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Argentina y Chile comienzan a vacunar, y gobierno apura compra de dosis

Representante de OMS aseguró que Fondo Covax distribuirá en el primer trimestre de 2021

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23 de diciembre de 2020 a las 09:39

Argentina espera el aterrizaje de un avión nacional para empezar a vacunar de forma masiva, mientras Chile recibe sus primeras miles de dosis con las que comenzará a inocular a una parte ínfima de la población. Para buena parte de los países de la región, la vacunación contra el covid-19 ha dejado de ser una utopía y está a horas de convertirse en realidad, luego que los gobiernos salieran a negociar directamente con los laboratorios para adquirir de forma desesperada dosis a precios desorbitados e incluso leyes a medida.

Mientras eso ocurre, Uruguay, que recién vive su “primera ola” de covid-19 acelera los contactos internacionales para hacerse de dosis, tras observar que el fondo Covax diseñado por la Organización Mundial de la Salud para distribuir equitativamente vacunas quedó relegado, debido a estos bypass realizados por los países. 

El presidente Luis Lacalle Pou declaró confidenciales las negociaciones que viene realizando Uruguay, y desde el Poder Ejecutivo señalan que recién volverán a hablar del tema cuando haya algún anuncio concreto para realizar, en un contexto de cada vez más presión social por conocer novedades acerca de la fecha de vacunación de Uruguay.

En las últimas semanas, el eje de las negociaciones se trasladó del Ministerio de Salud Pública al piso 11 de la Torre Ejecutiva, donde el secretario de la Presidencia, Álvaro Delgado, y el propio Lacalle Pou asumieron los diálogos. 

El mandatario habló el martes 15 con Thomas Strüngmann, uno de los propietarios de BioNtech que junto a Pfizer desarrollaron la primera vacuna que se suministra en varios países, tal como informó El País. “Las novedades son medianamente positivas”, aseguró en conferencia de prensa.

La familia Strüngmann es propietaria de Megalabs, una firma farmacéutica de carácter global que en Uruguay está ubicada en el Parque de las Ciencias en el departamento de Canelones.

Las conversaciones se están dando directamente entre el gobierno y los responsables de BioNtech/Pfizer, sin intermediación de las autoridades locales de Megalabs, según dijeron a El Observador fuentes empresariales.

Las dosis de Pfizer necesitan mantenerse a 70 grados bajo cero, una infraestructura con la que Uruguay no cuenta actualmente, aunque el Banco Mundial está facilitando préstamos para adquirir congeladores especiales. 

Pese a que son las negociaciones más avanzadas, en el gobierno exploran otras vías mientras un grupo ad hoc de científicos analiza las reacciones de la población en los países que ya comenzaron a vacunar.

Una de las posibilidades en la mesa del Poder Ejecutivo es entablar una negociación directamente con China, ya que hay tres laboratorios (SinoPharm, SinoVac y CanSino) que están haciendo pruebas clínicas en Perú y Argentina. El canciller Francisco Bustillo instruyó a la embajada de Uruguay en Beijing que inicie contactos y recabe información acerca de las características de cada una de ellas para enviarla a los técnicos del MSP.

Si bien hay preferencia por Pfizer/BioNtech, en el gobierno evalúan que la demanda de estas dosis es mayor que la de los chinos, por lo que ponderan la posibilidad de adquirir una que no sea tan buena pero llegue antes, siempre y cuando supere el umbral de habilitación técnico.

Lacalle Pou reconoció el dilema al señalar que “las que tienen más eficacia son las más requeridas y las que tienen menos eficacia son las menos requeridas. El gobierno está calibrando cuál es la mejor vacuna en el menor tiempo posible”, dijo.

Cuando comenzó la pandemia y varios países hicieron acuerdos primarios que incluían financiación de las investigaciones con laboratorios a cambio de quedar en los primeros lugares para recibir vacunas, el gobierno apeló al fondo Covax de la OMS para asegurarse 1,5 millones de dosis a US$ 2,5 millones.

Este fondo estuvo a punto de naufragar, aunque este martes el representante de la OMS para América Latina, Giovanni Escalante, aseguró que la distribución comenzará el primer trimestre de 2021.

“Este fin de semana ya hubo un acuerdo para otorgar 2 mil millones de dosis en el primer trimestre de 2021 por lo que se estaría protegiendo al 20% de la población mundial. Va a ser una distribución progresiva. Esa es la ventaja de la plataforma Covax”, dijo en el programa Desayunos Informales de canal 12.

Escalante señaló que estaban en permanente coordinación con el gobierno y que el 23 de diciembre concluye la licitación que permitirá determinar “cómo será el calendario de distribución de las vacunas”. 

AstraZeneca, Instituto Serum de la India, laboratorio Jonhson & Johnson, GSK y Sanofi son las vacunas incluidas en este paquete.

“Estamos en contacto con el MSP para hacer un plan de vacunación y usar la experiencia adquirida en la anterior campaña contra influenza que fue exitosa y se tuvo un 80% de vacunación”, agregó. 

Más allá de la distribución logística, el otro punto que estudian en el gobierno son los marcos legales necesarios y las condiciones que exigen los laboratorios para distribuir las vacunas. Argentina, por ejemplo, abandonó la negociación con Pfizer/BioNtech debido a que los desarrolladores exigieron –según el ministro de Salud de ese país Ginés González García– la sanción de una ley que les garantizara inmunidad ante la justicia local.

Es común que los laboratorios impongan este tipo de cláusulas ante posibles litigios, y el Congreso argentino sancionó una ley que permite un cambio de jurisdicción fijada de antemano en el contrato, algo que fue considerado insuficiente por Pfizer/BioNtech, de acuerdo con Infobae.

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