año bisiesto

Espectáculos y Cultura > UNA VEZ CADA CUATRO AÑOS

Año bisiesto: curiosidades, tradiciones y supersticiones del 29 de febrero

La inclusión de un "día extra" se remonta a la era romana, y a lo largo de los siglos se desarrollaron distintos mitos y tradiciones sobre este día
Tiempo de lectura: -'
28 de febrero de 2024 a las 09:26

2024 es año bisiesto: febrero tendrá este año un día 29, algo que ocurre una vez cada cuatro años y que desde la Antiguedad funciona como una herramienta para corregir una "imperfección" del calendario. Además, desde que se aplica este sistema, se han desarrollado tradiciones, supersticiones e historias curiosas que giran en torno a esta fecha. 

El origen del año bisiesto

Para encontrar los orígenes del año bisiesto hay que remontarse a la antigua Roma. En ese momento de la historia, que tanta influencia sigue teniendo incluso en el presente, se descubrió que la Tierra tardaba algo más de 365 días en dar la vuelta al Sol. En concreto, 5 horas, 48 minutos y 56 segundos más. 

Es así que el astrónomo Sosígenes propuso modificar el calendario que se usaba en ese momento por otro, que terminó llamándose juliano en referencia a Julio César, que fue el que le encargó el cambio. El nuevo calendario tenía 365 y agregaba un día adicional cada cuatro años, para alinearse con el año solar, redondeando esa diferencia en 6 horas, que al multiplicarse por cuatro, suma 24 horas. 

La diferencia generada por el redondeo se descuenta cada cien años: los años que son múltiplos de 100 no son bisiestos (por ejemplo, no lo serán el 2100 o el 2200), salvo que también sean múltiplos de 400 (como lo fue el 2000 y lo será el 2400).

Hoy es 24 de febrero...mañana también

Por cuestiones de conveniencia y practicidad, el calendario moderno incluye este "día extra" al final de febrero, agregando un día 29 a ese mes. El día se agrega a febrero por tradición, ya que era el mes donde los romanos también lo hacían. 

Sin embargo, eso sucedía porque para los romanos, febrero era el último mes en el calendario, que empezaba en marzo. Para ellos, el día bisiesto era el 24 de febrero, el sexto día antes de las calendas (el primer día) de marzo. De ahí, de la frase latina bis sextus (doble sexto) viene el término bisiesto. 

A diferencia de la actualidad, los romanos "repetían" el día. Para ellos, los años bisiestos tenían dos 24 de febrero.

El día del soltero

Para los habitantes de las islas británicas, es decir, del Reino Unido y de Irlanda, el 29 de febrero tiene el largo arraigo de una tradición vinculada al matrimonio. En Irlanda, incluso, es conocido incluso como el Día del soltero. 

De acuerdo a esa tradición, ese día las reglas sociales tradicionales se invierten y las mujeres pueden proponer casamiento a los hombres. Según el folclore de ese país europeo, la historia tiene su origen en el siglo v, en un acuerdo entre San Patricio, patrono de la isla, y Santa Brígida, una monja que acordó con el sacerdote esa inversión de roles. 

De todas formas, la tradición no se popularizó hasta el siglo xix, aunque en la edad media, las leyes que prohibían que las mujeres pidieran matrimonio a los hombres tenían como única excepción el 29 de febrero, y establecían multas para los hombres que se negaran a casarse.

La tradición sigue vigente aún hoy, y en 2010 inspiró una comedia romántica, llamada justamente Año bisiesto. En la película, una estadounidense (Amy Adams), viaja a Dublín, la capital irlandesa, con la intención de encontrarse con su novio y pedirle casamiento en ese día. Las cosas no saldrán como espera, y el amor aparecerá en otros lugares. 

Esta tradición vinculada al año bisiesto también se repite en otros países europeos, como Dinamarca - donde si el hombre rechaza la propuesta debe regalarle a la mujer 24 pares de guantes - y Finlandia - donde el regalo es la tela para hacer una pollera-.

En otras partes del Viejo Continente, como en Grecia, los años bisiestos se consideran de mala suerte para los matrimonios, y las parejas evitan casarse durante ellos. 

¿Buena suerte o mala suerte?

Para los alemanes, los años bisiestos son años de mucho frío. Para otros, significan mala suerte, y se suelen asociar con una mayor cantidad de muertes a la habitual. 

En Taiwán hay una tradición en ese sentido: cada 29 de febrero las hijas casadas deben visitar la casa de sus padres y llevarles un plato de fideos, para nutrirlos y alargarles la vida. En Taiwán también se considera que los nacidos el 29 de febrero cumplen años legalmente el día antes, mientras que en Hong Kong se marca el 1° de enero como su cumpleaños.

Comentarios

Registrate gratis y seguí navegando.

¿Ya estás registrado? iniciá sesión aquí.

Pasá de informarte a formar tu opinión.

Suscribite desde US$ 345 / mes

Elegí tu plan

Estás por alcanzar el límite de notas.

Suscribite ahora a

Te quedan 3 notas gratuitas.

Accedé ilimitado desde US$ 345 / mes

Esta es tu última nota gratuita.

Se parte de desde US$ 345 / mes

Alcanzaste el límite de notas gratuitas.

Elegí tu plan y accedé sin límites.

Ver planes

Contenido exclusivo de

Sé parte, pasá de informarte a formar tu opinión.

Si ya sos suscriptor Member, iniciá sesión acá

Cargando...