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¿Por qué a los uruguayos les gusta el fútbol? El Origen viaja al corazón de esa relación

El primer episodio de la nueva temporada analiza la llegada del fútbol a estas tierras y el nacimiento de los dos clubes grandes

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26 de mayo de 2018 a las 05:00

Dos ingleses ebrios me gritan en un boliche de Berlín – en realidad uno solo, el otro no se mantenía en pie – que su club, el Manchester City, tenía que contratar a Edinson Cavani. En un hostel de Dublín, un portugués se maravilla de poder finalmente contarle a un uruguayo sobre su máximo ídolo futbolístico, el Chino Recoba, y de poder comentar sus escuetos pero firmes conocimientos sobre Nacional, Peñarol, Danubio y Defensor. Un turista español apila elogios sobre Diego Godín y Diego Forlán por las calles de Liverpool, donde decir "Uruguay" es recibir la respuesta "Oooh, Louis Suaréz", así, con tilde en la e.

Ni la carne, ni el Pepe Mujica. La razón por la que este país es conocido fuera de fronteras es el fútbol. Algo que, en la margen oriental del Río de la Plata, es más que un simple deporte, es parte de la identidad nacional. Existimos porque no somos ni Argentina ni Brasil, y tenemos los triunfos deportivos que lo prueban. Y entonces era lógico que un programa como El Origen, que se dedica desde su comienzo a desmitificar y revisar a los personajes y situaciones históricas que hacen de Uruguay lo que es hoy, pusiera su mirada documental a este juego.

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Este domingo se estrena a las 21 horas por la pantalla de Teledoce el primero de los cuatro episodios de la nueva temporada de un programa que es el mejor ciclo documental que hay hoy (y en mucho tiempo) en la televisión uruguaya. Es una apuesta firme y sólida, que destaca hasta en detalles a priori secundarios como sus títulos de inicio, en los que una serie de "estatuas" recrean momentos fundacionales del fútbol local.

Aunque esta historia comienza en Inglaterra. La patria del fútbol es el primer punto que visita el conductor Facundo Ponce de León, para descubrir por qué se desarrolla el fútbol y cómo se expande por el mundo. El deporte nace en las escuelas privadas británicas, donde se educaban las clases dirigentes y militares, y donde se veía con preocupación que los niños y jóvenes no gastaran energía, se desconcentraran en clase y empezaran unas batallas campales en los recreos.

El Origen futbol uruguayo

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La trinidad de fútbol, rugby y cricket surge allí y se expande por las colonias (en India pegó el cricket, en Australia el rugby) y por los países que eran socios comerciales del imperio británico. Las pelotas de fútbol viajaron a bordo de trenes y barcos que, en principio, eran propiedad exclusiva de los ingleses.

El Origen repasa en este primer capítulo las razones por las que el fútbol pegó fuerte en Uruguay: era un juego accesible, divertido y pronto se vio asociado a algunas de las instituciones fuertes de la sociedad. El CURCC-Peñarol nació, por ejemplo, como el club de la empresa del ferrocarril, un servicio de transporte básico y muy utilizado en la época. Nacional, por su parte, lo hizo dentro de la Universidad, como respuesta criolla al monopolio de los extranjeros, dentro de una época en la que los nacionalismos estaban en boga.

El inicio de la rivalidad clásica es también analizado en este primer capítulo. Son dos clubes opuestos en su concepción. Uno nace popular por pertenecer a una empresa masiva y que conectaba a todo el país. El otro se hace popular a fuerza de triunfos deportivos y oposición a lo ya existente. El historiador y exfutbolista Gerardo Caetano estipula cómo los dos se necesitan mutuamente para crear sus narrativas y para superarse uno al otro.

El Origen futbol uruguayo

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Una de las novedades de esta temporada es la realización de mesas de debate, moderadas por Ponce de León. En una de ellas, el expresidente de Nacional Ricardo Alarcón, el expresidente Julio María Sanguinetti y Sebastián Bauzá, antiguo presidente de la Asociación Uruguaya de Fútbol, establecen que la rivalidad entre los dos clubes puede ser productiva siempre que se realce de forma positiva, como que Nacional haga una campaña para incrementar su cifra de socios y Peñarol lo imite.

Allí también surge el dilema de cuál es la razón por la que ahora la rivalidad entre clubes es más violenta y su réplica en todo el fútbol local en general. La respuesta que esbozan es que el fútbol refleja a la sociedad, y la sociedad se ha hecho más violenta.

La exaltación de la ventaja ilegal, el engaño al árbitro y el elogio de situaciones como los goles con la mano son también debatidos y mirados como uno de los elementos de la apropiación cultural que los uruguayos (y también argentinos) hicieron del fútbol. Una crónica leída durante el programa muestra cómo los ingleses se horrorizaban de las simulaciones o de las ventajas, algo que -a pesar de las distancias temporales- se podía ver en cómo los británicos reaccionaban a las andanzas de Luis Suárez en la Premier League.

Esas crónicas son otra novedad de esta temporada. Periodistas deportivos como Carlos Muñoz, Ricardo Piñeyrúa, Silvia Pérez y Alberto Kesman leen textos históricos que reflejan lo que retratan el material documental y las entrevistas.

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El primer capítulo deja de lado a la selección uruguaya, que tomará más protagonismo en los próximos episodios. Se deja entrever algo de lo que vendrá después en las entrevistas a Gianni Infantino, presidente de la FIFA, y a Óscar Tabárez, el entrenador de la celeste. Por qué la selección, famosa por su juego elegante y veloz, se convirtió con el tiempo en un equipo pegador y agresivo es una de las preguntas que responde el director técnico de la selección uruguaya.

La vuelta de El Origen siempre es motivo de celebración, pero que se meta con un tema tan suceptible y fundamental del ser uruguayo como el fútbol, es digno de destaque. El comienzo es entusiasta, y promete una combinación ganadora de historia, sociología, actualidad y deporte.

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