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Acosan, muerden y hasta roban: miles de monos tienen en vilo una ciudad turística en India

En el estado indio de Himachal Pradesh se estima que hay cerca de 130 mil monos, que comen o destruyen las frutas y las cosechas en los campos, causando cada año millones de dólares de pérdidas

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29 de octubre de 2020 a las 12:09

Miles de monos mantienen bajo férreo acoso a Shimla, la antigua capital de verano de la época colonial británica en el norte de la India: atacan a los lugareños y a los visitantes, y a veces les causan heridas graves.

Durante el estricto confinamiento nacional que rigió de marzo a junio, la mayoría de los monos abandonaron esta famosa estación de montaña con edificios victorianos refinados en las estribaciones del Himalaya para partir en busca de alimentos a las zonas rurales circundantes.

Pero después de la flexibilización de las restricciones, estuvieron de regreso. Unos 50 grupos de monos hambrientos volvieron al acoso, robando bolsas de comida y mordiendo a los transeúntes. 

Shimla, ciudad de 160.000 habitantes y capital del Estado de Himachal Pradesh, atrae a los turistas, sobre todo el verano para escapar al calor, pero también a los monos que se deleitan con los residuos que dejan de hamburguesas o pizzas.

Nand Lal, de 46 años, muestra las heridas que le causaron unos monos en plena calle. "Pasaba frente a un grupo de monos cuando el macho dominante me atacó de repente y otros tres se le unieron".

Mordida en la espalda 

"Afortunadamente", agarré un palo y pude hacer que se fueran. Tengo moretones por toda la cabeza y la cara. Sangraba por una mordida en la espalda", cuenta. Tuvo que recibir varias inyecciones antirrábicas.

"La gente tiene mucho miedo y no sabe qué hacer", afirma Kuldeep Chand Sood, antiguo juez de la Corte Suprema ya retirado, mostrando el hueco que le dejó en su pierna la mordedura de un mono cuando estaba sentado en su terraza.

"Estaba leyendo cuando un gran mono me atacó de repente", contó a la AFP. En su barrio de Sanjauli, muchas casas protegen sus terrazas y ventanas con rejas. Los monos no dudan en llegar a vaciar los refrigeradores.

Acoso 

Los basureros desbordados frente a los hoteles y restaurantes también los atraen, explicó Rajesh Sharma, funcionario a cargo del medio ambiente en Shimla.

Con el mejoramiento del sistema de recolección de desechos, "los monos tienen más problemas. Pero sus hábitos siguen siendo los mismos. Arrancan de las manos todo lo que ven". Y si no encuentran nada, "muerden", agregó.

Incluso a los visitantes que vienen a admirar el templo de Jakhu, dotado de una de las más grandes estatuas del dios mono Hanuman en el país, se les roban sus gafas o todo lo que brilla. 

Y cuando no atacan a los seres humanos, los más de 130.000 monos estimados en el Estado comen o destruyen las frutas y las cosechas en los campos, causando cada año millones de dólares de pérdidas.

Venerados en este país mayoritariamente hindú, los monos son declarados ahora como animales nocivos por el gobierno, susceptibles de ser eliminados. Pero no se ha iniciado ninguna campaña oficial de exterminio, aunque los campesinos han envenenado ilegalmente a cientos de animales.

En Shimla, como en otras ciudades del Estado, las autoridades iniciaron una campaña de esterilización de monos, de los cuales 157.000 han sido esterilizados en cinco años.

"La esterilización es el único medio de controlar esta población", explicó Pooja Kanwar, un especialista del centro de esterilización de monos de Shimla. Pero los monos se acostumbran a las tácticas para atraparlos con bananas o pan dejados en una jaula.

AFP

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