ¿Cómo describiría esa relación y en qué se diferencia de la que tienen China y Estados Unidos?

Por mucho tiempo, California funcionó de manera bastante independiente de Washington D.C. y del resto del gobierno de EE.UU.

Entre 2008 y 2018, no hubo una política nacional de EE.UU. sobre cómo tratar a los estudiantes chinos en las universidades estadounidenses. No había una política nacional, o la hubo muy tarde, en torno a la inversión china.

Entonces, los presidentes de universidades en California o, por ejemplo, el director ejecutivo de Apple, Tim Cook, se convertían en las personas más importantes para negociar con China.

A partir de 2018, Washington empezó a recuperar su poder en las negociaciones de los gobiernos locales, las empresas y universidades con China.

Los alcaldes de California ya no pueden invitar a los inversores chinos para que construyan fábricas en su comunidad ni hacer que inversores chinos compren de manera simple nuevas empresas de California.

Hay una especie de tira y afloja entre los líderes locales que estuvieron al frente durante mucho tiempo de las negociaciones y Washington.

Estudiantes universitarios chinos en California. Datos de 2021 [ 1º puesto California lidera el ranking de estados donde más estudiantes extranjeros eligen estudiar.  ],[ 45% del total de estudiantes internacionales en universidades de California (unos 132.000 aproximadamente)  son chinos.  ] , Source: Fuente: Informe de OpenDoors sobre intercambio educativo internacional, Image: Estudiantes universitarios, algunos chinos, en las escalinatas de la universidad de Berkeley en California, Estados Unidos.

¿Quién está ganando esa batalla entre Washington y California?

El gobierno federal está ganando esta batalla por ahora. Aunque todavía hay mucho poder, actividad y toma de decisiones en California.

El gobierno federal ha establecido algunos límites estrictos en las inversiones chinas y en la forma en que las empresas estadounidenses y las chinas pueden interactuar entre sí.

También, el gobierno federal ha tratado de limitar muchas asociaciones de investigación entre científicos estadounidenses y chinos, pero esas relaciones siguen siendo muy sólidas. Todavía hay mucha investigación colaborativa.

Edificio Metrópolis, en Los Ángeles
Getty Images
Edificio Metropolis en el centro de Los Ángeles, es un complejo de rascacielos construido con capitales chinos

¿Cómo China dio forma a la vida y la economía de California? ¿Sucede en sentido opuesto también?

La comunidad y la inversión china han remodelado el aspecto de las ciudades más grandes de California, han cambiado la geografía física del estado en gran medida.

Ellos han construido nuevos rascacielos y por ellos también se incrementó el precio de las viviendas.

También aportaron mucho dinero a las universidades del estado y trajeron a muchas personas de una cultura diferente provocando un cambio.

Ellos reformaron Hollywood y Silicon Valley.

"El Experimento Transpacífico es un laboratorio viviente para una nueva generación de diplomacia de superpotencias en terreno"", Source: Matt Sheehan , Source description: Autor de "A Transpacific Experiment", Image: Una tecla con la bandera china.

Pero California también tuvo un gran impacto en China en la cultura y la tecnología.

Hollywood es el centro de la cultura cinematográfica en el país y durante mucho tiempo las películas estadounidenses dominaron las pantallas en China. Eso mostró a los chinos cómo eran los éxitos de taquilla y a las empresas tecnológicas chinas cómo era una empresa tecnológica global.

Y la gente en China admira mucho el espíritu de innovación y de creatividad en California.

California ha provocado cambios en muchos aspectos en términos de soft power (poder blando).

Vista panorámica de Los Ángeles, California.
Getty Images
La vista de Los Ángeles cambió significativamente en los últimos años tras las inversiones inmobiliarias chinas.

¿Y por qué California específicamente y no otro estado de EE.UU.?

Es una tormenta perfecta de factores.

Hay una comunidad china de larga data en California, desde 1850. Cuando los chinos querían mudarse a Estados Unidos, solían hacerlo donde los inmigrantes ya estaban.

Suelen comprar propiedades en comunidades que son chinas o trabajan a través de sus empresas de inversión, que pueden hablar chino.

Inversiones desde 1990 a 2000.  [ US$36.790 millones son las inversiones directas en industrias de China en California. ],[ US$55.070 millones son las inversiones directas en industrias de California a China. ] , Source: Fuente: The US-China Investment Project. The National Committee on U.S.-China Relations y Rhodium Group (RHG), Image: Logo del grupo chino Wanda en una cosntrucción en Beverly Hills, Los Ángeles.

Además, California tiene mucho de lo que quieren los chinos, los gobiernos chinos y las empresas chinas.

Los chinos quieren aire limpio para respirar, buenas universidades para sus hijos y la comunidad china que los rodea.

El gobierno chino quiere una economía que sea innovadora, puede aprender mucho de Silicon Valley y de Hollywood.

Y las empresas chinas quieren invertir en tecnología de punta y asociarse con los mejores estudios de cine en el mundo.

Un camarógrafo en Hengdian.
Getty Images
Hengdian, en la ciudad de Dongyang, en el oeste de China, es considerado "El Hollywood de China"

¿Quién se beneficia más?

Tanto China como California. Creo que si se busca un perdedor es el gobierno federal de EE.UU. porque perdió poder y control sobre las interacciones durante mucho tiempo.

Muchas empresas de California obtienen beneficios a corto plazo, mientras buscan otros a largo plazo.

Si hay una venta de una empresa a China por US$50 millones, es un gran beneficio para una persona o una compañía pequeña. Mientras tanto, lo que China realmente está haciendo es adquirir tecnología y conocimiento para saber cómo construir muchas otras empresas que valen mucho más de US$50 millones.

Podría verse un desequilibrio allí, pero realmente depende de si estamos hablando de universidades o empresas, es un poco una mezcla.

""De muchas maneras, China y California conforman una pareja extraña. El estado más liberal de EE.UU. con uno de los regímenes autoritarios más sofisticados del mundo"", Source: Matt Sheehan , Source description: Autor de "A Transpacific Experiment", Image: El punte de San Francisco

¿Cómo afectó o benefició el gobierno de Donald Trump a la relación California-China?

El gobierno de Trump devolvió el poder a Washington D.C. establecieron nuevos límites a la inversión china en empresas tecnológicas.

En el pasado era una decisión de la empresa aceptar inversiones o venderse a inversores chinos.

Antes, las universidades dejaban entrar a tantos estudiantes chinos como querían. El último gobierno dificultó que muchos de ellos obtuvieran visas o permanecieran en el país después de graduarse.

En cada una de estas áreas, Trump devolvió el poder a Washington D.C. Pero el experimento transpacífico no se convirtió en una guerra fría. Trump ayudó a que la relación se pareciera a una rivalidad y eso puede cambiar el juego en muchas áreas.

Sector tecnológico. En 2018 se registró una mayor inversión de capital de riesgo entre China y EE.UU.  La mayoría en California.  [ US$19.440 millones invirtió EE.UU. en China. ],[ US$4.590 millones invirtió China en EE.UU. ] [ * Sectores tecnológicos donde más dinero invierten ambos países: biotecnología, Inteligencia Artificial y blockchain. ], Source: Fuente: The US-China Investment Project. The National Committee on U.S.-China Relations y Rhodium Group (RHG), Image: Una mujer con un teléfono en la mano utilizando una aplicación con Inteligencia Artificial

Mucha gente en Washington D.C., tanto demócratas como republicanos, creyeron que se necesitaba reequilibrar la relación, frenar ciertos aspectos de la inversión.

Entonces, Trump aceleró las cosas y las hizo más erráticas. El expresidente movía la relación (con China) hacia una dirección, pero un día eran los mejores amigos y al día siguiente, los peores enemigos. Y eso no es bueno.

Sin embargo, el cambio a largo plazo estaba ocurriendo y continúa bajo Joe Biden, aunque más predecible y razonable.

¿Cambió el experimento transpacífico con la pandemia?

La pandemia claramente ha ralentizado todo. No hay tantos nuevos inmigrantes, turistas, ni tantas inversiones comerciales. Se ha congelado el progreso.

Pero también hay muchas de las semillas que se plantaron durante el experimento transpacífico que crecen y maduran lentamente.

Miles de estudiantes chinos se graduaron de universidades estadounidenses y muchos están trabajando en empresas locales.

Muchos niños que nacieron en China y vinieron a Estados Unidos a la escuela secundaria, ahora son personas bilingües que dan muchos aportes a las inversiones que China o las empresas chinas hicieron en EE.UU.

Parque de diversiones de Disney en Shanghái.
Getty Images
Shanghái tiene su parque de diversiones de Disney.

¿Cuál es el futuro de esta relación bilateral entre California y China?

Se han adaptado a una nueva normalidad y ahora todos están tratando de averiguar cómo seguir.

Desde 2008 y hasta 2018 hubo mucha actividad, nuevas empresas y relaciones. Luego tuvimos dos o tres años en los que todo fue tan errático que nadie podía empezar nada nuevo.

Ahora, las cosas están mucho más cerradas debido al covid y a la misma relación entre EE.UU. y China, aunque se está volviendo un poco más predecible.

Comenzaremos a ver actividad en algunas áreas y personas que hacen cosas nuevas y crean empresas, pero dentro de un espacio más limitado que antes.


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